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科技之窗

人類生命或起源於火星?

音頻 04:24

關於生命的起源又有新的說法。一位美國科學家最近稱,我們人類的生命同來自火星的生物分子有密切的關係。

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這位名叫本納(Steven Benner)的美國科學家因此說,我們都是火星人! 他認為,生命在來到地球之前先出現在火星上。本納,這位美國佛羅里達州韋斯特海默研究所的生命學家,8月29日於意大利佛羅倫薩召開的歐洲地球化學協會大會上,公布了這一肯定會招來激烈爭議,甚至令人不可思議的生命起源新學說。

本納認為,40億年前的地球,生存條件極其惡劣,對構成生命基礎的碳氫化合物非常不利,碳氫化合物在進化為活體細胞之前有許多障礙需要克服。不過,法國太空天體物理研究所天體化學專家Hendecourt認為,目前最大的困難在於找到一個能使複雜的碳氫分子,比如我們在一些隕星中找到的氨基酸,變成自動複製的複雜分子,例如ARN。但對於地球40億年前是否具備這樣的條件,我們沒有任何把握。

對本納而言,兩種元素對完成這一進程必不可少,一個是硼,一個是鉬。兩種成分都應處於氧化狀態。本納解釋道,被高度氧化的鉬和硼能夠影響早期生命的形成。但據這位科學家的分析,40億年前的地球非常潮濕,既不存在陸地,有沒有足夠的氧氣使得硼和鉬能夠氧化於空氣中。而火星則具備充足的條件,有足夠的水促成生態化合物的出現,有氧氣,也有乾燥的陸地,在陸地上硼和鉬可以很容易吸收氧氣。本納認為:含有硼和鉬這兩種元素的礦物對開啟生命是必要 的。最近對一塊火星隕石的分析表明,火星上有硼,而且鉬的氧化形式早已存在。

火星上的生命就這樣形成了。然後,火星在遭遇巨大的天體衝撞後,原始生命可能被一顆脫離火星的隕石帶到了地球上。儘管這樣的隕石非常罕見,但已經在地球上找到了。

巴黎七大天體化學家Cottin認為,生命來自於火星的想法早有人提出過,但是本納帶來了新的東西,那就是有關火星上出現了兩種元素―硼和鉬的說法。這一說法非常有意義。不過,他認為,儘管如此,關於生命起源於火星之說,我們仍然處於假設階段,因為我們始終沒有從火星上找到生命。因此,他認為,為了理解這一本應發生在地球上的進程而聯想到火星,也許轉移了問題本身。

Hendecourt則認為,40億年前的地球上的條件到底是什麼樣的,我們沒有任何把握。因為那個時代,沒有留下一點點地理痕跡。何況,地球上發生過許多原始進程,比如海底火山活動,就已經產生了足以使硼和鉬催化的氧氣。

法國國家科研中心研究員Westall表示,本納是一位大科學家,儘管他也同意我們有可能是火星生命的後代,但他和本納的理由並不一樣。這位法國科學家認為,火星可居住的條件比地球遭到天體撞擊從而誕生了月亮的時間要早得多。

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