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今日經濟

面對環境,全球塑料製品工業承受巨大壓力

音頻 05:45
裝飲用水的塑料瓶造成塑料微粒污染
裝飲用水的塑料瓶造成塑料微粒污染 @網絡圖片

塑料製品對環境污染的影響日益引發人們的關注。最近25年來,全球塑料製品生產增長了三倍,且其增長步伐絲毫沒有減弱的趨勢。民間組織及公眾輿論越來越大的壓力迫使塑料製品工業開始審視該部門的發展前景。仍處於起步階段的再生塑料的生產正在逐步興起。

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世界自然基金會近期發布《通過問責制解決塑料問題》報告指出,如果不徹底改變對塑料廢棄物的管理方式,至2030年,將有1,04億噸塑料垃圾進入生態系統,導致地球上的塑料污染量翻倍,其中受衝擊最嚴重的將是海洋。

有關方面專家注意到:塑料污染與該產品的生產形成了鮮明對照:一面是飽嘗塑料垃圾污染之苦的海洋,引發了民間環保機構的強烈反響,他們將海洋受到污染的畫面貼在媒體宣傳的首頁,在社交網絡廣為流傳,引發更多輿論關注。另一面,則是全球不斷增長的塑料製品生產。根據歐洲塑料製造商協會提供的數據,1990年以來,全球塑料產品生產每年平均增長4,5 %。與25年前相比,全球塑料製品消費增長了三倍之多,更比1950年代超出了200多倍。另據國際能源署數字顯示,目前,非洲人與印度人對塑料製品的人均年消費量為4公斤;而歐洲人或美國人的人均年消費量則高達60、甚至80公斤!新興國家對塑料製品的需求潛力巨大。因此,國際能源署認為,如果不採取有效措施,至2050年,全球塑料產品生產將繼續增長70%。

100年前,塑料發明之初,無異於一場科技革命。塑料以質輕、耐磨等各種高性能的優勢被廣泛應用於各個領域,風魔世界各個角落。有觀點認為:在人類近代史中,恐怕鮮有物質如塑料一般,能如此深入、徹底地融入大眾生活的每個環節中。然而,正是這樣一個令人類生活發生了翻天覆地變化的塑料,如今卻可能引發一場環保災難。

從上世紀70年代起,塑料袋壟斷了歐美超市購物袋的市場。塑料食品袋對生態環境造成的污染極其嚴重。它的分子結構非常穩定,自然界的光與熱、細菌與酶難以將其化解,即使埋在土壤里,數百年也不會分化、降解。焚燒塑料袋也不是解決問題的辦法。塑料燃燒後殘存在大氣里的氯化物及重金屬離子會嚴重危害人類健康和生態環境。大量棄置塑料袋的堆積,已經造成農田與河流、尤其是海洋的嚴重污染,破壞了生態環境。對野生動、植物造成具有破壞性的影響。270多個物種因塑料纏繞而受害,另有240多種物種誤食塑料。而人類和動物繼續從食物和飲用水中吃下塑料顆粒會否影響健康,目前尚屬未知。

面對環境污染的嚴峻現實,塑料製品工業部門逐漸意識到問題的嚴重性。他們紛紛開始尋求解決辦法並試圖改變生產流程。今年一月,二十多家跨國公司及其他一些塑料製品消費企業發起“清除塑料廢棄物行動聯盟(l'Alliance to End Plastic Waste )”,共同承諾:在未來五年內,至少出資10億美元,資助新興國家用於回收塑料製品等清潔項目。

塑料製品對環保的威脅引發越來越多的關注。六月初,在赫爾辛基舉行的世界循環經濟論壇上,各方與會人士紛紛呼籲,要求世界各國就循環經濟達成共識,加強塑料垃圾回收和治理。一些國家政府已為回應回收塑料垃圾的各項挑戰做好了準備。如:法國準備在今年7月初,推出一項旨在鼓勵回收塑料垃圾製品的循環經濟法案,並表示堅持歐洲制定的目標,至2025年,將塑料瓶的回收率從目前的60%提高到90%。

有觀點指:不應以塑料為敵。因為它為人類提供了便捷的生活方式。問題的關鍵在於:應該有效地回收、利用塑料製品,並防止這些產品進入環境、從而造成污染。塑料要循環利用已成社會共識,它的三個關鍵點是收集與分類、處理,以及終端利用。但目前這三者都處於發展早期階段,且面臨著諸多困難。如何有效地回收塑料垃圾、尤其是海洋里的塑料垃圾,無疑是一項全球性的重大挑戰。 

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