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英国航母下月启航印太 日防相:象征着日英关系进入新阶段

日本防卫大臣岸信夫
日本防卫大臣岸信夫 © 网络图片

英国国防大臣本·华莱士(Ben Wallace)4月26日宣布,英国“伊丽莎白女王”号航母打击群将于下月启程奔赴印太地区,进行首次国际部署。他向英国议会下议院表示,“我们的航母打击群将向我们的盟友和对手发出一个信号,即英国将继续在塑造国际体系中发挥其作用。”日本防卫大臣岸信夫随后通过推特表示,就“伊丽莎白女王”号航母打击群对日访问表示欢迎。

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据英国外交大臣(Dominic Raab)对此通过推特说,“‘伊丽莎白女王号’将在下个月出发,前往印度、日本、韩国和新加坡进行访问。英国致力于与我们在印太地区的伙伴合作,以捍卫民主价值观,应对共同的威胁并保持我们国家的安全。”据悉,这是由排水量65000吨的“伊丽莎白女王”号航母率领打击群首次进行全球部署,也是英政府在上个月发布最新的外交国防审查报告后的实际举措之一。

这支舰队将由“伊丽莎白女王号”航母和包括两艘45型驱逐舰“卫士”号(HMS Defender)和“钻石”号(HMS Diamond),两艘23型护卫舰“肯特”号(HMS Kent)和“里士满”号(HMS Richmond),以及两艘支援舰,“维多利亚堡”号综合补给舰(RFA Fort Victoria,A387)和“泰德斯普林斯”号舰队油水补给舰(RFA Tidespring,A136),再加上一艘机敏级攻击核潜艇,以及在航母上搭载的8架F-35B战斗机和10架美国海军陆战队的F-35战斗机。此外,美国海军的“沙利文”号伯克级宙斯盾驱逐舰和荷兰的“埃弗森”号护卫舰将在部署中加入该打击群。据悉,这是自1982年马岛战争以来英国海军集结的最大舰队。

据英国天空新闻及独立电视台(ITV)报道,在为期28周的部署中,“伊丽莎白女王号”航母战斗群将航行超过2.6万海里,从地中海到红海,从亚丁湾到阿拉伯海,从印度洋到菲律宾海。期间,该战斗群的舰只预计将访问40多个国家,参与70多项任务,例如在地中海与法国“戴高乐”号航母共同航行,与印度军队在印度洋进行一系列演习。

华莱士周一在议会的发言中向议员们表示,此次部署中航母编队“更多时候”将在地中海东部或大西洋行动。“中国越来越自信,正在建立世界上最大的海上水面和水下舰队。然而,我们不打算去世界的另一边进行挑衅,”华莱士说。他强调,这次部署是 “自信的,但不是对抗性的”。华莱士说,其重点是通过访问日本、韩国、新加坡和印度“加强我们与该地区的政治联系”。

华莱士指出,尽管该航母打击群将参与空中演习和行动,但“关键是这些活动将为英国发展新的和现有的贸易和政治联系提供绝佳的机会”。此前,英国媒体报道称,“伊丽莎白女王号”航母穿过南中国海的路线将避开台湾海峡,其将从新加坡向北到日本航行的过程中绕过台湾的东侧。英国议会下议院国防委员会主席埃伍德(Tobias Ellwood)告诉《每日电讯报》称,他担心这次航行的“声明意图”有可能因“担心冒犯”而被削弱。

不过,据华莱士本人介绍,英国军舰上一次向太平洋部署还是七年前的事情,而上一次有英国航母打击群进入该地区则要追溯到20年前。“我们必须向任何想挑战我们基于规则的国际体系的人表明,国际法必须得到维护,”他说。华莱士提出,“友谊是我们的对手所缺乏的东西,当我们表现出团结时,我们会传递出强有力的力量信息。这就是为什么近年来我们开始返回东方的原因。”

日本方面,岸信服通过推特表示,“英国航母打击群将由荷兰皇家海军的一艘护卫舰护航。我们欢迎这次对日本的停靠,这是日本和荷兰关系的进一步发展,我们将与荷兰密切合作,确保它为自由开放的印太愿景(FOIP)作出贡献。”他说,“我想欢迎由‘伊丽莎白女王号’航母领衔的英国航空母舰打击群对日本的访问。”他补充说,“这象征着具有悠久历史和传统的日本和英国之间的关系进入了一个 ‘新阶段’。 为了维护和加强 自由和开放的印度洋-太平洋,我们将继续与英国紧密合作,包括通过联合演习。”

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