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要聞分析

美國最高法院大法官任命進程生變?

2020年10月4日,在沃爾特·里德國家軍事醫學中心治療的美國總統特朗普短暫離開病床坐車向支持者遙遙致意。
2020年10月4日,在沃爾特·里德國家軍事醫學中心治療的美國總統特朗普短暫離開病床坐車向支持者遙遙致意。 REUTERS - CHERISS MAY
作者: 安德烈
10 分鐘

特朗普提名保守派人士巴雷特出任最高法院大法官,滿心希望在11月3日總統大選前得到參議院確認。但是,新冠病毒突襲白宮,總統本人中彈,打亂了共和黨的日程表。

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八天前,總統與候選人兼具一身的特朗普在白宮隆重召集150名貴賓,宣布提名巴雷特出任美國最高法院大法官,替代已故的自由派大法官金斯伯格女士,來賓絕大多數未戴口罩,據指這是白宮流行的風氣。

美國最高法院九名終身法官,如果巴雷特女士獲得確認,美國聯邦最高法院9位大法官中,保守派對自由派的優勢將擴大為6-3,影響未來數十年整個偏向保守派。因此,圍繞這一法官的提名產生了激烈的爭論,民主黨希望推遲到新總統選出後再啟動替補進程,但是特朗普深知,選擇一名反對墮胎的保守派法官,取代已於9月18日逝世的女權人士和自由派人士的偶像,會深受右翼的、重宗教信仰的選民的歡迎。

遺憾的是,提名儀式很隆重,然而參加這一儀式的已有七人自此染疫,首先是特朗普總統本人和夫人,特朗普已於星期五晚上住進華盛頓郊區一座醫院。不過,特朗普的醫生說,特朗普狀況改善,有可能周一就出院,但也有他的周邊人士認為未來幾十小時對總統的健康非常關鍵。

曾經感染過新冠病毒的巴雷特法官可能具備了免疫能力,檢測結果陰性。但是同時出席儀式的兩名共和黨參議員邁克·李和湯姆·蒂利斯檢測帶毒,第三位共和黨參議員羅恩·約翰遜周六聲明也已在周中感染了病毒。

就這樣,三位參議員立即隔離起來。問題在於,共和黨固然在共有100個議席的參議院擁有多數,53席,但兩名共和黨女參議員反對在總統選舉投票前參與表決,這樣一來,三位染疫的參議員如果缺席,共和黨就可能在參院失去多數。而且,根據美國憲法,參議員必須親自出席投票,任何人無權代投。

不過,共和黨參議員繼續抱持樂觀態度,參院法律委員會主席林賽·格雷厄姆周六發推稱:“我們將在月內把巴雷特法官送入最高法院。”里克·斯科特周日接受福克斯新聞台採訪時信心十足:“沒有任何理由阻擋這位傑出人士在十月份獲得參院確認。”

考慮到三名參議員染疫的情勢,參院共和黨多數領袖米奇·麥康諾周六宣布,參議院全體會議推遲兩周。不過,他保證參院法律委員會按預定計畫於10月12日開啟大法官確認程序。

一直反對在大選前提名並確認最高法院大法官的民主黨繼續尋找一切理由反對。參院民主黨少數黨領袖查克·舒默反駁說,如果推遲舉行全體會議是因為開全會很危險,那麼,法律委員會的工作同樣也很危險。他重申應等到選民選出下一屆總統後再啟動程序。

共和黨人里克.斯科特則認為,法律委員會的審議可以視訊方式進行,這樣,邁克·李和湯姆·蒂利斯參議員就可以參加,一如我們三月份以來所做的那樣。

參院法律委員會共有12名共和黨議員,10名民主黨議員,法律委員會的規則是,在審議大法官候選人進入到最後進行程序投票時,必須要有多數成員現場出席。

如果民主黨抵制這一投票,就完全取決於共和黨人邁克·李和湯姆·蒂利斯的身體恢復狀況,如果兩人缺席,將無法形成法定多數。如果兩人繼續隔離,米奇·麥康諾可能任命其他議員臨時取代。

作為參議院多數黨領袖,他同樣可以做出決定,可以在不經過法律委員會投票的情況下便在參議院舉行全會時最後投票表決,不過,距離總統大選如此之近,採取這樣的手段有可能付出嚴重的政治代價。

最後,在正式確認大法官投票表決時,必須要有51名參議員在現場才能投票,如果三名共和黨議員缺席,共和黨議員人數不足以形成多數。

三名共和黨參議員何時歸來,美國兩黨展開了一場新的較量,民主黨以安全為由威脅將要抵制投票。

共和黨參議員里克·斯科特稱,“我們不一定非要坐在前排去投票”,他認為結束隔離的同事也可以在陽台上投票。

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