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独立专家组:世卫和中国错失遏制武汉肺炎先机

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当世界卫生组织(WHO)国际专家组终于在武汉肺炎爆发一周年之时获准在武汉调查疫情源头之际,由世界卫生大会(WHA)成立的独立小组发表中期报告,直指中国隐瞒疫情,错失遏制疫情先机,而世卫则迟于提出警告。中国反驳报告说法与事实不符,外交部更表示,小组说中国「可以做得更好」,不等于「做得不好」反指大多数国家没有好好利用获得的疫情消息作出反应。

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武汉肺炎在全球感染了9609.7万人,导致205.4万人死亡,世卫专家赖恩( Mike Ryan)昨(19日)更预料,武肺死亡人数「很快」便会达到每周十万人之谱。

同日,世卫大会议决成立、由国际专家组成的「大流行防范和应对独立小组(IPPR)在世卫执行委员会视频会议上提出中期报告,指去年1月,中国地方和国家卫生部门很明显可以采取更快的行动和公共卫生措施来避免灾难,可惜「大规模的疫情隐匿,助长了武汉肺炎蔓延全球」。

路透社报道,小组共同主席的新西兰前总理克拉克(Helen Clark)和利比利亚前总统瑟利夫(Ellen Johnson Sirleaf)更在会上指出,全球对疫情威胁未能做好充分的准备,在世卫发出病毒可以「人传人」的警报后,太多国家予以忽略,未能迅速果断地采取行动及采取必要措施。

小组更质疑世卫反应迟缓,不明白世卫紧急委员会(Emergency Committee)为何迟至1月第三个星期才举行会议,而国际紧急警报更要迟至1月30日才发出。小组虽认为,世卫受限于中国没有提供实时、准确的通报,但《国际卫生条例》的共享讯息机制也没有「确实派上用场」。另一份IHR报告曾提及,世卫去年1月1日要求中国核实关于武汉不明肺炎的报道,但两日后才收到中国答复。

会中多国认同并支持相关调查工作,呼吁世卫改革或改善机制,并强化世卫功能,以确保可以有效应对不断发展的挑战。不过,中国代表发言时则驳斥IPPR和IHR报告,强调报告未能全面真实反映中方与世卫秘书处在去年1月1日至3日之间的沟通的事实。

这份根据数百份档案、专家咨询与访谈100多名一线人员得出的报告指出,中国当局宣称在2019年12月底才发现武汉肺炎病例,但早在当年11月,武汉已传出多宗不明原因感染肺炎病例;但即使根据武汉官方说法,最早是在当年12月8日发现病例,然而,中国政府也迟至同月31日才通报世卫,即消息被掩盖了三个多星期。至于病毒可以「人传人」则到了1月中旬才承认,到了该月23日,武汉紧急封城,但同时反对各国对中国采取旅游限制,病毒随着春节假期扩散中国全国和全球。

在北京,中国外交部发言人华春莹在记者会上指出,注意到报告认为中国有关部门可以做得更好,但这与「做得不好」是两码事,而中国会继续本着“没有最好,只有更好”地不断改善;此外,不要忽略的是,报告指出,「只有少数国家充分利用了获得的信息作出反应。」

她接着列举例子称,中国在2019年12月31日起的两日仅发现40多个病例的情况下,决定关闭华南海鲜市场;重申「中国作为最早拉响全球抗疫警报的国家」,当机立断,为抗疫赢得了时间。

独立小组(IPPR)因应世界卫生大会于去年5月19日的决议成立,针对WHO应对武汉肺炎的工作启动公正、独立和全面评估,成员共有11人,包括美国、法国、英国、墨西哥、印度、哥伦比亚及中国等专家,中国代表是该国防疫权威钟南山。

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