香港/英国BNO护照

港人BNO申请英居留周日开始约翰逊感自豪

网传BNO护照图片
网传BNO护照图片 © 网络照片

持有BNO护照的港人,从香港时间周日31日下午5时,可于英国政府网站申请特别签证,并预约到北角的签证申请中心提供指纹,以办理手续。

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英国政府为支援遭到中国压迫的香港人,BNO持有人由后日(1月31日)起申请签证,有效期将由原本的6个月延长至5年,并可以在英国居留和工作,之后有权申请入籍,取得英国公民身份。英国首相约翰逊发声明表示,这是向香港BNO持有人提供在英居留及工作的新途径,他对此感到自豪。

约翰逊周五发表声明指:“我们(英国)向香港BNO持有人在我们国家生活、工作和安居,提供了一条新途径,我对此感到无比自豪。而我们重视与香港人之间的深厚历史联系和友谊,我们捍卫自由和自治,这是英国和香港都重视的价值。”

英国政府亦将于2月23日,开放手机应用程式予香港申请者,届时仅需使用程式扫描其附生物特征的护照,即可安坐家中完成申请,而且除BNO护照持有人外,持香港特区护照或欧洲经济区(EEA)的合资格申请人亦同样可使用手机应用程式申请。

持BNO的港人如希望申请特别签证,未来可透过两种方式申请,包括1月31日黄昏起到英国政府网站申请,并亲身到北角签证申请中心提供指纹,亦可于2月23日起以手机应用程式申请;前者须于申请获批后90日内抵英,而手机应用程式申请人则没有抵英时间限制,可自行决定何时出发。根据英国政府的服务标准,有关部门须于12星期内处理申请,但实际上完成批核只需时约数星期,惟根据不同个案的情况或会有所出入。

由今年2月23日起,持有附生物特征的BNO护照、香港特区护照或欧洲经济区(EEA)的合资格申请人,可以透过“英国移民:身份检查(UK Immigration: ID Check)”手机应用程式,扫描其护照、脸部,以及读取护照中的芯片办理手续,而毋须亲身到北角签证申请中心。根据英国内政部网站,该应用程式适用于iPhone和Android,iPhone用户须使用iPhone 7或更新型号;而Android用户则须使用Android 6.0或更高版本。今次是英国政府首次容许非EEA公民透过手机应用程式申请,而此前已有490万人已透过该程式提交申请。

持有BNO身份的人士及其合资格的家庭成员,和其他签证一样可于英国居住、就学及工作,在英国逗留5年后,即可申请定居;而获得定居身份12个月后,便可以申请英国国籍。根据英国内政部去年10月发表的影响评估,预计首年将有至少约12.3万港人申请新签证,五年内则至少有25.8万名,推算他们在5年内将为英国带来24亿至29亿英镑的净利益。

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