Insólito

Homem que só fala inglês vence mundial de palavras cruzadas em francês

O neo-zelandês Nigel Richards é o novo campeão em francês.
O neo-zelandês Nigel Richards é o novo campeão em francês. Crédit : Pierre Calendini

Os francófonos de todo o mundo se surpreenderam nesta quarta-feira (22) ao saber que o novo campeão de palavras cruzadas no tabuleiro em francês não sabe falar o idioma. O neo-zelandês Nigel Richards venceu o torneio do jogo conhecido como “scrabble”, que exige dos competidores um amplo conhecimento do vocabulário da língua.

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Apesar de ser considerado uma estrela do scrabble de língua inglesa, Richards era um completo desconhecido dos competidores francófonos até disputar e vencer a competição na última segunda-feira, na cidade de Louvain-la-Neuve, na Bélgica. Na final, ele superou o concorrende do Gabão – país francófono – Schélik Rekawe.

A estratégia de Richards: em apenas dois meses, ele decorou todas as formações de palavras possíveis e combinações de letras, mesmo sem entender o que elas significavam. Essas cobinações estão disponíveis no Oficial do Scrabble, uma espécie de bíblia do jogo, que reúne os 65 mil verbetes em francês que são autorizados em uma partida.

“Ele é como um robô”

Além disso, o neo-zelandês é considerado um gênio da estratégia no scrabble: ele antecipa e bloqueia todos os movimentos dos concorrentes no tabuleiro. O organizador belga do evento, Yves Brenez, disse ao jornal Le Parisien que esta é primeira vez que alguém vence uma competição sem falar a língua em disputa. O presidente da Federação Francesa de Scrabble, Antoine Rousseau, disse que jogar contra Richards “é como competir contra um robô”.

O neo-zelandês superou nada menos do que 72 adversários de língua materna francesa, entre eles 21 nascidos na própria França. O feito insólito, aliado à figura igualmente exótica do homem de 48 anos – uma longa barba desgrenhada e um enorme par de óculos –, fez Richards se tornar uma celebridade na mídia francesa nesta quarta-feira, quando o resultado do campeonato começou a se espalhar pelas redes sociais.

 

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