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Espaço

Sonda InSight da Nasa pousa em Marte com sucesso

Engenheiros da Nasa celebram pouso da sonda InSight em Marte
Engenheiros da Nasa celebram pouso da sonda InSight em Marte Al Seib/Pool via REUTERS

"Pouso confirmado!": a sonda americana InSight chegou nesta segunda-feira (26) ao solo marciano e já enviou a primeira foto da superfície do Planeta Vermelho. O aparelho tocou a superfície de marte um minuto antes do previsto.

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Após sete anos de trabalho e sete meses de viagem pelo espaço, a sonda americana InSight pousou – às 11:52:59 no horário da Califórnia (17:52:59 em Brasília) – e logo em seguida enviou uma imagem. Cada etapa bem-sucedida desta arriscada operação gerou comoção no centro de controle do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena, Califórnia."Foi intenso", resumiu o diretor da agência espacial americana, Jim Bridenstine. "É uma experiência única, incrível".

"Tudo que aprendemos sobre Marte até este momento nos ajudará a entender como fazer pesquisas in situ (...). A InSight pode fornecer informações importantes sobre se há água líquida em Marte e inclusive onde está", tendo em vista uma missão humana ao planeta.

Bridenstine indicou que recebeu uma ligação do vice-presidente Mike Pence, que também comemorou o pouso no Twitter. "Parabéns à @NASA (...) e a todos que tornaram possível" a chega da InSight ao Planeta Vermelho. "É a oitava vez que os Estados Unidos pousam em Marte e é a primeira missão para estudar seu interior mais profundo. Uma grande conquista".

"Minha primeira foto em #Marte"

O processo de pouso foi perfeito: a ativação do paraquedas, a abertura de seus 'pés' e a redução de velocidade de 19.800 km/h a 8 km/h em apenas sete minutos. A primeira foto foi enviada por dois satélites que acompanharam a InSight durante sua travessia a Marte.

"Minha primeira foto em #Marte", escreveu a Nasa em uma conta criada para a InSight no Twitter. "A tampa da minha lente ainda não foi retirada, mas eu tinha que mostrar uma primeira olhada do meu novo lar".

É a primeira vez desde 2012 que um artefato consegue pousar em Marte, depois do veículo Curiosity da Nasa, o único atualmente ativo na superfície do Planeta Vermelho. Só os Estados Unidos conseguiram colocar artefatos lá, investindo nestas missões com o objetivo de preparar uma futura incursão com exploradores humanos para a década de 2030.

Mas mais da metade das 43 tentativas de levar a Marte robôs, satélites ou outros - executadas por agências espaciais do mundo todo - falharam.

A InSight, que custou US$ 993 milhões, tem o objetivo de registrar tremores no Planeta Vermelho, que se formou há milhões de anos como um planeta rochoso, como a Terra, mas que ainda é um grande mistério.

(Com informações da AFP)

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