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香港

馬會破天荒因示威而取消賽馬

香港一個購物中心的示威民眾 2019年9月18日
香港一個購物中心的示威民眾 2019年9月18日 路透社

「馬照跑、舞照跳」是已故中國領導人鄧小平當年許諾香港「五十年不變」的鮮活例子,但香港賽馬會(馬會)今天竟因為反對修例的示威者揚言去馬場抗議立法會議員何君堯的馬匹出賽,而取消整晚賽事,原因是要確保「人馬安全」。不過,馬迷對馬會破天荒地因示威而取消賽馬,並不領情,有人表示失望,有人更質疑馬會為何不單獨取消一場賽事。

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被指由中央政府駐港聯絡辦公室支持才當選議員的何君堯,在7月21日白衣人於元朗站無差別襲擊市民前,被拍到與白衣人握手言歡和讚賞對方的姿態,被指是中聯辦藉他聯絡鄉村黑社會人士打擊反對修訂逃犯條例示威者,他的辦公室其後被人破壞。何君堯否認指控,但繼續大力組織不同勢力打壓反修例人士,最新行動是號召三萬名內地人和港人在本星期六(21日)進行「清潔香港運動」,清理全港90處地方的連儂牆以及遭示威者塗鴉的牆壁,包括金鐘政府總部和多個港鐵站出入口,以迎接中國國慶。

另一邊廂,抗爭者乘何君堯名下馬匹「天祿」參與今晚賽事的機會,發起示威行動,於網上號召網民圍馬場,「慶賀」何君堯。

馬會經過連日考慮和斡旋,終於在今天下午發出公告,表示「鑒於馬迷、騎師和員工的安全及馬匹的福祉可能受到威脅,……取消原定於今晚在跑馬地馬場舉行的賽事。」

馬會表示,「關注到跑馬地附近地區今晚或會發生不可預計的混亂情況,……馬場今晚可能遭受干擾甚至可能出現暴力場面,以及馬迷、騎師、馬會員工及馬匹今晚進出馬場時……存在的不確定因素」,最終決定取消賽事,「以確保人馬安全」。

發言人強調,這是一個艱難決定,馬會感到無奈,期望賽馬業界和公眾人士理解。馬會又說, 已投注人士將獲退款。

有消息指何君堯不願退賽以致要取消整晚賽事,本台記者曾發電郵查問馬會,為何不單獨取消何君堯名下馬匹出賽的賽事?以及取消整晚賽事是否過於敏感?馬會在截稿前仍未回複本台。

在土瓜灣的馬會場外投注站,仍有馬迷未知賽事取消而到場投注,獲悉後大感失望,理解抗爭者的做法;亦有已投注者前來申領退款,對馬會因一隻馬而取消賽事的安排感到可惜,認為勸喻涉事馬匹退賽更好;另有馬迷認為,取消賽事可能影響國際社會對香港繼續舉辦賽馬的信心。

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