书香世界

比特币:数位新时代的到来

音频 07:48

如果我们经常浏览财经新闻,就会看到关于比特币的消息,比特币怎么来的?“挖矿”又是什么?如何取得比特币?如何进行交易?比特币值得投资吗?如何看待政府打压?比特币未来展望如何?台湾远流出版社最近推出关于比特币的专著:由李钧等人所著的《比特币:过去.现在与未来》。作者在书中指出:比特币终有功成身退的一天,但重点是:数位新时代彻底已改变了金融与货币,在货币虚拟化、非国家化的过程中,以超发、贬值、举债为手段的货币,将会面临被淘汰的命运。

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本书的作者之一李钧是壹比特数位科技CEO,前第一财经新金融研究中心首席研究员,研究方向是互联网金融与数位货币。他著有《比特币》、《数位货币》、《互联网金融的框架与实践》、《中国p2p借贷服务行业白皮书2013》等。

我们知道,比特币译自英语:Bitcoin,简写:BTC,它是一种用开源的 P2P 技术的软件而产生的电子货币。一般都认为,虚拟货币“比特币”的概念最初由中本聪(Satoshi Nakamoto,可能化名)在 2009 年提出。现在比特币也指根据中本聪的思路设计发布的开源软件以及建构其上的整个 P2P 网络。到 2013 年 5 月 31 日,全部发行比特币按市价换算为美元后,总值突破为 15亿美元。

《比特币:过去.现在与未来》一书的作者在书中介绍说,从它诞生那天起,比特币就注定是一个充满神奇色彩和颇多争议的事物。比特币里面包含了密码学、经济学、政治学、货币学、电脑技术等前沿的理论和技术。

从2013年年初开始,伴随著价格的疯狂增长,比特币频繁出现在各种科技和主流媒体的报导中,转眼成為时下热门的互联网金融领域最神秘的一部分。由于知识结构的局限性,很多人花了很长时间进行研究,但还是没有弄明白这到底是怎么一回事。很多人还在疑惑,比特币究竟是一场颠覆现有金融体系的伟大的互联网金融试验,还是一个由极客主导的庞氏骗局?

据本书作者介绍,比特币这个概念最早由中本聪于2008年11月在一个隐秘密码学讨论小组中提出。当时,他贴出了一篇研究报告。随后,他又开发出最早的比特币发行、交易和帐户管理系统。

随著2009年1月3日中本聪挖掘出第一个区块链(blockchain),最初的50个比特币宣告问世。至此,比特币这套系统可以算是真正诞生了。那时,又有谁能够想到,在短短几年时间内,比特币会被这么多人接受和喜欢,会以这么迅速的方式从极客圈走向社会大众,会以这么兇猛的价格增长方式来彰显自己与众不同的魅力呢?

关于比特币的供应机制,据本书介绍,新的比特币是通过运行软体制造出来的,从表像上看,这种货币供应机制与金银等贵金属货币的供应机制有一定的相似之处,因此常被形象地称为“挖矿”,而挖矿的人则被称为“矿工”。也有人认为这个创造过程与游戏里面打金币非常相似,因此形象地称之为“打比特币”。

比特币是怎么挣到的呢?事实上,据本书作者形象的告诉我们,挖矿的本质就是争夺记账权。在比特币的世界里,大约每10分钟会在全网公开的帐本上记录一个资料块,这个资料块里包含了这10分中内全球被验证的所有交易。而确认这个资料块的权利是需要抢的,每抢到一个新的区块就允许获胜者向自己的帐户增加一笔金额作为奖励。如果这10分钟内某个矿工没能抢到记账权(原则上每次只能有一个矿工抢到),他就等于白折腾了,重新进入下一轮争抢记账权的过程。

而争夺记账权的办法其实就是大家玩一个叫作哈希的密码学游戏,其具体演算法是SHA-256,即一种“典型的安全散列演算法”。

由于哈希计算结果的随机性,没有办法优化演算法,只能从零开始一直往上运算,谁的运算能力强,谁就越有机会率先找到这个数字。因此,「发现」新资料块的可能性是建立在个人计算能力与全网计算能力总和的比较之上的。

截至2013年9月2日,已被开发出来的比特币总量为1164万个,考虑到早期的开采者没有意识到比特币的价值而造成的一些丢失,预计现在的比特币总量在600~800万个。

比特币能否改变世界?据本书作者分析,假如衡量标准是比特币是否在短期内替代法币,那其结果是不能的。但是,比特币仅仅是一种货币吗?作者的分析认为:比特币可能改变世界的是它的技术和思想,而不局限在货币的范围内。把比特币仅看作一种货币,而不是一种革命性的思想或一整套交易架构和生态,那显然是小看了比特币。即使把它的影响限定在更广的金融领域,也未必是合适和恰如其分的。

发軔於思想,不拘於形态。作者说,对于狂热的比特币信徒来说,比特币的未来就像数学公式那样清晰明了。他们甚至排斥“信徒”的定义,因为数学不是一种信仰,而是一种认识论。

那么比特币为什么有如此巨大的吸引力?作者在书中就说,正如一九五○年代实验室里的巨型机对麻省理工学子的冲击,七○年代车库里的微型机对輟学大学生所释放的魔力,这种毫无来由的沉迷有一个共同点,那就是他们都奉行与电脑本身雅致的逻辑相一致的理念--开放、平等、协作、分享,以及不惜一切代价亲自动手改进机器并改善整个世界。这种理念本身是年轻、不羈与自由的,抱著对世界的诚恳与善意。年轻、疯狂和自由,这足以让我们不遗余力地推动比特币的发展。

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