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歐洲統一貨幣20周年:懷疑聲中的穩定坐標

音頻 05:07
資料圖片: 歐洲中央銀行法蘭克福總部門外的歐元標誌。攝於2008年9月18日。
資料圖片: 歐洲中央銀行法蘭克福總部門外的歐元標誌。攝於2008年9月18日。 圖片來源:路透社/Alex Grimm (GERMANY)/File Photo

2019年1月1日,歐洲統一貨幣將慶祝其20歲生日。雖然歐元區民眾在2002年1月1日才首次親手觸摸到了這個歐洲聯盟建設的最具體的象徵,但統一貨幣與成員國本國貨幣的兌換率早在1998年12月31日就已經確定,並自1999年1月1日起正式成為當時15個歐盟成員國中11個國家的官方貨幣,開始運行於歐元區國家的銀行運作以及旅行支票、銀行支付卡等非現金運作的流程。20年後,統一貨幣已經成為繼美元之後的第二大國際貨幣,而儘管大歐洲建設近年來日益受到民族主義勢力的挑戰,但統一貨幣仍然是大歐洲建設中得到民眾最多認可的、最具體的成就。

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歐洲統一貨幣的誕生是歐洲各國從最初的煤鋼聯盟,經共同市場,到歐洲聯盟,一步步走向內部融合的重要標誌。曾經在法蘭西銀行供職、如今在美林美銀集團擔任經濟師的Gille Moec 日前向法新社表示,當時對歐洲最重要的問題,是在經濟上讓統一市場擁有一個統一貨幣,結束成員國間彙率差異帶來的不便,在政治上,則是將剛剛完成東西統一的德國穩定在西歐陣營。

20年後,歐洲聯盟已經長大成28個成員國(英國脫歐後將減少為27個),加入歐元區的國家也從1999年時的11個擴大成19個。統一後的德國已經成為歐洲聯盟舉足輕重的成員,統一貨幣歐元也已經深入歐元區國家居民的日常生活,促進了成員國之間的貿易交流,也幫助歐洲聯盟成為世界第一大經濟體和貿易體。儘管在民族主義勢力擡頭的壓力下,歐盟境內的歐洲懷疑論甚囂塵上,但統一貨幣的現實儼然成了歐盟建設在懷疑聲中穩定存在的重要因素。歐洲政壇雖然不斷有質疑歐洲建設的聲音,但無論是在法國,還是一度深陷危機的希臘,抑或在意大利,民粹主義色彩政黨都最終不得不放棄、至少是暫時放棄退出歐元區的主張。根據歐洲中央銀行2018年11月的一份調查,74%的歐元區國家民眾認為統一貨幣有利於歐盟的發展,64%的人認為自己所在的國家受益於統一貨幣。

不過,統一貨幣也一度面對解體的危機。2012年,受世界金融危機影響而陷入經濟衰退的歐元區又面對嚴重的債務危機,先是希臘,隨後是愛爾蘭和葡萄牙。在最初的猶豫之後,歐盟最終決定出手相救,投入了大筆資金,讓這些困境中的國家走出了危機,避免了當時一度盛行的希臘退出歐元區的可能性,也挽救了信譽危機中的歐洲統一貨幣。

這次危機暴露出歐洲統一貨幣的原始缺陷,也就是歐洲聯盟雖然實現了統一市場,實現了統一貨幣,卻沒有共同的預算機制,既不能在發生危機時共同應對債務、分擔風險,也不能共同制定投資政策。歐洲中央銀行雖然在行長德拉吉的領導下,以有條件購買陷入困境的成員國債務的方式,穩定了歐洲統一貨幣,歐洲聯盟也在這次危機中加強了清理成員國銀行不良貸款的努力,並設立了防範銀行倒閉的應急救助準備金機制,銀行聯盟建設也取得了進展,但並未能從政治上解決問題。

直到今年12月14日,歐洲聯盟才最終達成一項妥協方案。歐元區19國將設立一項預算工具,在2019年6月時,納入歐盟預算,其主要目的是推動歐元區國家進行改革,加強競爭力。目前,這項預算工具的數額尚沒有確定。這項艱難達成的改革方案,與法國總統馬克龍上任以來希望推動的設立歐元區財政部長、或設立類似國際貨幣基金組織模式的歐洲貨幣基金組織的設想,相距甚遠。但鑒於歐盟內部的嚴重分歧(一部分國家主張加強內部互助,另一部分國家,尤其是德國,主張應當首先清理各國銀行的不良貸款),不少相關人士認為,剛剛達成的妥協已經是一項進步,更何況歐元區兩個最大經濟體德國與法國的領導人目前都因國內政治而影響力削弱,難以推動更大改革。

歐洲統一貨幣逐步在危機中鞏固了機制,但歐元真正成為一個有信譽的國際貨幣還將取決於歐洲融合的進一步推進。而歐洲的進一步融合如今確有逆水行舟之勢。

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