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中国人口最新普查结果将证实:还债的时间到了!

音频 05:28
A man holds a child for photos near cherry blossom trees in Beijing on Wednesday, March 24, 2021. China's population grew last year, the government said Thursday, April 29, 2021, following a news report a once-a-decade census might have found a decline, possibly adding to downward pressure on economic growth. (AP Photo/Ng Han Guan)
A man holds a child for photos near cherry blossom trees in Beijing on Wednesday, March 24, 2021. China's population grew last year, the government said Thursday, April 29, 2021, following a news report a once-a-decade census might have found a decline, possibly adding to downward pressure on economic growth. (AP Photo/Ng Han Guan) AP - Ng Han Guan

中国早在去年底就完成了第七次全国人口普查,但统计结果却一延再延。这让不少国际传媒推测中国人口是否已经开始萎缩,甚至「全球人口最多国家」的头衔也将拱手让给印度。为消弭外界疑虑,官媒新华社终在11日发表人口普查数据,指全国人口来到14亿1178万人,比起2010年的第六次普查结果增加了7206万人,成长了5.38%。尽管中国人口未如外媒及专家预期般减少,但此一数据也显示出,中国这个全球人口第一大国不得不比预期时间更早地面对人口挑战。

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4月底,法国中国经济研究所(Idrec)主任玛丽-弗朗索瓦・雷纳德(Mary-Françoise Renard)曾对法国24小时电视台表示,中国迟来的全面二孩政策确实“为时已晚”,因此在放松管制后,中国的出生率依旧继续下降。据雷纳德认为,这是因为中国的经济成长已经开始放缓,但居民生活的支出日益昂贵,导致中国人不想生更多孩子。

针对同一问题,纽约时报今天则警告,中国人口成长的减缓,也将威胁中国的经济成长奇迹。

据纽约时报沈燕署名文章写道,中国人口正以自上世纪60年代以来最慢的速度增长,出生率下降和劳动力老龄化,给中共带来了最严峻的社会和经济挑战之一。

中国国家统计局局长宁吉喆周二表示,去年中国新生儿只有1200万,这是该国出生率连续第四年下降,也是官方出生数据自1961年以来的最低点。当时,共产党的政策导致了一场大规模饥荒,数以百万计人死亡,只有1180万新生儿出生。

这些数据表明,中国面临着一场人口危机,这可能会阻碍世界第二大经济体的增长。中国面临着与发达国家类似的老龄化相关挑战,但同时平均家庭收入要少得多。也就是说,中国还没有富起来就变老了。

纽约时报进一步称,中国的人口问题可能会迫使该国最高领导人习近平思考执政的共产党在计划生育政策方面的失败。数十年来,该政策一直是该国公众不满的一大源头。如果这一势头没有减退,有可能会让习近平的“中国梦”变得复杂起来。“中国梦”是一个长期经济繁荣和国家复兴的承诺,习近平的政治遗产就依托于此。

“中国面临着世界上最紧急,最严峻的独特的人口挑战,” 北京大学应用经济学研究教授、人口学专家梁建章对纽时说。“这是一个长期定时炸弹。”

十年一次的人口普查结果还显示,人口正在迅速老龄化。现在65岁以上的人口占总人口的13.5%,高于2010年的8.9%。

文章认为,尽管西方和亚洲的大多数发达国家也在经历老龄化,但中国的人口问题在很大程度上是自己造成的。1980年实施的独生子女政策也许阻止了4亿人的出生,但也使得育龄妇女的人数减少。

实行独生子女政策遏制人口增长30年后,人们对家庭规模的态度发生了变化,许多中国人现在更愿意只生育一个孩子。

加州大学欧文分校(University of California, Irvine)社会学教授王丰将中国的节育政策比作政府为未来发展借到的抵押贷款。纽约时报援引中国人口趋势专家王丰在结果发布前说:“人口普查结果将证实,还债的时间到了!

这篇文章又注意到,中国老化的速度也比大多数国家快,其速度远超政府对医疗保健和社会服务等针对老年人口的微薄投资。因此,北京面临的一个核心挑战是,如何帮助中国的年轻一代照顾日益壮大的退休群体。目前,14岁以下的人口占到总人口的18%,仅比10年前的17%略有上升。

所以说,北京政府希望提高退休年龄,以缓解养老金体系资金不足的压力,中国的退休年龄在世界上属于较低范畴,男性60岁,大多数女性50岁。中国的主要国家养老基金依赖于劳动力的税收收入,据中共委托展开的一项研究,如果政策保持不变,该基金在2036年前将面临资金枯竭的风险。

但是延长人们的工作时间也带来了一系列问题,反对推迟退休的呼声也很普遍。中国许多年轻的成年人担心,这样的举措将使他们更难找到工作,那些有小孩的人则担忧,如果他们的父母无法退休,将不再能依靠他们照顾孩子。还有一些老年人担心,在一个年轻工作者往往更受青睐的社会里,他们很难找到或保住工作。

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