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中國長五B殘骸最終落入印度洋 史上第4大人造物體失控墜地 法新社批美國故弄玄虛

中國於2021年4月29日在海南的文昌發射長征五B火箭。
中國於2021年4月29日在海南的文昌發射長征五B火箭。 © AFP

中國太空部門指出,長征五B 遙二運載火箭末級殘骸已於北京時間今天上午10時24分落入大氣層,隨後掉入東經72.47度、北緯2.65度的印度洋海域,讓18噸殘骸會掉在何處的揣測落幕。法新社說,美軍的太空司令部卻故弄玄虛,只說長五B殘骸是在北京時間上午10時15分飛越阿拉伯半島,“不確定掉在陸地或海里”。法新社引述北京官員先前雖已表示,長五B的殘骸對人群造成的風險微乎其微,但美國國家航空暨太空總署(NASA)與部分西方專家彷佛惟恐天下不亂,不斷稱如此龐大的失控的火箭掉落,恐釀災損。

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據法新社今天報道稱,中國於4月29日在海南的文昌發射長征五B火箭,將天和核心艙送入地球軌道構建中國太空站。

北京官員先前雖已表示,長五B的殘骸對人群造成的風險微乎其微,但美國國家航空暨太空總署(NASA)與部分西方專家彷佛惟恐天下不亂,不斷稱如此龐大的失控的火箭掉落,恐釀災損。

1979年NASA重達76噸的Skylab太空站殘骸摔落地球,部分殘骸掉入澳大利亞土地,近年還曾發生SpaceX火箭殘骸掉回地球後,落在人口居住地帶。

中國載人航天工程辦公室發布聲明指出,經監測分析,上午10時24分,長征五B遙二運載火箭末級殘骸已再入大氣層,絕大部分器件於重返大氣層過程中燒毀,部分掉落在馬爾地夫群島附近的印度洋海域。使用美軍資料追蹤的Space-Track網站表示,美國系統最後記錄到長五B殘骸的位置是在沙特阿拉伯上空。Space-Track推文道:“相關操作人員確認,火箭殘骸確實落入馬爾代夫群島北方的印度洋水域。”

法新社說,儘管如此,美軍的太空司令部卻故弄玄虛,只說長五B殘骸是在北京時間上午10時15分飛越阿拉伯半島,“不確定掉在陸地或海里”。

據自由時報今天報道稱,中國長征五號B遙二運載火箭其重達21噸的核心火箭段,不受控制墜落地球,由於為1990年代以來,墜落地球的最大太空飛行器,引發各界關注,在墜落前一刻中國航太機構才首度公告狀況,中國估計長征火箭殘骸將於今(9日)早10點12分前後15分鐘重返大氣層,預估墜落處在希臘克里特島周邊。

中國載人航天官網今早公告,長征五號B遙二運載火箭末級殘骸再人大氣層情況,此為該機構首度針報告長征火箭殘骸狀態,公告指出今早7點24分,長征五號B遙二運載火箭末級殘骸在近地點高度約130公里、遠地點高度約160公里軌道上,其傾角為41.5度,預計重返大氣層時間為今上午10點12分前後15分鐘,再入區域中心點位於東經28.38度、北緯34.43度,也就是在希臘克里特島東方海域。

該報道稱,與日前中國目標飛行器“天宮一號”墜落時,中國官方每日、每周更新“天宮一號”當前狀態相比,中國載人航天在中國長征火箭不受控重返大氣層前一刻才首度公告其在地球低軌道上狀態。

中國載人航天官網今公告,長征五號B遙二運載火箭末級殘骸於上午10點24分再入大氣層,落於於北緯2.65度、東經72.47度,也就是在印度洋、馬爾代夫北方海域,中國稱絕大部分器件在再入大氣層過程中燒蝕銷毀。

美國太空司令部也發布聲明指出,在台灣時間上午10點15分確認長征火箭殘骸在阿拉伯半島上空再入大氣層,並落入馬爾代夫以北海域;哈佛天文物理學家麥道威(Jonathan McDowell)表示,長征火箭殘骸長約30公尺、寬5公尺、重達21噸,是史上第4大不受控墜入地球人造物體。

有民眾在推特上分享疑似長征火箭殘骸墜落畫面,穆罕默德·埃桑(Muhammad Ehsan)在推特上PO出一段影片,只見一個不明物體在高空,拖着一條長尾移動,他聲稱這是中國火箭越過沙特阿拉伯上空的畫面。

據中央社今天報道稱,中國長征五號B遙二火箭殘骸今天墜落在印度洋海域,讓全球虛驚一場。但對照中方提供位置,殘骸墜落地點是在馬爾代夫西南方近海,距最近的有人居住島嶼僅約42公里,仍具備一定的危險性。

按中國央視消息,中國載人航天工程辦公室近中午公布,經過監測,長征五號B遙二火箭殘骸已於台北時間上午10 時24分,墜入北緯2.65度、東經72.47度的印度洋海域。在落海前,絕大部分器件於重返大氣層過程中燒毀。

對照海圖,中國方面公布的上述火箭殘骸墜落位置,是在馬爾代夫西南部的達盧環礁(Dhaalu Atoll)的西南方外海。而達盧環礁是馬爾代夫知名的旅遊島嶼之一。達盧環礁由56座島礁組成,其中7座有常住居民,另有一些島礁則供飯店專用。經對照發現,長征五號B遙二火箭殘骸的墜落海面,距離最近的有人島礁加迪福里(Gadifuri)島僅約42公里,而當地就是供渡假飯店專用的島礁。

同時,加迪福里島距離達盧環礁的最大島、有常住居民、且唯一擁有機場供觀光客進出的庫達胡瓦杜(Kudahuvadhoo)島,距離不到5公里;而庫達胡瓦杜島距離殘骸墜落海面,也只有近46公里。

一般定義中,距陸地40餘公里的海面,仍屬“近海”,況且是有人居住的陸地。相較於其他國家發射火箭產生的殘骸,墜落位置通常被設定在距最近陸地數百公里、甚至上千公里遠的偏遠海域,例如有“太空墳場”之稱的東南太平洋。

相形之下,長征五號B遙二火箭殘骸墜落海面距陸地僅40餘公里,有可能是漁船作業地點,或是商船途經之地,仍具一定程度的危險性。

據中央社說,事實上,中國火箭還曾發生過殘骸墜落在陸地的情事。2020年5月發射的長征五號B火箭,殘骸便墜落在非洲科特迪瓦內陸的一個村莊,造成多幢建築物毀損,殘骸中還包括一根12公尺長的金屬管線,所幸無人傷亡。

在此之前,重達76噸的美國Skylab太空站殘骸,1979年墜落在印度洋東部海域與澳洲西部偏僻陸地,也無人傷亡,是最著名的太空殘骸墜落意外。

美國天體物理學家麥道威(Jonathan McDowell)日前表示,自1990年以來,沒有任何超過10噸的太空殘骸不受控重返大氣層,而長征五號B遙二火箭的凈重,已達21噸。