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何志平第5次保釋申請被駁下月紐約受審面對污點證人頂證

香港前民政局長何志平夫婦
香港前民政局長何志平夫婦 網絡

香港前民政事務局前局長何志平涉嫌代表中國某能源企業賄賂非洲多國政府要員,在美國紐約被捕及關押近一年。法庭於4日晚上10時,第5度開庭審理何志平保釋申請,控辯雙方陳情。法官最終拒絕何志平的保釋申請,案件下月5日正式在紐約開審。

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紐約聯邦南區法官普瑞斯卡在拒絕何志平最新一次保釋申請時指出,何下個月出庭受審時,可能面對一個更艱困的局面,因為美國當局已經給予其中一個被告轉為污點證人。

何志平被控8項賄賂和洗錢罪名,目的是代表上海的中國華信能源向兩個非洲國家乍得和烏干達爭取生意上的好處。

美國較早時已經撤去對另一被告、塞內加爾前外長加迪奧的控罪,他與何志平去年11月同時被美當局逮捕,但事後獲得保釋外出候審。作為換取不被起訴的條件,一般相信加迪奧將出庭頂證何志平。

何志平的代表律師在開庭前致函法官,辯稱案情最初指何志平與加迪奧串謀賄賂乍得總統德比,但現時乍得政府已承認沒有此事。而加迪奧將在作供指自己沒有建議何志平行賄,意味他根本不是串謀者。辯方續指,法官之前主要基於控方的證據而拒絕保釋,但現時相關證據已被嚴重削弱,所以要求法庭批准何志平保釋,而何志平過往亦沒有瞞報資產。

檢控官同日致函法官,反駁辯方嚴重誤導,指出案中串謀者是何志平背後的中信能源基金會及中國華信能源有限公司的人士,所以撤銷加迪奧控罪不會影響案情。控方亦反駁何志平曾稱在中國的資產大部分已凍結的說法,指何志平在瑞士的銀行有約120萬美元(約940萬港元)資產,而且仍未遞交財務宣誓書詳述資產。

法官認為,何志平有行賄的企圖,加上加迪奧同意出庭指證,認為案件證據反而獲得加強,因此否決保釋申請。

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