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开发尼加拉瓜运河中国寻求控制海运航道

音频 05:13

就在巴拿马政府纪念巴拿马运河通航一百周年的同时,另一条连接大西洋与太平洋的运河本月底将正式开工。根据运河修建承包商中资香港公司去年公布的计划,运河西起尼加拉瓜西海岸的布里托(Brito),途经尼加拉瓜湖,最终抵达加勒比海岸的蓬塔戈尔达 (Punto Gorda)。运河全长近二百八十六公里,造价四百亿美元,今年九月增加為五百亿美元。尼加拉瓜政府去年将运河修建计划承包给香港的“尼加拉瓜运河开发投资公司”HKND,中资公司还将享受100年的运河经营权。按照尼加拉瓜政府的说法,运河将于本月22日正式开工。由于该计划可能将对当地的环境、民生产生严重的负面影响,去年宣布以来已经引发十多起不同规模的示威活动。周三,尼加拉瓜民众利用12月10日国际人权日这一象征性的日子再度走上街头,示威队伍中包括环保、人权、妇权以及其他非官方组织代表,他们谴责总统奥廷加出卖尼加拉瓜的土地,要求中国人滚出尼加拉瓜。

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示威者抗议的焦点是运河工程即将动工,而当局任然未能公布有关尼加拉瓜湖的环境与生态评估报告。尼加拉瓜湖是中美洲最大淡水湖,为沿岸居民主要饮水来源。它在运河278公里全长中占105 公里,运河通航之后,湖水必将受到海水的污染,对居民的饮水源构成重大威胁。此外,运河修建路线上的土地征收以及赔偿价格,也引发当地民众的强烈不满。尼加拉瓜政府至今仍未同三万名被迫搬迁的民众展开谈判。

网络DR

那么,尼加拉瓜运河修建究竟将对当地环境造成什么样的负面影响?运河修建承包公司是否对环境后果做出评估?

尼加拉瓜政府此前曾经宣布,有关运河修建的环境评估研究总共费用超过七亿两千多万欧元,全部费用由中资公司负责,该研究结果应该在正式开工之前出台。中资香港公司的发言人也曾经表示运河路线勾划考虑到社会以及环境影响,另外,工程设计也将地震以及海啸等自然灾害的因素考虑在内。中方保证尼加拉瓜湖沿岸的森林,湖水,以及居民的捕鱼等活动都不会受到影响。

负责运河工程设计的澳大利亚工程师威尔德Wild向法新社表示其实工程的可行性研究早已结束,中资公司以及美国的麦肯赛投资与审计公司对研究结果十分满意。但他拒绝透露具体有哪些国家以及哪些国际企业参与运河开发计划。不过,他也承认有关环境补偿方面的计划还有待于进一步完善。他透露说,目前专家们正在研究如何避免减少湖水被污染的面积,试图将湖水盐化的面积控制在八千平方公里以内,因为倘若湖水盐化超过此一面积,将对湖中的自然生物产生不可逆转的影响。法新社指出,初步的设计是将运河船闸中的用水的百分之五十输往邻国哥斯达黎加的河流中,这就必须获得邻国的支持。目前两国因此一议题分歧重大。因为,事实上,根据法国二十四小时网站报道说,尼加拉瓜并不是中美洲地区唯一有计划修建运河的国家,自2011年以来,洪都拉斯,萨尔瓦多以及哥斯达黎加先后都设计了各自的运河开发路线图。这是计划目前都还处于研究阶段。

另外,法新社报道说,负责运河环境评估的英国环境资源研究所ERM 上个月宣布说,有关运河计划的评估报告最早也要在明年三月或是四月才能够对外公布。这就引发多个环保组织的抗议。对他们来说,在评估报告公布之前就动工修建是完全不负责任的行为。

此外,无论是尼加拉瓜政府还是中国承包公司都在运河计划融资方面缺乏透明,总部设在香港的运河投资公司的总裁王靖是一位42岁的神秘的商人,作风低调,外人对他知之甚少。最近他接受环球时报采访时自称没有中国党政军的背景。不过,他的上述声明并没有消除外界对此一运河修建计划政治背景的揣测。有学者评论说,倘若巴拿马运河是二十世纪美国的运河的话,尼加拉瓜运河则是二十一世纪中国的运河。的确,根据世界外交论衡月刊最新公布的一份调查,巴拿马运河历史上是由美国主导修建的运河,虽然美国最后将运河的管辖权退还给了巴拿马。美国依然对运河拥有特权。美国船只过航享受特殊的待遇,一旦爆发战事,美国的潜水艇以及军舰都可以自由出入。而随着中国对外投资以及贸易的扩张,中国政府越来越寻求对国际主要运输要道的控制权。

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