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曼谷專欄

羅馬天主教宗訪緬 開啟艱難之旅

音頻 04:39
在孟加拉庫克斯巴紮爾地方Palong Khali難民營里的緬甸羅興亞難民   2017年11月15日
在孟加拉庫克斯巴紮爾地方Palong Khali難民營里的緬甸羅興亞難民 2017年11月15日 圖片:路透社/REUTERS

羅馬天主教教宗方濟各(Pope Francis)今天展開緬甸和孟加拉為期7天的訪問,時值牽涉孟緬兩國敏感話題的羅興亞難民危機愈演愈烈,一向為弱勢難民發聲的羅馬天主教宗被寄予較高期待,國際人道主義者期盼他向迫害羅興亞人的緬甸政府傳遞“響亮而清晰”的呼聲,而輿論則擔憂這會破壞梵蒂岡和緬甸之間稚嫩的外交關係,普遍認為天主教教宗此次亞洲訪問賭注太大,風險太高,不失為一次充滿風險的艱難之旅。

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緬甸仰光消息報道,緬甸仰光近日來已經聚集了數以萬計的天主教徒,準備迎接教皇到來並參加其主持祈求世界和平的大型彌撒儀式。緬甸是佛教國家,對當地不足百萬的緬甸天主教徒來說,這或許是一生中僅有一次能夠親眼目睹教宗的機會。

天主教教宗11月26日-12月2日訪問行程安排第一站是緬甸,預定周三飛往孟加拉國。教宗在緬甸仰光除了主持大型彌撒以外,還將跟緬甸政府高級領導人會面。其間天主教教宗跟緬甸軍隊總司令敏昂萊(Min Aung Hlaing)和國務資政昂山素姬(Aung San Suu Kyi)的會談受到外界媒體高度關注。有關國際社會針對“緬甸政府迫害羅興亞人”的輿論譴責,對緬甸當局而言都是敏感話題。

緬甸政府始終不承認有“羅興亞人”的存在。數百年來,寄居在緬甸北部若開邦(Rakhine State)的羅興亞人(Rohingya people)被緬甸當局視為“來自孟加拉的偷渡者”,不僅不認可國籍,而且長期破壞羅興亞人的生存環境,促使當地佛教徒跟穆斯林之間的種族矛盾愈演愈烈。今年8月,緬甸政府軍遭到一股自稱羅興亞救世軍(ARSA)的武裝力量攻襲,政府軍隨即派兵鎮壓並進行大規模清剿,連續不斷的戰亂令數以十萬計的羅興亞人不得不離開家園,逃往毗鄰的孟加拉國,如今孟加拉國邊境難民營已經人滿為患。據稱自八月以來已經有大約60萬羅興亞難民流離失所,多數人在緬甸的原住地還遭到焚燒破壞,聯合國和美國公開指責“緬甸當局對羅興亞人進行種族清洗”。迫於國際輿論壓力,緬孟兩國幾天前達成共識,緬甸同意接納被遣返的羅興亞人,但提出這些人必須具備相關文件和個人資料。泰國媒體針對緬甸政府的上述表態提出強烈批評“要知道,羅興亞人從未得到過緬甸政府的國籍認可,哪有可以證明身份的文件可言!”一度獲得諾貝爾獎榮耀的緬甸民主女神昂山素姬,因此被泰國媒體形容成心機叵測的“女巫”。另一方面也有媒體分析稱昂山素姬雖然擔任國務資政的要職,但她對軍隊的威信和控制權有限。

就在各方質疑緬甸當局是否有誠意接收羅興亞難民的時刻,羅馬天主教教宗走訪緬甸重新點燃了國際社會敦促緬甸正視羅興亞人生存境遇的希望。緬甸與梵蒂岡今年五月正式建立外交關係,意味着緬甸這個一度軍人獨裁的國家為國際社會所接受邁進了一大步。不過緬甸當前充滿爭議的種族歧視和陷入水深火熱的羅興亞人生存危機,顯然給稚嫩而脆弱的雙邊外交蒙上了一層陰影。

天主教教宗訪緬行程剛剛開啟,各方密切關注教宗在此期間將如何應對當前局勢,倘若絕口不提羅興亞人這個字眼,勢必折傷教宗悲憫弱勢族群的濟世威德。倘若提及羅興亞人問題,是否會觸怒緬甸政府,其後果不僅僅是影響外交關係,更有可能給緬甸數以十萬計的天主教教徒帶來不利。

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