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特約專欄

沒有了美國政府的美國

音頻 05:37

由於共和黨主導的美國國會眾議院通過的附帶奧巴馬的醫療改革方案推遲一年實行的新財政年度預算案,未能在9月30日午夜前獲民主黨主導的國會參議院通過,從10月1日開始的新財政年度,美國政府便不能獲得撥款,於是從10月1日0時起關閉,美國就成了沒有美國政府的美國。 

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奧巴馬總統簽署特別法令,美國軍人仍能領到薪水。除了國土安全機構、海關、航管、機場安檢仍繼續執行職能,外國人仍可向美國駐外使領館申請來美簽證,美國老人的退休金、窮人的社會福利金、老人和兒童的醫療保險仍按時支付,美國政府的大部分部門都從10月1日起停止運行。比如,聯邦法院不再審理案件;國家公園,紐約自由女神像,首都華盛頓的紀念堂、博物館,閉門謝客。從10月1日起,美國政府200萬僱員中的80萬到100萬放無薪假,其他押後支薪。

這是美國政府17年來又一次關閉。1996年元旦前後,克林頓政府也曾因政府開支預算案未能在國會通過而關閉21天。

10月1日,記者駕車到舊金山市內轉了一圈。如果不去聯邦政府所轄部門,完全發現不了美國政府關閉後的美國有什麼變化:公司照樣上班,商店餐館照樣營業,學校照樣開課,馬路上的車和平時一樣多;人們臉上的表情,喜怒哀樂一如往常,看不出有任何變化;甚至美國的股市三大指數這一天竟然高開高收。當然如果美國政府長期關門,影響美國經濟的復蘇,衝擊世界經濟,是不言而喻的。不過那不是普通百姓操心的事情。

美國人對美國政府關門也有勃然大怒的,是對國會兩黨爭鬥把個政府說關門就關門視如兒戲,表達強烈不滿。其實美國人和那些國會議員一樣,也沒覺得政府關門是什麼大不了的事情。美國人與東方人不同,在中國,政府代表令人畏懼的統治權威加暴力。而美國人心中崇高而神聖的,第一是教堂,第二是學校,第三才是政府。兩百多年前美國人的先祖乘坐“五月花號”登上新大陸,首先建教堂,接着辦學校,然後花錢請人當警察維持治安,最後才花錢請人為自己辦事,也就是成立政府。聯邦政府關閉固然多年一遇,地方政府關閉卻是常有的事。記者早前在舊金山灣區一個因財政赤字無法消除而關閉的市政府大門前,聽到一位老年婦女一邊看關門告示一邊說:既然我們養不起這個政府,讓它關門是不錯的選擇。

美國人之所以認為美國政府關門沒什麼大不了,還因為美國實行聯邦制,是地方高度自治的國家。自治,是美國民主制度的基礎。美國五十個州的州長、州議會和各州的市長、市議會,全部由民眾投票選出,州長、市長和議員們只對選民負責,不對聯邦政府和美國總統負責。總統無權干預各州的事務,尤其是人事更迭。這次美國政府關閉,美國各州城鄉秩序井然,因為各州的各級政府仍在正常運行。即使某一個州的州政府關閉了,州內基層政府仍在,也不會對城鄉民眾的生活帶來根本影響。

雖然沒有了美國政府的美國仍然是原來的美國,但美國人卻不能忍受美國政府關閉,該政府辦的事不能去辦的狀態長期存在。共和黨為阻止奧巴馬健保法案明年如期實施,不惜關閉美國政府,有輿論指這些共和黨議員簡直瘋了。這次美國政府將關閉到什麼時候?也許幾天,也許十幾天、幾十天,時間越久,共和黨就越會覺得,他們玩一把關閉政府,似乎玩大了。

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