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聖誕音樂: 亨德爾的清唱劇《彌賽亞》

音頻 05:45

中世紀巴洛克音樂時代,聖誕音樂達到了一個頂峰,風格更顯莊重超脫,形式華麗優美,受難曲、彌撒曲、聖母頌歌等各種聖樂體裁都得到了空前發展,這個時期的聖誕音樂仍然主要以佈道與傳播福音作為其主要功效,最為我們熟悉的代表作品是亨德爾的清唱劇《彌賽亞》,全曲主要精神雖然注重救贖的信息,卻超越了教會的教義,成為一種非禮儀的聖樂,而向全世界人類傳達救恩的喜訊,《彌賽亞》是全世界被演唱最多的清唱劇,平安夜演唱《彌賽亞》的傳統也保存至今。

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《彌賽亞》里的一些合唱曲均深入民心,如《因有一嬰孩為我們而生》、《哈利路亞大合唱》及《被宰殺的羔羊是配得權柄》和《阿門》等都被世界各地合唱團和詩班所演唱。

傳統上,由於《彌賽亞》的內容與耶穌的降生、受死及復活有關,因此較常被安排於聖誕節或復活節期間獻唱整套或個別部份;至於個別單曲,則沒有特別的限定。

《彌賽亞》是在亨德爾處境艱難的事業低谷時期創作的,但此後又成就了他事業上的另一個高峰。亨德爾初到英國,猶如一股清新的風,給長期低迷的英國音樂界重新帶來了生機。他深受女王寵愛,在宮廷里供職,創作了大量的宮廷音樂和意大利式歌劇。但這樣的“貴族音樂”不受下層民眾的歡迎,用意大利語演唱的歌詞、令人感到乏味的故事情節限制了普通民眾對音樂的理解。世界上第一部音樂劇《乞丐的歌劇》於1729年在倫敦上演,深受廣大民眾的歡迎,這對以亨德爾為代表的貴族音樂創作集團提出了挑戰。此後,嫉妒亨德爾的朝臣開始在國王耳邊進獻誹謗,他經營的歌劇院也倒閉了。這些打擊對亨德爾無疑是巨大的,但他再次站了起來。

1735年7月,亨德爾收到了好友詹南斯寄來的三部神劇劇本  《掃羅》、《彌賽亞》和《伯薩撒王》。在亨德爾悉心研究這些劇本,並深深為之感動的同時,心靈也再次接受了宗教的凈化。他重新找到了創作的信心。1741年8月22日下午,亨德爾開始創作《彌賽亞》。關於亨德爾究竟花了多久的時間來創作這部光演出就要花兩個半鐘頭的巨作,各家說法不一。傳說他僅用24天的時間便完成了《彌賽亞》的創作。宏大的作品中融入了作曲家成熟的宗教虔誠。

《彌賽亞》於1742年4月13日在愛爾蘭首府都柏林首演。海報上寫着:“為了一些困苦的囚犯,以及梅爾舍醫院的利益而演出。”《彌賽亞》的演出獲得了成功,亨德爾再次回到了英國人的目光之中。1743年,《彌賽亞》在倫敦上演,據說當時的英皇喬治二世亦有親臨劇院。當聽到第二部分終曲《哈利路亞大合唱》時,國王按捺不住內心的激動,站立起來聽完了全曲,其他人見狀亦一同站立起來,結果成為了現今聽眾當聽《哈利路亞大合唱》時,便會自動站立的傳統。

《彌賽亞》首演時有18人唱詩班,使用了33件樂器;莫紮特於1789年曾將本曲重新配器,將樂隊編製擴充至古典時期的規模,亦加入了一些樂器,所需要的人數因而有所增加,同年的倫敦演出有275位人聲和248件樂器的記錄;1859年倫敦舉行亨德爾逝世100週年紀念會時,合唱團人數高達2765人,樂器460件。

 

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