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曼谷專欄

教宗方濟各即將走訪泰國與日本

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天主教教宗方濟各即將於下周展開為期八天的亞洲訪問,亞洲各地天主教徒翹首期盼教宗親自傳達福音。鑒於時值香港地區混亂局勢導致人權問題成為焦點,還有此前遭受迫害的羅興亞人流離失所問題,各界觀察教宗會就此向世界傳達怎樣的福音,而不主張生產研發和使用殺傷性武器的教宗此番走訪日本,又將給安倍政府在擁有核武器問題上帶來多大的反思。

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據悉,天主教教宗方濟各(Pope Francis)將於11月19-22日期間訪問泰國,隨後在23-26日展開對日本的訪問。教宗此行會跟泰國國王瓦集拉隆功、日本德仁天皇、泰國總理巴育和日本首相安倍晉三會面。除了會晤最高領導人以外,教宗還將走訪當地各天主教會以及貧民社區。亞洲當地媒體用“教徒們翹首期待”的字眼來形容人們對天主教教宗此次亞洲訪問之行。自從任職以來,方濟各已在世界各地走訪了45個國家。

不僅僅在天主教徒群體,泰國當地政府及民間對教宗來訪同樣報以積極反應,由於媒體提前許多天進行多方位報道,曼谷當地普通的市井小民對教宗來訪都表示了解,在談到方濟各促進世界和平、反對暴力和杜絕拜金主義的同時,泰國民眾對這位教宗身上表現出的矛盾面同樣有所了解,譬如教宗鼓勵婦女在教會發揮更大作用但卻反對婦女出家成為僧侶;教宗認可需要或給予精神支持的人成為伴侶但卻反對同性戀結婚;教宗反對採用藥物方式墮胎但卻對墮胎當事人或執行人表示諒解等等。看起來彷彿泰國民眾對這位羅馬天主教堂第266任教皇並不感到陌生。

泰國是東南亞有名的佛邦,絕大多數泰國人是佛教徒,天主教人口比例不到百分之一。雖然佛教被尊為正統並加以保護,但泰國憲法保障宗教自由並且給予切實貫徹。泰國當地的天主教會積極辦學、支持教育、發展醫療並且長期鼓勵貧民社區開展反毒品活動,迄今全國有426所教會學校,天主教會成為一股推動泰國社會進步向善的正能量。居住人口逾10萬的曼谷孔堤貧民區將是教宗方濟各此次走訪佈道的目標之一。一名曼谷大學生表示:佛教徒跟天主教徒都抱持一個善良與包容的心態,所以在日常生活中沒有任何衝突,平日里分別參加各自的宗教活動,互不影響或干涉,佛教徒進寺廟拜佛或布施,天主教徒上教堂做禮拜,除了宗教信仰和宗教儀式不同,其它方面沒有差別。

教宗方濟各此次訪問泰國是為了慶祝天主教暹羅傳教區成立350周年(1669年),“暹羅”是泰國的前稱。基督信仰最早在公元16-17世紀傳入泰國,期間歷經戰亂與摧殘,直到18世紀末期受到泰國拉瑪王朝認可並獲得保護,得以穩固在亞洲的地位,隨即向緬甸、馬來西亞、菲律賓等地進行傳播,1965年,天主教聖統制在泰國建立。時至今日,位於亞洲地區的菲律賓和東帝汶儼然以天主教國家自稱。

歷史上天主教教宗多次訪問泰國,除了歷史淵源外,還具有宣揚天主教並不只屬於歐洲的宣傳意義。泰國方面則認為有利於提高國際形象和聲譽。教宗若望保祿二世(Saint John Paul II)分別於1984年和1989年走訪泰國,受到泰國拉瑪九世國王會見並尊為王室貴賓。梵蒂岡與泰國政府於1968年建立邦交,泰國政府跟聖座之間關係良好。1664年象徵亞洲傳教起點的阿瑜陀耶教務會議(Ayutthaya)所制定的方針一直沿用到20世紀。

眾所周知,教宗方濟各除了擔任宗教首領外,還有梵蒂岡國家領導人的政治身份,作為一名國家領導人活躍在國際舞台並擔任聯合國觀察員。此次訪問亞洲期間,時值香港時局動亂以至於國際社會聚焦當地人權問題,教宗是否會違背北京當局的意願而就香港問題發聲,或為了流離失所的羅興亞人而向緬甸政府爭取權益值得關注。所以說,牽涉敏感政治神經的人權話題無可避免將會成為外界觀察教宗此次走訪亞洲的一大聚焦點。

 

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