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當今世界

新年伊始歐洲迎來喜憂參半的變化

音頻 06:35

新年伊始,歐洲出現了幾個新變化,特別又是在經濟版圖上,在本次節目里,就讓我們來和聽眾朋友們介紹一下相關情況。首先值得注意的是,2014年是歐元區成立第15個年頭,同在這個時刻歐元區也迎接來了一位新的小夥伴,那就是前蘇聯國家--拉脫維亞。

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在燦爛的跨年煙火過後,拉脫維亞已勇敢地加入危機一波波的歐元區,成為第18個以歐元為正式貨幣的國家。這個僅有200萬人口的波羅的海小國,10年前加入歐盟與北大西洋公約組織,如今進而成為歐元區會員國,離過去籠罩的俄羅斯陰影也愈來愈遠了。

但為何說拉脫維亞此舉勇敢呢?那是因為自歐債危機爆發以來,希臘、愛爾蘭、西班牙、葡萄牙與塞浦路斯等歐元會員國相繼尋求紓困之後,一些沒有加入歐元的歐盟國家,例如前東歐共黨集團中,經濟情勢較好的波蘭、捷克與匈牙利等國,都已對加盟歐元區之事興趣缺缺。如今仍有意爭取加入歐元區的歐盟國家,似乎就只剩下與拉脫維亞相鄰的立陶宛,立陶宛已提出申請,並冀望2015年順利被接納。

法新社指出,引領拉脫維亞走出這波嚴重經濟危機的代理總理東布羅夫斯基斯,在午夜的慶祝煙火升空之後,從首都里加的提款機提領了一張全新的10歐元紙鈔,象徵這次的貨幣轉換。另一方面,歐盟位於布魯塞爾的總部大樓外牆掛上巨幅海報,歡迎拉脫維亞加入歐元區。與此同時,歐盟主席巴羅佐對法新社表示,他對歐元區深具信心,認為拉脫維亞的加入,等於向其他正經歷艱難經濟調整期的歐盟國家釋放一個鼓勵性的訊號。據統計,拉脫維亞加入後,歐盟約有3億3300萬人使用歐元。

不過,拉脫維亞人對更換貨幣沒有太興奮的反應。該國企業界認為歐元有助於穩定經濟,並能促進外資流入,至少,歐盟准許拉脫維亞加入歐元區,等於替拉脫維亞的經濟健全度做了背書。然而,一般民眾卻擔心更換貨幣帶來物價上漲,據民意調查顯示,反對歐元的佔多數。

另一個與歐洲經濟社會整體相關的議題是,羅馬尼亞和保加利亞兩國人民元旦開始即享有前往所有歐盟國家工作的權利,但這項“解禁”並未受到部分歐盟成員國的歡迎。法新社與路透社都分別報道了,英國及德國的擔心,這兩個經濟最強的歐盟會員國均認為未來會出現大批羅、保兩國移民前去申請失業金或社福補助,因此祭出對策,突顯歐盟會員國之間的貧富鴻溝。

據了解,羅馬尼亞及保加利亞在2007年獲准加入歐盟,是歐盟最窮的兩個會員國。歐盟當年就擔心大批保、羅民眾湧入其他歐盟國家找工作,因而針對兩國民眾前往他國就業設下限制。後來歐盟有意大利與瑞典在內的17個會員國解除這項限制,僅剩下9個會員國維持設限到2013年年底,分別是英國、德國、奧地利、比利時、法國、盧森堡、西班牙、荷蘭及馬耳他。

但自今年年初起,前述9國的設限到期,英國政府隨之預估,可能將有1萬3千名羅、保兩國民眾會移居英國。英國為此緊急通過一系列辦法,雖然沒有直接針對羅、保民眾,但規定禁止歐盟移民一到英國就申請失業金。

儘管德國尚未通過任何相關對策,且政府發言人認為移民自由遷徙也會對德國有利,但加入德國總理默克爾執政聯盟的基督教社會聯盟則關切可能出現的“詐領社福金”情況,曾草擬提案,企圖讓貧窮新移民更難請領社會福利津貼。

當然,英、德兩國的態度,令羅、保兩國感到羞辱。保加利亞總統就在除夕演說中強調,保加利亞人寧願在國內找到適合的工作,而非“買張單程票,去國離鄉”。據悉,從20多年前共產政權下台至今,約300萬羅馬尼亞人和100萬保加利亞人移民國外追求更好的生活,目的地也不僅僅限於歐盟。

送舊迎新之際,歐洲民眾最關心的還是就業問題。今起接任歐盟輪值主席國的希臘,該國總理薩馬拉斯曾在新年前夕全國電視講話中表示說,希臘將如預定,在2014年了結與歐盟和國際貨幣基金達成的紓困協議,不再請求貸款。我們在此也祝福歐洲乃至全球的經濟穩健復蘇。

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