要闻解说

变种病毒威胁下 英格兰今迎“自由日”与刺激贸易新计划

音频 05:29
87%的英国成年人已经接种一剂疫苗,68%以上的人接种了两剂疫苗。
87%的英国成年人已经接种一剂疫苗,68%以上的人接种了两剂疫苗。 REUTERS - HENRY NICHOLLS

英格兰周一将解除为期一年多的新冠封锁限制,在被当地媒体称为“自由日”的这一天,英国首相约翰逊决定取消管制,以重启2020年3月以来因一系列时续时断的封锁而受损的经济,这标志着全球应对新冠疫情的行动进入新篇章

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路透社说,如果疫苗继续被证明在减少重症和死亡方面是有效的,即使感染人数达到创纪录水平,约翰逊的决定也可以为其他疫苗接种率高的国家恢复正常提供参考方法。

但这种策略也有风险--最明显的是可能出现能够抵抗疫苗的变种,或者病例增长可能严重到导致经济停滞的程度。

尽管如此,约翰逊周日仍说道:目前是采取“解封“重要步骤的“适当时机”,同时他呼吁民众“保持警惕”,因为变种病毒Delta具有极强的传染性,并敦促公民完成疫苗接种计划。

截至周一,英国染疫病亡人数达128,708人,居世界第七高,而且每日新增感染人数预计很快将超越今年稍早第二波疫情高峰时的数字。英国周日新增48,161个新病例。

当下英国的疫苗接种情况好于欧洲其他国家,87%的英国成年人已经接种一剂疫苗,68%以上的人接种了两剂疫苗。目前每日死亡人数约为40人,远低于1月份超过1,800人的单日高峰。

从午夜开始,英格兰要求在商店和其他室内环境中佩戴口罩的法律将失效,酒吧和餐馆的容量限制、以及限制社交群聚人数的规定都将解除。

英格兰的新冠限制措施由首相约翰逊制定。苏格兰、威尔士和北爱尔兰则是由自己的政府制定限制政策。

宣布解封的目的在于加快英国经济复苏,因为去年英国是受疫情冲击最严重的发达经济体之一。

但这一目标可能受挫,因为每天出现数以万计新病例,迫使数以十万计工人进行自我隔离:不仅是染疫者,还有与他们密切接触过的人。

破坏性事件

据路透社指出,本周末发生的事戳到痛点:周六卫生大臣贾伟德(Sajid Javid)病毒检测呈阳性后,约翰逊和财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)等密切接触者进行自我隔离。在公众的强烈抗议下,约翰逊和苏纳克周日放弃了避免10天隔离要求的计划。

包括该事件在内的一系列事件损害了公众对政府处理疫情的信任。不过,疫苗接种的成功帮助这位保守党首相守住了政治地位。

然而政府首席医疗顾问警告说,如果感染人数激增,危机可能出人意料地迅速卷土重来。约翰逊本人也强调新变种毒株的风险。与此同时,英国将于周一制定一项计划,通过降低关税和简化规则来刺激与70个发展中经济体的贸易,这是英国在脱欧并拿回本国贸易政策控制权之后推动更自由的全球贸易的最新举措。

政府将在一份咨询文件中详细介绍发展其中国家贸易计划。新计划建立在一个现有的欧盟计划基础之上,英国在去年年底脱欧前是该计划的一部分,并在制定新计划时保留在该计划之内。

英国国际贸易大臣特拉斯(Liz Truss)表示:“现在英国是一个独立的贸易国家,我们有巨大的机会以不同的方式做事,采取一种更自由、更支持贸易的方法,从而带来增长和机会,”。

该计划旨在进一步减少英国与发展中国家以及巴基斯坦、尼日利亚和印度尼西亚等中低收入国家之间贸易的官僚主义负担。除了降低进入英国的货物关税,该计划还旨在简化“原产地规则”。

英国表示,它在制定新计划时研究了加拿大、美国、日本和欧盟的类似计划。政府将在未来八周征求企业和其他利益相关者的意见。

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