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書香世界

一個國家如何走上債務纏身的不歸路

音頻 05:07

“一個國家如果不斷的累積債務,將可能造成一個國家的破產,並對其他國家,甚至世界的經濟,造成莫大衝擊”,由德國學者漢諾.貝克(Hanno Beck)及阿洛伊斯.普林茲(Aloys Prinz)所著的《國家為什麼會破產》,從理論上探討歐洲債務危機,一些國家是如何走上了頻臨破產之路。

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相信這些國家的民眾會有“我辛苦賺錢,誠實納稅,卻眼睜睜看著國家債台高築”的不解、無奈,甚至憤怒。本書作者  兩位德國經濟學家儘管談的是德國與歐盟的難題,卻抽絲剝繭地說明了「國家」  作為一個可以舉債的主體  因為先天結構上的弱點,使其借錢容易,還錢缺乏誘因,而賴帳又成本低廉,因而比起一般個人、家庭或企業,更容易走上債務纏身的不歸路。

作者在書中提出,國債也有好債與壞債兩種,作為納稅人的我們,一方面應坦然接受“國家的債務就是你家的債務”的觀念,共體時艱、節衣縮食,但另一方面,必須嚴格監督政府花費,必要時用選票“協助”耍賴的政客們記住:花錢請花在刀口上。

作者在書中回顧說,如今,希臘即將被趕出歐元區?美國破產?通貨膨脹率躍升為兩位數?  其實這些都是早就發生過的老把戲。事實上,希臘不是第一次被趕出貨幣聯盟、美國也不是第一次破產;再說,幾乎所有工業國家都曾經歷過破產,而“通貨膨脹”這個名詞,恐怕比人類使用貨幣更久!據書中記載,過去兩百年來,經濟學家登記有案的國家破產紀錄,就高達三百二十次;而那些欠錢不還的國家,甚至還包括大家熟識的美國、西班牙、丹麥、英國、日本與德國。二十世紀,因為負債慘劇,導致國家被迫進行貨幣改革的事件,更是不勝枚舉。

本書第四章,作者在論述到底什麼是“好債”與“壞債”時,描述了國家“借債”的過程。國家是如何向自己的人民借款的呢?作者指出,第一階段是最簡單的類型。這類型的借貸可能會導致未來的稅賦增加,促使人民更加省儉。不過因為人民從國家獲得利息,所以乍看之下,人民的財富增加了,因為利息收入提高了他們的整體收入。不過事情還沒結束,國家還得還債,而且得將本金加上利息還給人民。為此,國家得向人民徵稅,而且所徵稅額必須足夠支付債款總額。發展至此,對所有人民來說,整件事已經變成零和遊戲。也就是說,人民辛辛苦苦存錢借給國家,之後從國家身上得到的利息,還得因為配合國家還債所需被課稅,而且稅額還必須等於債款加上利息的總和。搞了老半天,納稅人原本從國家身上得到的利息收入,最後又得以稅賦形式繳回國家。按照作者的解釋,人民的凈財富效應,根本等於零!

作者繼而指出,“這裡所上演的,就只是應付稅款的時光推移劇碼而已。今天,國家雖然不向人民課稅,而且還先將利息付給人民;一轉眼到了明天,這些人民又成為納稅義務人,收到的利息還是得變身為高額稅賦,繳還給國家。所以財富重新分配效應,在這裡一點兒作用也沒有。”

透過作者對國家破產的研究,我們了解到:無論是國家破產、銀行倒閉危機、分崩離析的貨幣聯盟,或是房地產泡沫化  這些都是幾個世紀以來的老掉牙故事,而且原因相同,不外乎是國家債台高築,幾乎淹死自己,或是燒光百姓的錢,進行沒有意義的活動,最後落得翻臉不認帳才東窗事發。轉眼間,已邁入二十一世紀的第二個十年,我們看到歷史再次重演  國家快被債務滅頂、某國面臨破產、歐洲貨幣聯盟快要瓦解、老百姓提心弔膽都在擔通貨膨脹,在世界各地依然層出不窮。看來,各國政府好像都沒有從歷史中學會教訓。

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