长江船难数百人生死未卜 凶手是否就为“龙捲风”难说

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一艘载有450多人的客轮「东方之星」,周一夜间近10点左右,由南京开往重庆,途径长江中游流域,即长江湖北省监利县大马洲水道时,突遇“龙捲风”倾覆,船上人员瞬间全部落水。目前,沉船位置已经找到,事故地点水深15公尺。长江航道、海事部门正全力营救,法新社称,截至今天中午,仅13人获救。另有消息说现已救起30多人,包括船长和轮机长,其他人生死未卜。

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据报道,中国总理李克强已率国务院副总理马凯、国务委员杨晶以及有关部门负责人紧急赶赴湖北监利县,现场指挥船难救援和应急处置的工作,此外,中国国家主席习近平已对「东方之星」客轮翻沉事故作出指示,要求全力做好人员搜救工作,保护人民生命安全。

综合多家中外媒体消息,按长江航务管理局最新情况,出事客轮载客458人,客轮上没有外籍人士,其中国内游客406人、旅行社随行工作人员5人、船员47人。沿江地方政府搜寻到的人员都正在核实中。另一方面,国家海事部门正调集10多艘船只,与当地政府展开联合救援,但现场仍有大风雨,导致搜救进行缓慢。法新社援引中国央视播出的画面指,可看到搜救人员在翻覆船身露出水面的部位走动,其中1人趴着用小鎚子敲打船身,探测内部回应。

据了解,出事的「东方之星」客轮,隶属於重庆东方轮船公司。该公司是中国高级船务公司,也是重庆市国有重点水运企业,主要经营长江流域旅游,旗下计有东方之珠、东方之星、东方王子、东方皇苑、东方皇宫等5艘豪华客轮。

目前事故原因尚未明朗,但有报道称,中国国务院现将这次事故定性為“因大风大雨造成的沉船事件”。据获救的客轮船长和轮机长,他们两人都指证客轮在航行途中突遇龙捲风瞬间翻沉,两人现已被当局扣查。

针对长江船难是否起因於龙捲风,中国气象局官员张祖强表示说,当时降水的强度很大,但目前仍不能确定当时“发生了龙捲风”,只确定出现了强对流的天气。据华文媒体报道,张祖强是中国气象局应急减灾与公共服务司司长,他针对事发现场当时是否出现龙捲风,作了上述表示。

《财新网》、《楚天都市报》等中国媒体报导指出,客轮在沉没前异常调头,明显偏离原有航线,不能排除事故导因於人為操作失误。《财新网》指出,「东方之星」出事前最后一次报告位置,是在6月1日9时31分,位於华容县附近,航速6节。

专家认為,除非是非常罕见的天气现象,否则内陆阵风难以将2000多吨的客轮吹离航线并导致倾覆,因此无法排除船长操作失误,将船的横面迎风才导致倾覆。另外,事发地点熟悉水性的居民也称:“石首為着名的‘回水窝’,河道常有漩涡,在这裡掉头,证明船长不熟长江水性,风高浪急,这是找死啊!。”

除此之外,中国民间救援组织蓝天救援队队长远山对澎湃新闻网表示,昨天晚间发生的长江沉船事故,与去年韩国「世越号」的沉船有相似之处,但救援难度更大,因为长江相当浑浊,能见度很低,沉船也往往会造成不可预测的水流漩涡。远山还说,据了解到的情况,今天早上在事发地点的救援人员已有约2000人,但仍缺乏专业的救援设备。

或许就如同法新社所称,此一事故可能会演变成中国近期在境内发生的最大船难。

 

 

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