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紮帕塔還要“瘋”下去:從體育運動走向科學發明的法國英雄

音頻 05:42
法國發明家弗朗基-紮帕塔(Franky Zapata)2019年8月4日成功地站在飛行滑板上橫越英吉利海峽
法國發明家弗朗基-紮帕塔(Franky Zapata)2019年8月4日成功地站在飛行滑板上橫越英吉利海峽 REUTERS/Yves Herman

法國發明家弗朗基-紮帕塔(Franky Zapata)8月4日成功地站在飛行滑板上橫越英吉利海峽後說:“太瘋狂了”,“已經完成夢想”,“剩最後5到6公里時,我真的樂在其中”,他之後也發誓要向新的目標前進,發明一種飛行汽車。

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紮帕塔的飛行器由5個小型噴射發動機提供飛行動力,並以背包中的煤油作為燃料。在3架直升機護送下,紮帕塔於早上8時17分自法國北部加萊(Calais)的桑加特(Sangatte)出發,橫越英吉利海峽(English Channel),整趟旅程距離長達35公里,耗時22分鐘。

紮帕塔最後安全降落於英國東南部多佛(Dover)的聖瑪格麗特海灣(Saint Margaret's Bay),場邊有數十名圍觀者和記者在等待他。

40歲的紮帕塔過去是水上摩托艇的競速冠軍,他7月25日首次嘗試橫越英吉利海峽,但要降落船上加油時,降落的平台被海浪推高,讓他無法妥善降落而墜海。

記取上回失敗的教訓,這次供紮帕塔補充燃料的船隻較大,降落區也更寬廣。此外,法國海事當局也准許補充燃料的船隻在法國海域上停留,不再像上次一樣,以安全考量為由拒絕此項要求。

紮帕塔的下一個目標是發明設計飛行汽車,他說:“人類一直幻想能像鳥一樣飛起來,就像科幻電影中的飛行汽車,現在沒有,我們就造一個出來。” 紮帕塔的誓言到底是不是可行的項目呢?據報道,他的團隊人馬已經在研製飛行汽車了,而且發誓要在今年底面世。據紮帕塔透露,一輛安放在飛行板上的汽車依靠4個發動器已經能飛了,飛行速度在每小時300到400公里,飛行距離在100公里以上。十幾天前,紮帕塔告訴媒體他的計畫是:在不久的將來,他的飛行汽車能其家鄉法國南部的馬賽一口氣飛到120公里以外的蒙彼利埃,像一隻鳥一樣不用拐彎直飛過去。飛行汽車所採用的技術仍然是成功飛躍英吉利海峽的飛行板Flyboard技術,即螺旋發動器的推動和控制穩定性的電腦軟件。他認為:為了能讓一般人使用飛行汽車,主要還是要發明由大部分通過電腦駕駛的技術。

飛行汽車的幻想在1994年由畫家Jean-Claude Mézières通過一本連環畫故事書« Valérian et Laureline - Les cercles du pouvoir »表達出來,法國電影導演Luc Besson又把這一幻想通過其電影 le Cinquième Élément變成動態的影像而家喻戶曉。據說設計發明飛行汽車的項目在全球有十幾個,紮帕塔評論說:現有的飛行汽車模型都是電動的,還有螺旋槳,功率不夠大,自動性能也不夠,而他的飛行汽車模型遠遠超過它們。如果紮帕塔認為自己的技術已經成熟的話,還需要法國政府部門給予的飛行汽車實驗許可證。

紮帕塔有一個9歲的兒子馬特Matt,由於他看到爸爸上次試飛失敗落水而大哭一場,這次為了不讓他再次失望,他的父母把他送到了在科西嘉島的爺爺家。在試飛成功後,紮帕塔給兒子打電話,這回掉眼淚的是他自己了。

所有認識了解紮帕塔的人異口同聲地強調:這是一個從不在困難面前低頭的人,是個工作狂和堅持到底絕不半途而廢的人。紮帕塔的妻子告訴媒體:她的丈夫生性就是一往無前,誰也攔不住,任何困難也嚇不倒的人。最近幾個月,紮帕塔每天工作16個小時,很少浪費時間在吃喝玩樂之上。

今年40歲的紮帕塔並不是個好學生,他從小有“詠讀困難症”,還是色盲,但他從小就把所有會動的玩具拆開研究機械性能。16歲離開學校後不久,他的父親給他買了一輛水上摩托艇,給了他證明自己的機會,他不僅多次獲得水上摩托艇的冠軍,還精通水上摩托艇的修理維護,配備所有工具,甚至自己改裝製造,建立自己的公司進行一系列發明創造。

水上摩托艇的愛好者很多,但只有紮帕塔對水上摩托艇行駛過程中排水的巨大衝力進行不懈研究,使得他日後能夠利用水上摩托艇排水衝力的動能,發明出最早的一種在海面和空中之間做出各種高難動作的娛樂性飛行板,也開創出一種新穎的海面和空中間的體育運動,賣出6000多套相關裝備器械,也訓練出能直立前行的“飛人”,他自己就是其中的佼佼者。

“飛行板”是體育運動和科學發明相結合的最好實例,紮帕塔還將繼續“瘋”下去,但他已經成為法國人心目中英雄。

 

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