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法國為何單槍匹馬向網絡巨頭開徵數字稅?

音頻 05:26
法國議會2019年7月12日正式通過對大型網絡公司徵收數字稅法案。
法國議會2019年7月12日正式通過對大型網絡公司徵收數字稅法案。 圖片來源:路透社

法國政府關於調整對谷歌、臉書等大型跨國網絡公司徵稅方法的提案,7月11日完成議會兩院討論程序,正式獲得通過。法國因此成為第一個向這些網絡巨頭開徵數字稅的國家。儘管法國單槍匹馬向這些跨國集團開戰,並由此面對特朗普政府採取反制措施的威脅,但傳統稅制如何適應數字化年代的新形勢已經引起越來越多關注,法國政府此舉不僅可能帶動其他國家仿而效之,也希望能推動國際社會儘快就此達成一項更為廣泛的共識。

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何謂數字稅?數字化經濟年代,傳統稅製為何需要調整?

僅就歐洲情況而言,目前,各國稅收制度主要針對企業主體所在國的盈利。所謂企業主體所在國根據企業在某個國家是否有員工、或工廠、設備、場地有形資產等而定。但數字化經濟通過網絡提供服務的特點,使得網絡公司更有可能選擇在稅制寬鬆、稅率偏低的國家落腳,交納大部分稅收,但通過算法和數據庫與不同國家的用戶完成數字交易,創造營業額。以法國為例,根據法國有關部門的數據,2017年穀歌法國在法國的營業額為3億2500萬歐元,當年向法國繳稅1400萬歐元,但同一年,僅僅是在法國廣告業務就為谷歌集團帶來近20億歐元收入。就歐盟整體而言,根據歐盟委員會的數字,這些網絡公司的實際稅率低於傳統企業兩倍。這就形成一種不公平競爭局面,歐盟成員國因此損失大筆稅收。

法國數字稅主要內容是什麼?

法國政府剛剛通過的數字服務稅正是希望改變這種狀況。根據這項法案,對大型數字企業徵稅的基礎將不再是盈利額,而是按照企業的在地營業額。

數字稅只針對在全球數字業務超過7億5000萬歐元、而且其中兩千五百萬歐元的營業額來自法國境內用戶的大型企業。也就是說,該法案只涉及包括谷歌、臉書、亞馬遜、蘋果、Instagram等集團在內的大約三十幾家大型跨國網絡公司。稅率為3%,主要針對網絡有針對性的廣告業務、以廣告為目的的數據銷售、提供送貨或其他服務的平台等業務。

法國為何單槍匹馬開徵數字稅?

這是因為此前法國試圖聯合德國在歐盟框架下推動此項稅法調整的努力失敗。法國政府雖然一度得以聯合德國共同努力,但在特朗普政府貿易戰四面出擊的背景下,德國擔心其汽車業以及其他行業成為目標,因此態度模稜兩可。德國雖與法國達成原則上的一致,但希望歐盟數字稅在謀求國際共識努力失敗的情況下才生效,也就是要等到2021年1月。但由36個市場經濟國家組成的政府間國際組織:經濟合作與發展組織的相關談判,多年因美國從中作梗,而無法推進。

同時,在歐盟內部,法國的努力也遭到愛爾蘭、瑞典、丹麥和芬蘭四個成員國的反對。這些國家不想因此而失去其偏低稅率對大型跨國企業的吸引力。但歐盟內部任何稅制協調措施都必須全體一致同意方能通過。

法國因此只能單獨採取行動。但這項數字稅本質上是臨時的。法國經濟部長勒梅爾11日在參議院表決前強調,一旦在國際上達成一項令人信服的解決辦法,法國就會收回這項措施。法國顯然希望這次單方面的行動能夠推動國際社會加緊行動,達成一項多邊共識。

特朗普威脅對法國採取反制措施

法國的單方面徵稅措施引發美國總統特朗普反彈,認為法國此舉是在製造歧視性關稅,並下令據此對法國啟動301調查。這意味着美國有可能對法國進口美國的產品徵收懲罰性關稅。要知道有可能面對數字稅的企業很多都是美國企業。

法國政府沒有讓步,一方面如何在數字化經濟背景下調整傳統稅制已成為各國無法忽視的議題。就在法國參議院就此最後表決的當天,英國財政部也發表一項數字稅法律草案。經濟合作與發展組織11日表示,很多國家都有意根據營業額徵稅,但他們都在等待在經合組織框架下的多邊談判的結果。

另一方面,法國此舉也有其政治涵義。法國高等商校國際經濟學教授Jeremy Ghez 日前接受法國國際廣播電台採訪時表示,特里普總是想以實力較量的遊戲取勝,法國總統馬克龍則通過此舉傳達信息:法國不會在實力較量遊戲中無所作為。

經濟部長勒梅爾11日在參議院表示,法美兩國是盟友。沒有之間應該可以也能夠以其他方式,而不是威脅,解決爭端。他希望美國方面將法國此舉看作是進一步加快談判,找到一項國際解決方案的推動力。

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