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港府冷待信息档案立法建议 港人有集体失忆之虞

梁振英2012年签署新闻自由约章,承诺推动资讯自由法,两年过去无动静。
梁振英2012年签署新闻自由约章,承诺推动资讯自由法,两年过去无动静。 Maiyanting麦燕庭

专门处理市民对部门行政失当投诉的申诉专员公署,指港府的公开资料制度和公共档案管理既落后又不足,原因是无法可依,未能惩处犯错官员,建议当局订立「信息自由法」和「档案法」。但政府未有积极回应,只是说会「审慎考虑」建议,并等待法律改革委员会的研究,以考虑应否及如何改善香港的公开数据制度。议员批评港府采拖延政策,其间又大量销毁档案,令港人「集体失忆」。

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现时全球有93个国家或地区订定资讯自由法,但声称是亚洲区信息中心的香港,至今仍未订定法规,一份没有法律效力的公开资料守则,沿用19年未有改善,亦少有推广,以至市民和记者甚难索取政府不愿公开的官方资料。申诉专员公署去年便接获80宗相关投诉,比过去两年增加近一倍,以涉及「第三者资料」及「私隐」的借口最常见。

公署因应投诉增多而主动研究一年后发表报告,指香港未有立法是「落后」,而守则亦有七大不足,主要是守则没有法律支持,难以规范公务员,更没有罚则去惩处违规官员;守则涵盖范围过于狭窄,逾四百个公营机构不受规管;对所谓第三者数据认识不足,以至各部门间对同一要求有完全相反的决定等。

公署促请政府考虑立法,订明市民有索取资料的权利,并设立独立的机构监管;其间,须把守则扩大至所有公营机构。

行政长官梁振英参选时曾与香港记者协会签署新闻自由约章,承诺「积极推动制订信息自由法,以营造更加开放的社会环境」,但上任后即表明,订定相关法例并非现届政府的急须处理的事项。

立法会议员陈家洛指出,法改会的研究常是「经年累月」才有结果,忧虑港府以等待法改会研究作为拖延手段。多年争取立法的记协成员指出,梁班子日见不透明,立法更有迫切性。成员续称,守则中订明,第三者索取守则须资料提供者同意的守则常被官员滥用来拒绝披露,已成官员拒绝向传媒披露数据的尚方宝剑,有关情况必须改善。

档案大量销毁 立法保障无期

公署昨日(20日)同时公布有关香港公共档案管理制度的调查报告,指现时制度有七大不足,包括没有法例支持、欠缺有效规管、规管机构有限、档案处人手不足以至积压三十多万份档案未能处理、制度欠透明、封存及披露机密档案以三十年为限须予检讨及未能妥善管理电子档案。

公署披露,港府去年批准销毁了堆迭起来达1398直线米的文件,高度相当于3.3幢国际金融中心这香港最高建筑物,当中,半数被销毁的文件来自教育局。有关文件数量比2012年多两成。

申诉专员黎年表示,今日的政府文件就是明日的历史档案,保留文件有助研究政府政策,故此,港府必须妥善保存档案。陈家洛议员指责政府销毁港人的集体回忆。

港府回应指,会等待法改会的相关研究结果才决定是否立法,至于档案处的档案保管系统,可望今年上半年完成,作为当局的范例。

档案处前处长朱福强没有信心港府最终会立法,认为现时根本无法可依,质疑法改会如何研究改善。他认为,现时应研究如何立法,不是研究应否立法。

在未立法前,港府过去数年间已大量销毁文件,搬迁政府总部的2011年,销毁的档案可说是近年之冠,销毁文件高度达2326直线米,审计报告更揭发多个政府部门未经授权销毁档案。

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