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Furacão

Saiba mais sobre Porto Rico, duramente atingido pelo furacão Maria

Postes de eletricidade caídos após passagem do furacão Maria em Guayama, Porto Rico.
Postes de eletricidade caídos após passagem do furacão Maria em Guayama, Porto Rico. Foto: Reuters
Texto por: RFI
3 min

Porto Rico, alagado e sem energia elétrica depois da passagem do furacão Maria, nesta quinta-feira (21), é um território americano das Grandes Antilhas, cujo status híbrido faz com que ele oscile entre o desejo de aproximação com os Estados Unidos e as aspirações de mais autonomia.

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Pequeno Polegar das Grandes Antilhas

Banhado ao norte pelo Oceano Atlântico e ao sul pelo Mar do Caribe, Porto Rico é a menor e a mais oriental das ilhas das Grandes Antilhas. Além da principal ilha de Porto Rico, onde fica a capital, San Juan, o arquipélago possui várias pequenas ilhas, incluindo Vieques e Culebra.

Com uma área de cerca de 8.900 km², Porto Rico tem menos de 3,5 milhões de habitantes. Conhecida por suas praias de areia fina e águas turquesas, a ilha, localizada a 1.600 km de Miami (Flórida), é um destino popular para turistas americanos. O turismo é um dos poucos setores econômicos prósperos.

O cantor Luis Fonsi, nativo de Porto Rico, trouxe um destaque para a ilha neste ano com "Despacito", cujo clip filmado na ilha tornou-se em agosto o vídeo mais visto no YouTube.

Primo dos Estados Unidos

Ex-colônia espanhola, Porto Rico tornou-se um território americano no final do século 19, antes de adquirir na década de 1950 um status especial de "Estado Livre Associado", um termo que contém toda a complexidade das relações entre esses primos distantes.

A ilha tem uma bandeira, sua própria constituição e um governo autônomo que gerencia assuntos internos. A defesa e a política externa são assumidas por Washington, bem como questões de comércio e infra-estrutura.

Cidadãos americanos e muitas vezes orgulhosos de sê-lo, os porto-riquenhos falam principalmente espanhol. Eles não podem votar na eleição presidencial dos EUA, mas Donald Trump é seu presidente e as leis aprovadas em Washington os afetam diretamente.

O governador Ricardo Rossello, que prometeu fazer de Porto Rico o 51º estado americano, organizou em junho passado um referendo consultivo sobre o status da ilha. O status de anexo aos Estados Unidos foi escolhido por 97% dos eleitores, mas com uma taxa de participação de apenas 22,7%.

Uma economia em falência

Porto Rico desfrutou por muito tempo de isenções fiscais que levaram as empresas americanas a se estabelecerem lá, substituindo gradualmente as plantações de cana-de-açúcar. Mas, em 2006, Washington retirou esses benefícios e as empresas abandonaram em massa o arquipélago.

Golpeado duplamente por esta sangria e pela crise financeira, Porto Rico mergulhou em recessão. A ilha declarou em maio passado o maior processo de falência já lançado por uma entidade local nos Estados Unidos.

Porto Rico afunda com uma dívida de mais de 70 bilhões de dólares, e 46% da população vive abaixo da linha de pobreza.

Ao longo dos últimos dez anos, 12,3% da população deixou a ilha, principalmente para os Estados Unidos, como resultado da recessão e do aumento do desemprego.

(Com informações da AFP)

 

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