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Empresa privada SpaceX vai lançar dois astronautas da Nasa ao espaço

Cápsula Crew Dragon, da SpaceX, se prepara para lançamento com dois astronautas da Nasa, nesta quarta-feira (27), da base de Cabo Canaveral, na Flórida.
Cápsula Crew Dragon, da SpaceX, se prepara para lançamento com dois astronautas da Nasa, nesta quarta-feira (27), da base de Cabo Canaveral, na Flórida. JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / GETTY IMAGES VIA AFP

O início de uma nova era espacial deve acontecer nesta quarta-feira (27), com o envio por parte da empresa SpaceX de dois astronautas da Nasa ao espaço. Há nove anos não acontece uma viagem espacial tripulada.

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Se o tempo permitir, às 16h33 (17h33 de Brasília), um foguete SpaceX com a nova cápsula Crew Dragon acoplada vai decolar rumo à Estação Espacial Internacional (ISS). O lançamento acontece da plataforma 39A do Centro Espacial Kennedy, a mesma de onde decolaram Neil Armstrong e seus companheiros da missão Apollo 11, em 1969, rumo à lua,

Os astronautas Bob Behnken, 49, e Doug Hurley, 53, os dois homens escolhidos pela Nasa para a missão de demonstração, permaneceram em quarentena durante duas semanas. Eles são colegas e amigos há 20 anos.

Empresário milionário é obcecado pelo espaço

Fundada em 2002 por Elon Musk, empresário obcecado por  Marte e com a determinação de mudar as regras do jogo da indústria aeroespacial, a Space Exploration Technologies Corporation conquistou a confiança da maior agência espacial do mundo, a Nasa.

A SpaceX se tornou em 2012 a primeira empresa privada a acoplar uma cápsula de carga à ISS. Dois anos depois, a Nasa pediu que a firma adaptasse a cápsula Crew Dragon para poder transportar astronautas.

"A SpaceX não estaria aqui sem a Nasa", disse Musk no ano passado, após um teste geral da viagem à ISS sem tripulação.

A agência espacial pagou mais de US$ 3 bilhões (equivalente a quase R$ 16 bilhões) à SpaceX para projetar, construir, testar e operar a cápsula e fazer seis viagens espaciais de ida e volta.

Projeto teve muitos contratempos

O desenvolvimento enfrentou atrasos, explosões e problemas de paraquedas, mas a SpaceX venceu a gigante Boeing, que também recebeu pagamento da Nasa para desenvolver uma cápsula, a Starliner, que ainda não está pronta.

O investimento, decidido durante as presidências de George W. Bush (envio de carga) e Barack Obama (envio de astronautas), é considerado frutífero em comparação com as dezenas de bilhões de dólares gastos nos sistemas anteriores desenvolvidos pela agência espacial americana.

"Alguns afirmaram que é inviável, ou imprudente, trabalhar com o setor privado desta maneira. Não concordo", disse Obama em 2010.

A decisão do ex-presidente enfrentou a hostilidade do Congresso e da Nasa.

Trump quer retorno à lua em 2024

Dez anos depois, outro presidente, Donald Trump, vai comparecer ao Centro Kennedy para o lançamento. O republicano tenta reafirmar o domínio americano do espaço e ordenou o retorno à lua em 2024.

Se a Nasa conseguir confiar ao setor privado as missões mais próximas da Terra, dentro da "órbita baixa", isso permitiria destinar orçamento para as missões mais distantes.

"Imaginamos um futuro, no qual a órbita baixa da Terra estará completamente privatizada, onde a Nasa será apenas um cliente entre outros", disse Jim Bridenstine, administrador da agência.

Caso contrário, "nunca iremos à Lua, nem a Marte".

Chuvas podem adiar lançamentpo

A chuva caiu com força nos últimos dias na Flórida, e as previsões apontam 40% de possibilidade de chuvas nesta quarta-feira no Cabo Canaveral. Em caso de tempestades, o voo será adiado para sábado (30).

A Crew Dragon é uma cápsula como a Apollo, mas do século XXI. As telas sensíveis ao toque substituíram os botões e joysticks. O interior é dominado pelo branco com uma iluminação mais sutil, sem qualquer relação com os ônibus espaciais que foram usados entre 1981 e 2011.

  

 

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