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法國風光

托馬斯·庫克倒閉引發旅遊模式反思

音頻 05:14
A sinalização pode ser vista na janela de uma loja Thomas Cook fechada em Londres, Grã-Bretanha, 23 de setembro de 2019.
A sinalização pode ser vista na janela de uma loja Thomas Cook fechada em Londres, Grã-Bretanha, 23 de setembro de 2019. REUTERS/Henry Nicholls

有百年歷史享譽全球的世界最老牌的旅行社托馬斯·庫克(Thomas Cook)本周一宣布破產的消息震驚旅遊業。這個實力雄厚,業務遍及全球的旅遊集團就這樣一夜之間破產,讓分布在全球的60萬顧客陷入困境,帶出來的一個問題是:這意味着全包式廉價團隊旅遊業時代結束了嗎?

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回顧這個逐步進入大眾生活的百年旅遊老店,甚至可以看出全球旅遊業的發展進程,或者說托馬斯庫克一手策畫了全球旅遊業的模式。在178年的歷史裡,托馬斯庫克從一個英國國內的旅遊服務提供商發展成了一個年銷售額達90億英鎊、每年1900萬客戶和在16個國家擁有2.2萬名僱員的全球旅遊集團。

公司的創始人托馬斯·庫克是櫃子製造商出身,在1841創辦了公司,一開始更多是集中在英國國內的旅遊業務。難以置信的是,他當時的目的是希望為工薪階層提供一種具有教育意義的娛樂形式,以免他們過於沉迷喝酒。他利用英國新建成的鐵路線,以每人一先令的價錢首次組織提供一段12英里的出行服務,讓大約500名客人成為首批遊客。大獲成功之後,庫克開始經營此類旅遊服務成為旅行社產業的雛形。

到1855年,庫克將眼光轉向英國以外。在巴黎的旅遊服務取得成功之後,開始發展其它歐洲國家的旅遊線路,進而向美洲、亞洲和中東發展。二戰後,英國旅遊業和度假產業開始蓬勃發展,此時的托馬斯庫克公司也已經發展出了全套的海外旅遊套餐服務。之後數十年裡,托馬斯·庫克逐步發展為全球的旅遊業的巨頭之一,營業額達100億英鎊,擁有22,000名員工,544個旅行社,其品牌下的199家酒店和4家航空公司,總計約100架中長途飛機。這樣的經營方式也顯示出托馬斯庫克將旅遊業從手工藝轉向工業階段的野心。

但是,將分銷,酒店和飛機的代理機構聯繫在一起這種龐大而綜合的旅遊經營者的模式,在托馬斯·庫克倒台之前受到了質疑,進而成為其破產的原因之一。各種收購行動令它欠下巨額債務,無力應對旅遊業市場的急劇變化,而颶風、熱浪等氣候問題以及政局變化下的彙率浮動也在近年對該公司造成極大衝擊。

但是,這一運動遠未兌現其諾言,但卻受到在線商務爆炸的重創,其中就包括網上貿易的衝擊。互聯網敲響了綜合旅遊集團模式的喪鐘,旅行的報價變得過分具體,大家都要尋求最低的價格,但沒有太大的差異化可能性。隨着旅遊銷售網站的激增,低成本航空公司的航班的增加,消除了包機公司的重要性,使綜合性旅遊航空公司的模式過時了。儘管有數百架飛機,但托馬斯·庫克(Thomas Cook)的航空公司報價與另一家德國旅行社TUI一樣,無法與數百架瑞安航空,easyJet,Vueling和挪威飛機競爭,甚至無法與提供廉價座位的公司競爭。

同時,數字時代令旅遊業發生革命性的變化,互聯網預訂和對廉價航空公司的興趣令度假套餐服務比以往任何時代都更大眾化。雖然全包式旅遊業務仍然受到大眾歡迎,但是人們卻對價格更加敏感,托馬斯庫克的利潤空間並不大。在新的時代里,很多旅行者已經可以通過各種途徑自由組合自己的度假行程,而不再依賴旅行社。

在大眾旅遊泛濫的年代,也許只有那些提供高端或特別旅遊方式的旅行社才能繼續適應市場的競爭,而傳統旅行者面臨的是一場新時代的革命。

 

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