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要闻分析

美国最高法院大法官任命进程生变?

2020年10月4日,在沃尔特·里德国家军事医学中心治疗的美国总统特朗普短暂离开病床坐车向支持者遥遥致意。
2020年10月4日,在沃尔特·里德国家军事医学中心治疗的美国总统特朗普短暂离开病床坐车向支持者遥遥致意。 REUTERS - CHERISS MAY
作者: 安德烈
10 分钟

特朗普提名保守派人士巴雷特出任最高法院大法官,满心希望在11月3日总统大选前得到参议院确认。但是,新冠病毒突袭白宫,总统本人中弹,打乱了共和党的日程表。

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八天前,总统与候选人兼具一身的特朗普在白宫隆重召集150名贵宾,宣布提名巴雷特出任美国最高法院大法官,替代已故的自由派大法官金斯伯格女士,来宾绝大多数未戴口罩,据指这是白宫流行的风气。

美国最高法院九名终身法官,如果巴雷特女士获得确认,美国联邦最高法院9位大法官中,保守派对自由派的优势将扩大为6-3,影响未来数十年整个偏向保守派。因此,围绕这一法官的提名产生了激烈的争论,民主党希望推迟到新总统选出后再启动替补进程,但是特朗普深知,选择一名反对堕胎的保守派法官,取代已于9月18日逝世的女权人士和自由派人士的偶像,会深受右翼的、重宗教信仰的选民的欢迎。

遗憾的是,提名仪式很隆重,然而参加这一仪式的已有七人自此染疫,首先是特朗普总统本人和夫人,特朗普已于星期五晚上住进华盛顿郊区一座医院。不过,特朗普的医生说,特朗普状况改善,有可能周一就出院,但也有他的周边人士认为未来几十小时对总统的健康非常关键。

曾经感染过新冠病毒的巴雷特法官可能具备了免疫能力,检测结果阴性。但是同时出席仪式的两名共和党参议员迈克·李和汤姆·蒂利斯检测带毒,第三位共和党参议员罗恩·约翰逊周六声明也已在周中感染了病毒。

就这样,三位参议员立即隔离起来。问题在于,共和党固然在共有100个议席的参议院拥有多数,53席,但两名共和党女参议员反对在总统选举投票前参与表决,这样一来,三位染疫的参议员如果缺席,共和党就可能在参院失去多数。而且,根据美国宪法,参议员必须亲自出席投票,任何人无权代投。

不过,共和党参议员继续抱持乐观态度,参院法律委员会主席林赛·格雷厄姆周六发推称:“我们将在月内把巴雷特法官送入最高法院。”里克·斯科特周日接受福克斯新闻台采访时信心十足:“没有任何理由阻挡这位杰出人士在十月份获得参院确认。”

考虑到三名参议员染疫的情势,参院共和党多数领袖米奇·麦康诺周六宣布,参议院全体会议推迟两周。不过,他保证参院法律委员会按预定计划于10月12日开启大法官确认程序。

一直反对在大选前提名并确认最高法院大法官的民主党继续寻找一切理由反对。参院民主党少数党领袖查克·舒默反驳说,如果推迟举行全体会议是因为开全会很危险,那么,法律委员会的工作同样也很危险。他重申应等到选民选出下一届总统后再启动程序。

共和党人里克.斯科特则认为,法律委员会的审议可以视讯方式进行,这样,迈克·李和汤姆·蒂利斯参议员就可以参加,一如我们三月份以来所做的那样。

参院法律委员会共有12名共和党议员,10名民主党议员,法律委员会的规则是,在审议大法官候选人进入到最后进行程序投票时,必须要有多数成员现场出席。

如果民主党抵制这一投票,就完全取决于共和党人迈克·李和汤姆·蒂利斯的身体恢复状况,如果两人缺席,将无法形成法定多数。如果两人继续隔离,米奇·麦康诺可能任命其他议员临时取代。

作为参议院多数党领袖,他同样可以做出决定,可以在不经过法律委员会投票的情况下便在参议院举行全会时最后投票表决,不过,距离总统大选如此之近,采取这样的手段有可能付出严重的政治代价。

最后,在正式确认大法官投票表决时,必须要有51名参议员在现场才能投票,如果三名共和党议员缺席,共和党议员人数不足以形成多数。

三名共和党参议员何时归来,美国两党展开了一场新的较量,民主党以安全为由威胁将要抵制投票。

共和党参议员里克·斯科特称,“我们不一定非要坐在前排去投票”,他认为结束隔离的同事也可以在阳台上投票。

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