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纽时:阿里巴巴开发维吾尔族人脸识别工具

中国电子商务公司阿里巴巴集团标识
中国电子商务公司阿里巴巴集团标识 © 路透社图片
作者: 法广
11 分钟

《纽约时报》12月16日报导指,中国科技巨头阿里巴巴提供人脸辨识软体,可让企业用户识别新疆维吾尔族。据悉,这可能让阿里巴巴成为卷入当局对穆斯林少数族裔打压的最新一家中国公司。

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报导称,据美国网络视频监督研究公司IPVM发现并与《纽约时报》分享的网页显示,阿里巴巴的云计算业务网站展示了客户能够如何使用其软件检测图像和视频中的维吾尔族及其他少数民族的面孔。该网站称,这一功能被内置于阿里巴巴的软件中,用于帮助网络平台监控与恐怖主义、色情和其他危险类别相关的数字内容。目前尚无法确定阿里巴巴的客户是否或如何使用这种少数民族侦查工具。但其遭到滥用的风险很高。例如,社交媒体平台可以自动标记视频,进行额外审查,如果视频中包含被软件判断为维吾尔人的面孔,它甚至可以提醒当局注意。

在纽时本周向阿里巴巴询问有关该工具的情况后,该公司对其网站进行了编辑,删除了涉及维吾尔人和少数民族面孔的内容。“提到种族指的是在探索我们的技术能力时,在测试环境中使用的一种特色或功能,”阿里云的一名代表在书面声明中表示。“它从未在测试环境之外使用过。”阿里巴巴拒绝透露更多有关测试的信息,也拒绝解释为何有关该功能的信息被包含在软件的官方资料里。该公司也拒绝就为何一直在测试检测少数民族面孔的工具置评。

阿里巴巴的股票在纽约证券交易所交易,由国际投资大户持有。耐克、星巴克、拉夫·劳伦等全球品牌都利用其平台向中国消费者销售产品。阿里巴巴也是奥运会官方云服务合作伙伴。去年,美国政府将28家中国实体加入贸易黑名单,其中包括监控设备制造商和人工智能初创企业,因为担心它们在镇压行动中所起到的作用。上个月,白宫禁止美国人投资有中国军方背景的一批企业,以切断中国企业进入美国资本市场的渠道。

《华盛顿邮报》上周报道指,中国通讯巨头华为已经测试了一款软件,当监控摄像头发现维吾尔人的面孔时,该软件可以自动提醒警方。该报道援引了在华为网站上发现的一份文件,这导致法国足球明星格里兹曼(Antoine Griezmann)宣布终止了与该公司的合作。他一直是华为智能手机的品牌大使。一位华为发言人告诉《华盛顿邮报》,该工具“只是一种测试”。

报导指,阿里巴巴的网站此前曾表示,用于检测维吾尔人和其他少数民族面孔的工具是其“内容安全”服务的一部分。该服务可帮助阿里巴巴的云客户在从上传到其数字平台的图像、视频、文本和文档中标记有潜在风险的材料。阿里巴巴网站解释称, “随着政府监管的日渐严格,这些都是各网站及平台亟待认真对待和管理的工作。”根据阿里巴巴网站的说法,内容安全服务可以使用静态图片和视频执行“敏感人士的面部识别”。该网站的描述说,当获得面部图像时,该软件可以寻找特征,包括该人是戴着眼镜还是在微笑。

报导提到,在阿里巴巴本周修改相关描述之前,他们曾说过该软件还可以评估其他两个属性:一个人是否具有“亚洲”血统以及是否是“少数民族”——在另一个页面上,这个包含在括号里的描述指的是维吾尔族。该公司同一软件的英文在线文档中没有提及对少数民族的检测,这可能表明该功能主要供中国客户使用。据了解,阿里巴巴并不是中国唯一兜售种族特征自动分析工具的公司。

报导称,中国云计算服务供应商,金山云(Kingsoft Cloud)在其网站上描述了可以使用面部图像预测“种族”以及其他特征的技术。根据IPVM发现并与时报共享的金山云网站上的一个页面和一个文档,该公司的软件可以评估一个人的种族是“维吾尔族”还是“非维吾尔族”。纽时向金山云询问有关该软件的信息后,该公司从其网站上清除了这些页面。它在一份书面声明中说,有关工具从未出售给客户,并且无法区分维吾尔人的面孔。

声明说,该软件因为管理不严通过了公司的内部审查流程,公司正在对审查机制进行评估,以确保监督到位。金山的声明写道,“基于任何种族的标签都是不合适的,并且与金山云的政策和价值观不一致。”声明说。“我们的产品绝不会尝试识别和标记特定种族。”据了解,金山云在纳斯达克证券交易所上市。

 

 

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