Maior iceberg do mundo se desprende da Antártida e está à deriva

Imagem do icerberg A-76, que se deslocou
Imagem do icerberg A-76, que se deslocou AFP - HANDOUT

O maior iceberg do mundo se desprendeu da plataforma de gelo de Ronne, na Antártida, mostram imagens de um satélite do programa europeu Copernicus. O anúncio foi feito pela Agência Espacial Europeia (ESA) nesta quarta-feira (19).

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O iceberg A-76, de quase 170 km de comprimento por 25 km de largura e uma superfície total de 4.320 quilômetros quadrados, está à deriva no Mar de Weddell, no sul do oceano Atlântico, de acordo com um comunicado divulgado pela agência. Ele foi observado inicialmente pelo British Antarctic Survey (BAS), organismo de pesquisa britânico para as zonas polares que tem uma base próxima ao local.

Até então, o maior iceberg do mundo era o A-23A, com superfície de 3.380 quilômetros quadrados, também à deriva no Mar de Weddell, conforme a ESA. As imagens do imenso bloco de gelo A-76 foram registradas pelo satélite Sentinel-1, que integra o programa europeu de observação Copernicus. O Centro Nacional de Gelo dos Estados Unidos afirmou que o iceberg A-76 iniciou a separação da plataforma de Ronne em 13 de maio.

A estação polar britânica localizada na plataforma de gelo de Brunt, também no Mar de Weddell, foi palco, em fevereiro passado, da ruptura de um iceberg de 1.270 quilômetros quadrados. Em novembro de 2020, outro iceberg gigante, que era o maior do mundo quando se desprendeu em 2017, aproximou-se perigosamente de uma ilha do Atlântico Sul, ameaçando colônias de pinguins e focas.

Aquecimento global

O desprendimento do iceberg também provoca riscos para a navegação, atrapalhando embarcações que circulam na região. Este iceberg, o A-68, separou-se de uma gigantesca plataforma de gelo, chamada Larsen C, e a privou de 12% de sua superfície, o que a tornou mais instável. Outras partes desta barreira, situada na ponta da península antártica, desintegraram-se em 1995 e em 2002.

A temperatura do planeta aumentou mais de 1ºC desde a era pré-industrial, devido às emissões de gases causadores do efeito estufa, provocadas pelas atividades humanas. A Antártida registrou, no entanto, um aumento de temperatura duas vezes superior. A formação de icebergs é um processo natural que o aquecimento do ar e dos oceanos acelera, segundo os cientistas.

Os icebergs são tradicionalmente batizados com uma letra que corresponde à zona da Antártida em que foram detectados pela primeira vez, seguidos por um número.

(Com informações da AFP)

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