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书香世界

《万病之王》——“认识癌症的必读之书”

音频 05:40
作者: 安娜
15 分钟

今天要读的是一本关于癌症的最权威的新书,这是美国一位医生,哥伦比亚大学医学中心癌症医师辛达塔.穆克吉Siddhartha Mukherjee所著的《万病之王》,这是一本关于癌症的传记,也是人类与癌症搏斗的生命故事。

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关于癌症的书籍很多,本书的特点是要写一本“精彩而深刻人性化的癌症传记”,作者从数千年前首篇记载的文献,到二十世纪的治疗与控制;从征服癌症的战役,到对它本质的全新理解。穆克吉身為医师、研究员和夺得大奖的科学作家,以分子生物学者的精准,历史学家的视野和传记作家的热情来检视癌症,创作出这本既流畅又深入浅出的癌症疾病史。

我们知道,癌症史是集合人类聪明才智、弹性与毅力的传奇,但也是交织了人类傲慢、误解的故事。作者细数几世纪以来的发现、挫折、胜利和死亡;透过前辈和同僚的眼光,细述人类如何集众人的智慧,对抗一个三十年前人们以为可以轻易征服的劲敌,但如今世人才发现,这个敌人不仅资源无限,实力也很强大。

本书不仅让我们了解到癌症治疗的未来,而对于寻求解开癌症之谜的人,除了可从书中清晰勾勒出癌症面貌之外,也能从中感受到希望的力量。

本书被其推荐者称为是“认识癌症的必读之书”。该书于二○一○年十一月出版,不到一个月,就打进了美国各媒体的年度好书榜;二○一一年四月更荣获普立兹奖殊荣。

该书目的并不在提供任何癌症防治指南,而是立意為癌症作传,详述癌症的前世今生与未来。所谓“知己知彼,百战百胜”,我们只要对癌症的特性及肇因有所认识,自然就会明白各种癌症的预防之道,以及不同疗法的长处与限制;对于层出不穷的癌症新闻,也才有能力辨别真假。

本书分为6部,包括第二部“缺乏耐心的战争”, 第四部“预防就是治疗”等,都记述了作者的长期总结出来的理念。书中还包括对作者辛达塔.穆克吉的一篇专访。其中,作者在解释“癌症究竟是什么?”的问题时认为,癌症不是一种疾病,而是一整族的疾病,这些疾病在基本的生物层面上息息相关,它们都有细胞病理性增生的特点 有时候是不知道该怎么死亡的细胞,但必然是不知道如何停止分裂的细胞。这种失控的异常细胞生长通常是由一个单一细胞开始的过程,这细胞一再地增殖,每一世代再产生一点演化循环,产生越来越进化的细胞。

对于各国在防治癌症方面的努力作者认为,全球各地已经有许多基础的机制可以预防、治疗及缓和癌症,不但实用,而且甚至也在我们的负担能力之内,但我们却没有运用它们。大规模的国际反烟运动就能预防成千上万的癌症病例,接种抵抗癌症病毒的疫苗,也能减少癌症的发生率。因性接触感染人类乳突病毒而导致的子宫颈癌,可以着著性教育和接种疫苗大幅降低罹患机率。然而成千上万的妇女,有些还只有三、四十岁,却死于这种可以预防的癌症。就连乳癌的防治也能在发展中国家施行。

防癌是个复杂的问题,本书也有部分章节谈到,虽然它有其历史起源,但作者认为,其发展相较之下还在萌芽阶段。流行病学家和生物学者已经找出一些会影响大量人口的强力致癌物 其中也包括香烟。癌症流行病学惊人的一点是,虽然举世癌症盛行,但在寻找对人口有实质大规模影响的可预防致癌物方面,依旧还没有太大的结果。

我们知道某些癌症的罪魁祸首:紫外线会造成黑色素瘤和其他皮肤癌;香烟会造成肺癌和脣、喉、食道及胰臟癌;酒精是肝癌和食道癌的共同祸首。另外还有和癌症相关的病毒,包括人类乳突瘤病毒,和B及C型肝炎病毒,而接触这些致癌物的机会往往是可以预防的。

 

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