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曼谷專欄

泰中鐵路背後的競爭與戰略考量

音頻 05:05
泰國總理巴育(中)與中國政府代錶王曉濤(中左)2017年12月21日在泰國東北部呵叻府巴衝縣出席中泰鐵路合作項目動工儀式。
泰國總理巴育(中)與中國政府代錶王曉濤(中左)2017年12月21日在泰國東北部呵叻府巴衝縣出席中泰鐵路合作項目動工儀式。 圖片來源:路透社/Athit Perawongmetha

從2013年到現在經歷了大小22次談判的泰中鐵路工程最近取得了突破性進展。由泰國首都曼谷連接東北地區呵叻府的高鐵第一期工程本月21號正式破土動工。儘管初期工程僅佔全長253公里的一小部分,然而啟動該工程本身對中國聯接整個東南亞地區高鐵運輸網意義重大,稱得上中方在推動“一帶一路”政策上取得重大進展。泰國當地華文媒體形容這一項目“好事多磨”,然而泰文媒體的眼光則更多投向國際間的戰略考量。

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據了解,泰中鐵路合作項目自2013年中方表示合作意向後一再經歷波折。當初中國總理李克強親自訪問泰國,跟時任總理英拉.秦納瓦(Yingluck Shinawatra)簽訂了“大米換高鐵”合作協議。隨即泰國政治動蕩,英拉於2014年遭政變下台,軍人總理巴育.占奧察(Prayuth Chan-ocha)上台後一度擱置該合作計畫。此間由於日本高鐵公司介入以及泰國保守派的反對,泰國民間一度掀起中國高鐵條件苛刻、放貸利率過高等一系列反對風潮。後來隨着中國在國際間的影響力不斷擴大,雙方於2015年重新啟動合作對話,不過泰方在磋商過程中一再更改項目細節,以至於中國今年5月在北京舉行“一帶一路高峰合作論壇”時,並未向一再變卦的泰國總理巴育發出邀請函。泰國媒體一度敏感地認為:這是北京政府向泰國發出間接警告。當然,泰中兩國的官方言辭與說明最終打消了上述疑慮 巴育及多名內閣成員受邀參加今年9月在中國廈門舉行的金磚合作會議。巴育回國後一改“猶抱琵琶半遮面”的常態,開始排除眾議着手落實泰中高鐵項目。巴育上周在開幕式講話時甚至還風趣地說:“泰國再不鋪設高鐵的話,老撾高鐵建成後都不知該往哪兒銜接。”

泰國媒體報道:曼谷-呵叻高鐵路線全長253公里,第一期工程僅3.5公里。一個由15名中國工程師和6名泰國工程師組成的鐵道工程師隊伍目前已經進入施工場地。該工程分四期完成,全線竣工後還將銜接老撾高鐵,最終貫穿中國昆明-新加坡之間的高鐵路線,從而成為名副其實的國際高鐵路線,屆時將有利於促進提高東盟與中國地區的物流效率。就泰國而言,當地媒體形容此次動工的“泰中鐵路工程項目”為泰國自拉瑪五世開發鐵道以來一個重要的歷史轉折點。與此同時,泰國也是日本與中國展開高鐵競爭的重要戰場之一。據有關專家評估,長期而全面壟斷泰國汽車行業的日本在泰國經營良久,無論官方還是民間擁有良好的經濟與支持基礎。甚至後期在美國對泰國影響力逐漸減弱後,還更多地依賴日本發揮影響力。因此,對比高鐵技術後來者居上的中國,泰國民間一度就選擇中國和日本高鐵展開激烈爭議,如今初步獲得定論,即中日各分一半,分頭開發泰國的高鐵路線。日本新幹線得到了泰國中部曼谷到北部清邁的鐵路開發權。

除此之外,中國發展東南亞高鐵項目在馬來西亞、新加坡、印尼等地同樣遭遇日本競爭對手的強勁挑戰。越南近期還有意向跟俄羅斯合作重新整改鐵路系統。泰國輿論迄今對此仍抱有多方面顧慮,譬如中國的高鐵技術是否過硬,泰國的地緣戰略優勢是否會被削弱等等。泰國朱拉隆功大學工程系教授巴曼表示,中國正在加大力度發展與東南亞地區的高鐵路線連接,然而作為一個區域共同體的東盟,泰國、老撾、柬埔寨、馬來西亞、新加坡等成員國之間尚未開展具有實際意義的合作磋商。泰國駐日本大使瑪諾帕柴則認為:高鐵將給人們的交通帶來方便,不過它的產生,必將給現有的航空機場業和旅遊酒店業帶來更大挑戰。

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