加省长华裔顾问称“维吾尔种族灭绝是谎言”,引发争议

新疆大坂城围墙高耸的某“职业技能培训中心”,图片摄于2018年9月4日
新疆大坂城围墙高耸的某“职业技能培训中心”,图片摄于2018年9月4日 © 路透社图片

加拿大不列颠哥伦比亚省(卑诗省)华人社区咨询委员会成员、退休华人法官余宏荣(Bill Yee),近日在接受当地中文电台采访时称,中国当局被指在新疆进行“种族灭绝是“谎言”后随即引发争议。面对质疑声音,卑诗省官员星期四宣布,余宏荣已经离任该委员会,未来不会寻求连任。

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据悉,余宏荣3月31日在接受加拿大一家中文电台访问时,当提到新疆维吾尔族议题时称,加拿大国会指中国政府在新疆作“种族灭绝”没有法律基础,只是“捏造及谎言”。他说,“这里很多政客,基本上连新疆在什么位置都不知道,所谓的种族灭绝只是捏造及谎言”。余宏荣另称,尽管有人出示许多证据,但是证据不等于是事实,他说,“这些所谓的证据,只是由某些人口中说出来,你怎样证明这些人所说的是事实?”采访中,他还列举新疆地区人口数据,表示40年来新疆维吾尔族人口从550万增长到了1280万,人均寿命从30岁提高到70多岁,并以此驳斥“种族灭绝”的指控。

就在今年2月22日,加拿大国会众议院以266票压倒性地通过了中国当局正在对穆斯林少数民族实行“种族灭绝”的动议案,包括一些执政的自由党国会议员也投了赞成票,不过总理特鲁多及其内阁成员缺席投票。余宏荣称,“国会议员的决定不是基于事实,而出于别有用心的动机”。据了解,余宏荣的说法引起加拿大华人和维吾尔社区很大反弹。温哥华维吾尔社区代表突妮莎(Turnisa Matsedik-Qira)发推文,呼吁卑诗省长贺谨(John Horgan)必须将余宏荣剔除出咨询委员会。她说,“自己就是新疆种族灭绝下的幸存者,竟然被省府顾问说成是‘骗子’,这根本就是另一种虐待”。

此外,一群加拿大华裔社区人士联名向省长发出公开信,要求他撤销余宏荣的职位。信中质疑,“如此不具公义和人权价值观的人怎能成为省长咨询顾问之一?”他们指出,其他族裔者会错认这是华裔社区的多数共识,损害华裔社区声誉。公开信还要求加拿大华人博物馆将余宏荣从董事会中除名。信中写道,“任何赞同打压公民和少数族裔,热衷于为外国改写历史的人,都没有资格领导这个由政府资助的博物馆”。

就这一事件引发的争议,卑诗省贸易厅厅长周烱华(George Chow)周四发表声明称,华人社区咨询委员会所有委员的任期,于今年2月已经结束,并确认余宏荣不会寻求续任。周烱华另在周三发表的第一份声明中仅澄清余宏荣的言论不代表卑诗省政府,但没有透露他已经离任。对此,公开信签署者则质疑余宏荣为何仍在3月的采访中不否认其委员会成员的身份,更称该委员会选拔委员的过程“貌似很随意,只要谁想连任便可延续下去”。周炯华回应称“所有委员会成员皆为无薪义工”。

余宏荣反问投诉者是否认为他没有说话的自由。本周早些时候,周烱华向曾告诉加拿大广播公司,未来被任命为该委员会成员的人将接受采访和考察。卑诗省长贺谨则拒绝就此向加拿大《环球邮报》置评,他的办公室也拒绝进一步评论。

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