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喜马拉雅山冰川退缩加速但不会很快消失

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珠穆朗玛峰
珠穆朗玛峰 AFP/Prakash Mathema
作者: 安德烈
9 分钟

在联合国哥本哈根气候峰会失败后,联合国政府间气候变化专门委员会常常遭到批评。其中一个批评就是他们在气候问题上的预言:那就是“亚洲水库”喜马拉雅山冰川将会在2035年消失。

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当然,大部分指责都是站不住脚的,这个委员会有关气候升温的结论从整体上来看并无过错,尽管这里那里出现短暂的气候变冷现象,但这并不能扭转气候升温的大趋势,而且,这种变冷现象是大气候中的小气候,对改变整个气候无济于事。然而,联合国政府间气候变化专门委员会对“亚洲水库”喜马拉雅山冰川在2035年消失的评估却是错误的。

英国媒体元月十七号率先揭露这一评估并不是在已有的科学研究的基础上得出的。这一情况迫使联合国气候变化专门委员会下令调查谁是错误结论的制造者。问题出在该委员会『2007年气候变化影响评估报告』的第二部分,这一部分的报告长达976页,命名为“冲击,适应和脆弱性”。在第493页有这样一句话:“在喜马拉雅山,冰川退缩的速度比全世界任何地方都要快。如果继续保持这样的退缩速度,喜马拉雅山冰川在2035年甚至更早时候消失的可能性极高。”

原来这一结论引自全球保护自然基金委员会2005年的一份报告。而全球保护自然基金委员会得出的结论也不是建立在严肃的科学研究的基础之上,而是引自 1999年出版的美国『新科学』周刊的一篇报道。在这片报道中,记者向一名科学家就喜马拉雅山冰川的情况提问,这名科学家回答说喜马拉雅山冰川在2035 年消失是一个不错的评估。如果说,2035年这一日期并非空穴来风,但提前了三个世纪。原来,1996年,一名俄罗斯冰川学家受联合国教科文组织委托,在其研究中指出,到2350年,喜马拉雅山的冰川覆盖将会大面积减少,从现在的50万平方公里减少到10万平方公里,如此速度意味着亚洲地区的冰川几乎全部消失。但是2O35与2350至少差了三个世纪。

联合国气候专家指出:不要过高估计这一错误。首先,这一错误不能改变气候转暖的事实。它只是一个长达数百页科学报告中的一个污点;另外,根据这份报告提炼的供各国领导人决策的简报,并未提到喜马拉雅山冰川将会在2035年要消失这一数字。因此这一错误出自疏忽,而非故意欺骗;何况,问题出在『2007年气候变化影响评估报告』的第二部分,该部分讨论的主要是地区面临的挑战,不是纯粹的科学现象。而对于气候问题的科学结论来自第一部分。

不过,专家们指出,尽管喜马拉雅山冰川在2035年左右消失的结论是错误的,但雪线倒退,冰川逐渐缩小却是事实。冰川缩小原因是人们在山谷蓄水造成的。法国环境地理和地质实验室专家万桑认为,19世纪中叶以来喜马拉雅山的大部分冰盖就在缩小,但由于不具备足够的、系列化的测量措施,还不能得出一个整体的在未来几十年如何演变的结论。

但是在别处的情形就比较清楚。比如在安第斯山脉,在 1970到1997年之间,冰川面积减少16%。在1997到2003年之间,冰层面积又减少11%。1970年统计的720座冰顶,142座在2003 年消失。因此,现在宣布5500米以下的安第斯山脉的雪冰在15年以后会消失,绝非耸人听闻。

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