Furacão Nicholas atinge litoral do Texas com ventos de 120 km/h

Antes de se transformar em furacão, a tempestade tropical Nicholas já causava transtorno aos motoristas em Galveston, no Texas.
Antes de se transformar em furacão, a tempestade tropical Nicholas já causava transtorno aos motoristas em Galveston, no Texas. Getty Images via AFP - BRANDON BELL

O furacão Nicholas atingiu o Texas (sul dos Estados Unidos) na manhã de terça-feira (14), de acordo com o Centro Nacional de Furacões (NHC), acompanhado por ventos de 120 km por hora.

Publicidade

Nicholas, que era uma tempestade tropical até a noite de segunda-feira (13), ganhou força durante a madrugada e se tornou um furacão de categoria 1, de uma escala que vai até 5, quando estava prestes a atingir a Costa do Golfo dos Estados Unidos. 

O furacão "está trazendo chuvas fortes, ventos fortes e tempestades para partes da costa central e superior do Texas", adverte o NHC em seu último boletim. "Esta chuva pode produzir inundações repentinas significativas", diz o centro.

Pouco antes de atingir o continente, o olho do furacão estava localizado 30 km a sudeste de Matagorda, no Golfo do México, detalhou o informe. Esta cidade fica a poucos quilômetros de Houston, a maior cidade do Texas.

O NHC emitiu alertas para grande parte da Costa do Golfo, indicando que "há um risco de enchente fatal devido ao aumento da água que se move para o interior a partir da costa". Um aviso de furacão é direcionado às populações que residem em Freeport até a área de San Luis Pass. As localidades de Port O'Connor, Sabine Pass, Galveston Bay e Matagorda Bay estão ameaçadas por uma maré ciclônica, enquanto uma tempestade tropical deve atingir o norte de Port Aransas até Sabine Pass. 

“Esta é uma situação de risco de vida”, assinala o centro, alertando as pessoas na área a tomar “todas as medidas necessárias para proteger vidas e propriedades de inundações e outras condições potencialmente perigosas”.

O boletim informa que Nicholas deve se mover lentamente sobre o sudeste do Texas até a noite de terça-feira e atingir o sudoeste da Louisiana na quarta-feira, estado que ainda se recupera da passagem do furacão Ida. A intensidade dos ventos e das chuvas deve diminuir gradualmente nos próximos dias à medida que Nicholas se deslocar sobre as terras. 

Voos cancelados

Sylvester Turner, prefeito de Houston, que foi duramente atingida pelo furacão Harvey em 2017, disse que a cidade está em alerta máximo.

“Peço a todos que fiquem fora das estradas ao pôr-do-sol e evitem dirigir hoje à noite até amanhã, pois prevemos uma chuva forte”, postou Turner no Twitter.

As autoridades ergueram barricadas, ativaram o escritório de gerenciamento de emergências de Houston e pediram aos residentes que tomassem precauções.

A chegada iminente da tempestade forçou o cancelamento de muitos voos nos aeroportos da região de Houston. O canal de navegação do movimentado porto local também foi fechado, disse um porta-voz da agência que direciona os navios pela hidrovia.

As escolas fecharam na tarde de segunda-feira em toda a área afetada pela tempestade e permanecerão fechadas nesta terça-feira, de acordo com as autoridades. O governador do Texas, Greg Abbott, exortou os habitantes do estado a respeitar as diretrizes das autoridades locais.

Os texanos estão acostumados com eventos como tempestades tropicais e furacões, frequentes nessa região dos EUA, mas os cientistas alertam que as mudanças climáticas estão intensificando esses fenômenos e colocando em risco as populações costeiras. O litoral sofre inundações, que foram agravadas pela elevação do nível do mar.

Com informações da AFP

NewsletterReceba a newsletter diária RFI: noticiários, reportagens, entrevistas, análises, perfis, emissões, programas.

Acompanhe todas as notícias internacionais baixando o aplicativo da RFI