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書香世界

中國能否在未來成為全球第一?

音頻 08:20

貿易壁壘興起、1%與99%的對立、人才爭奪戰、科技交替下的大崩壞,以及小個體時代的來臨,將會是未來全世界最重要的五大浪潮。聽眾朋友,這是台灣一本新書,天下文化出版的《預見未來:王伯達的思考力與全球五大浪潮》中提出的觀點。作者在這本書中還指出,央行的外彙資產富可敵國不是一種經濟實力,政府提倡通貨膨脹只是減輕債務的藉口,如果我們繼續停留在彙率競爭思惟鼓勵出口,只會像義和團一樣妄想用肉身對抗西方船堅砲利,早晚會在全球經濟大戰中全軍覆沒。

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本書作者王伯達在台灣的一些刊物上專欄撰文分析台灣股市、全球經濟與產業發展現況。作者在2010年9月出版《民國100年大泡沫》一書時,曾經指出台灣長期以來靠著壓抑彙率以刺激出口的經濟成長模式現已不合時宜,這樣的做法不但無法提升現有產業的競爭力,也無法讓台灣在眾多經濟體中脫穎而出,而其所帶來的副作用,也就是房地產與股市泡沫,將會重創台灣的經濟與國家財政。

而作者在2011年6月出版的《美元圈套》則提到,反恐戰爭的結束、網路科技的興起、亞洲的資產泡沫等因素將改善美國的競爭力,讓美元由貶轉升,並帶動美股的上漲。作者也在該書中提到,當美國主導的網路與軟體成為新科技的典範,停留在舊有經濟模式中的台灣電子產業,將會首當其衝的面臨嚴重的挑戰。

新書《預見未來》除了上述一些重要觀點外,有一章:誰是NO.1 ,探討了未來中國能否成為全球第一的問題。
作者首先回顧1980年代,由於《廣場協議》之後日圓兌美元大幅升值,美國資產對於日本人來說,變得相對便宜,日本企業紛紛捧著鈔票要收購美國企業。日本企業在美國的收購行動於1989年達到巔峰, 美國輿論甚至以“日本二度入侵珍珠港”來形容這樣的情境。

哈佛大學教授傅高義(Ezra Vogel, 1930-)曾在《日本第一》(JapanNumber1)這本書中寫道,當時的美國深陷停滯性通膨,失業率接近二位數字,而日本工業競爭力優於美國,國民平均GNP已經超越美國,因此日本即將取代美國這世界霸主的地位。然而,這樣的預言卻是從來沒有實現。日本在1990年的泡沫破滅事件之後陷入了失落的二十年,與美國的國力差距是愈拉愈遠,當然這也讓前述在美國大肆採購的企業也蒙受了嚴重的虧損。

作者繼而指出,20年後,中國GDP超日趕美,而美國則深陷次貸風暴的泥淖。一時之間,「中國第一」的論點又重新成為全世界熱門的話題,一般預料最快在2025年,遲至2050年,中國的經濟規模就會超越美國。美國皮尤公眾與媒體研究中心(Pew Research Center for the People & the Press)於2011年初所公布的一份調查顯示,將近一半的美國人認為中國是目前全球的經濟強權,而只有31%的人認為美國經濟仍然走在世界前列。
 

作者在書中分析說,如果我們只把目光放在2000年網路泡沫破滅後的這10年,或者次貸風暴後的這幾年,我們很可能真的會認為中國即將超越美國成為全世界首屈一指的經濟強權,畢竟以中國近年來的經濟成長率來看,確實是遠遠的超越美國或者其他國家。然而我們只要將評估的時間拉長,把上一個挑戰美國霸權的日本放進來一起作比較,我們就可以發現,幾乎是一模一樣的場景又要再度上演。

1980年代的美國雖然在汽車工業上輸給了日本,然而卻在當時發展了電腦工業,諸如IBM、蘋果、微軟與戴爾都在當時陸續的加入了個人電腦市場的行列,這讓美國的個人生產力再次往上升級,因而彌補了汽車工業衰頹的局面,而重掌全球科技與經濟發展的領先地位。

同樣的現象也出現在2010年之後的美國,IBM早在2004年就把個人電腦事業部門出售給中國聯想集團,而台灣的電腦品牌如宏碁與華碩也在近年來快速提升自己的市佔率,美國幾乎已經沒有自行生產電腦相關硬體設備的能力,甚至於連前一個世代的網路業者雅虎,也傳出要被中國阿里巴巴收購的消息。然而現在的美國所發展的則是新一世代的網路服務與軟體,諸如亞馬遜(Amazon)、臉書(Facebook)與蘋果等等,這些產業就有如1990年的電腦產業一樣,將會在未來帶領美國再度走出困境,成為全球經濟的領導者。

許多人認為光是靠著網路產業的發展,真能帶領整個美國的經濟向前邁進嗎?這樣的思考方式基本上是落入了線性的思考陷阱。以本書在第一章所舉的英國工業革命為例,科技發展的核心是蒸汽動力,這是人類首度以機械動力來取代人力、獸力或自然界的動能,這樣的發展模式所受惠的並不僅僅是製造與銷售蒸汽機的相關產業,當有了這樣的動力來源之後,所有過去以人力和獸力為動力的產業,都能因為動力來源的轉換而大幅增加生產的效率,例如紡紗機由人力與獸力改為蒸汽動能之後,就出現了生產能力大幅提升的狀態,甚至於在英國所生產的棉布價格還遠遠的低於當時世界上最大的棉布出口國印度。

同樣的現象也會發生在1980年電腦時代與現在的網路時代,當電腦行業興起,傳統的各項行業導入電腦系統之後,每個人的工作效率與產值也會出現大幅度的提升。當網路時代興起,雲端運算成為市場上普遍利用的營運模式,成本的節省與效率的提升都能讓這個經濟體創造出更多的價值。一個國家擁有科技領導的地位,其所受惠的並非只有科技公司,而是整體國家經濟實力與生產力的大幅提升。
反過來看,現在的中國與當年的日本一樣,同樣累積了嚴重的資產泡沫、同樣的以出口為導向的經濟模式、同樣的接收了美國上個世代的產業、同樣的大肆收購美國的資產,不一樣的是,現在的中國比當時的日本還窮、還老。在這樣的條件下,我們其實沒有任何的理由相信,中國會在20年,甚至於10年之後就成為世界的霸主。

作者指出,有的時候,不需要放大鏡,更不需要望遠鏡,其實只要看看照後鏡,我們就能夠知道未來會發生些什麼事。

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