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五月“桃花”:巴黎本地貨幣即將啟用

音頻 05:06
即將在巴黎啟用的本地貨幣“桃子”展示截圖。
即將在巴黎啟用的本地貨幣“桃子”展示截圖。 © peche-monnaie-locale.fr

歐洲統一貨幣歐元在國際市場確立其地位、歐元區成員國本國貨幣退出流通領域十餘年之後,法國首都巴黎的貨物流通市場將自2018年5月12日起正式出現一種地方貨幣,作為與歐元並行不悖的補充貨幣。這個本地貨幣將以紙幣形式出現,取名pêche。 這個詞在法語中的意思是“桃子”,紙幣圖案上印有類似桃形的字母P的圖標。什麼是巴黎本地貨幣?它與歐元有何關係?它將如何運作?

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巴黎本地貨幣和其他本地補充貨幣一樣,源於鼓勵地方經濟、推動另類消費模式的一種努力。它的全稱是Monnaie locale complémentaire et citoyenne,我們可以暫時把它譯作地方補充和公民貨幣。其發起者希望以這種有地域限制的貨幣來支付當地的貨物流通及本地產品的生產。

本地貨幣顧名思義,是一種僅限於特定區域的貨幣支付手段,可以在某個特定城市或地區流通,也只適用於特定的物品或服務,換句話說就是只適用於地方產品和服務。持有者可以用它來在附近的商店支付日常消費,企業之間也可以用它作為支付手段。鑒於其目的是支持地方貿易及生產,所以,本地貨幣只能在承諾遵守一定的社會及環保標準的商店、企業和服務部門使用,而不能在貨物來自全國、甚至世界各地的連鎖超市使用。在支持本地經濟運作的同時,本地貨幣的特性使得它縮短了貨物流通過程,在一定程度上可以說也有利於環境保護。舉例來說,一個接受使用本地貨幣支付的餐館只採用本地或者附近地區生產的啤酒、土豆等產品,而不是去購買外國進口產品或通過大型連鎖店去購買產品。

自2014年8月起,本地貨幣已經成為法國得到官方認可的支付手段,但本地貨幣的發行者必須是社會和團結經濟領域的機構,並遵守一定的法律框架。它的發行需要符合環保要求、符合貿易公平原則,並有利於幫助困難人群融入社會。

5月12日正式進入巴黎地區流通領域的“桃子”也難說是新生事物,因為自2014年起,他就已經開始在巴黎郊區Montreuil,  Bagnolet, Seine Saint Denis 等地試行,有800多個人和80餘家商店和當地企業使用,大約18萬歐元兌換成了“桃子”。桃子也並不是法國唯一的本地貨幣。巴斯克地區、圖盧茲市等地都有自己的本地貨幣。目前,在法國不同地區流通的這種本地貨幣有將近五十種。影響最大的本地貨幣當屬在巴斯克地區流通的Eusko,目前已經有3千個人和近700個商家使用,流通總量相當於82萬歐元。

“桃子”也和其他本地貨幣一樣,是補充貨幣,它只是國家通行貨幣歐元的補充支付手段,依然以歐元作為基準貨幣。但與歐元等國家貨幣最大的不同,是它不由政府或中央銀行或其他銀行機構發行。它的發行者是協會組織。它與歐元等值兌換和使用。它的使用遵循自願的原則,但使用者需要加入該地方貨幣的發行協會來換取,或者通過接受該貨幣支付的商家換取。從這個角度來說,本地貨幣的出現也是希望脫離通行的金融資本體制,避免投機行為。由於它的地域限制,它既不可能在銀行開戶存儲,更不可能躲入逃稅天堂。而且,“桃子”雖然與歐元等值交換,但隨着時間的推移,它會相對貶值,這就迫使“桃子”的持有者不得不儘快出手手中貨幣,由此在一定程度上加快市場流通速度,給當地經濟帶來一定的活力。

那麼,兌換成“桃子”的歐元到哪裡去呢?發行協會需要將兌換而來的歐元組成一個與“桃子”發行總量相等的歐元儲備金,以便在本地貨幣運行不利的情況下,客戶可以將“桃子”兌換回歐元。不過,為了鼓勵人們繼續使用“桃子”,這種逆向兌換帶有3%到5%的折損費用。

作為儲備金的歐元的另一個功用是資助當地協會組織的一些社會活動,推動當地經濟發展的同時,改善當地的社會融合鏈條,促進互助。

法國雖然近年來開始有越來越多的人關注到本地貨幣並參與其中,但本地貨幣是否真能按照預期對本地經濟產生實際的推動尚有待觀察。本地貨幣對當地經濟生活產生實際影響需要有更多的人認同它所代表的理念,需要它能夠在更大規模流通。從目前已有的經驗來看,專門研究本地貨幣的法國經濟學者Jérome Blanc 指出,儘管本地貨幣可以給當地經濟帶來某種活力,但其經濟效益目前仍然很弱。專門研究另類經濟的學者Philippe Derudder 則認為,這些本地貨幣的推動者的真正目的可能更是教育大眾,嘗試一種更考慮環境保護的消費模式。

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