環境與發展

2021年世界水日 聯合國呼籲認識水的價值

音頻 11:22
非洲缺水
非洲缺水 © MICHELE CATTANI/AFP

聯合國在2021年3月22日“世界水日”發布一份報告指出,未能在決策過程中充分認識和珍視水的價值,是導致水資源浪費和管理不善的重要原因之一。當前的水資源緊張狀況急需各國在政策制定過程中認識、衡量和凸顯水的價值,以實現公平和可持續的水資源管理。而且不能忽略氣候變化與水資源的關係。

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如何重新認識水的價值

聯合國在世界水日這一天公布一份題為2021年聯合國水發展報告的研究指出,傳統的“水費”體系主要將發生經濟交易時的成交水價或成本水價視作水的價值,但此種“定價”方式卻並未真正體現水的珍貴。

報告指出,水費反映出的是供水方所希望收回的成本,而非水本身的真正價值。大家知道水在家庭、人權、宗教習俗、信仰以及生態環境方面的價值很難包括在簡單的價格中,也因為在發達國家水無處不在,導致一些人忽視水的珍貴,聯合國促進各國更加系統和全面的規畫和保護水資源,特別是當今世界上,每三人中就有一人無法獲得安全的飲用水。

聯合國的這份報告從5個方面對水的價值評估方式進行了歸納:水源的價值評估以及本地水資源和生態系統;水利基礎設施評估,其中包括水的儲存、使用、再利用或增加供水基礎設施所需的成本;水的服務價值評估,主要表現為飲用水、衛生和人類健康方面的價值;水作為生產和社會經濟活動投入價值的評估,涉及糧食和農業、能源和工業,以及商業和就業等;最後則是水在社會文化和精神方面的價值。

不同經驗

報告同時納入了全球不同區域的經驗、研究和最佳做法。在水的儲存方面,報告指出,全球每年平均損失的存儲水量相當於現有存儲總量的1%,且恢復這些損失的成本預計將高達每年130億美元。對全球最大的400條河流流域所做的評估顯示,非洲的許多地區、澳大利亞、中國北部、印度、西班牙和美國西部都存在水短缺風險,過度開採地下水以及由於氣溫升高所引起的水蒸發量加大是造成這一情況的部分原因。

在工業用水方面, 報告指出,全球每生產價值一美元的工業產品平均需要消耗80升水,但各國和各區域的數值差異巨大,比如在美國,每生產一美元的工業產品平均耗水量為100升,但在中國和印度則為20到25升。

在農業方面報告顯示,69%的取水量,特別是在某些發展中國家甚至95%的取水量被用於農作物,牲畜和水產養殖。在亞太地區,水本就是相對稀缺和寶貴的資源,由於世界人口增長迅速、城市化和工業化的加快發展,各行業之間的用水競爭加劇,威脅農業生產和糧食安全,也影響了水質。而且受到全球氣候變化影響,這一地區的水資源短缺狀況可能還會進一步惡化。

亞太地區迫切需要解決水污染問題、加強水的循環利用,並提高包括工業部門在內的各行業用水效率,該地區的最不發達國家、島嶼國家和極端缺水國家尤其如此。

氣候與水資源

另外這份由教科文組織與聯合國水機制合作推出的《聯合國世界水發展報告》,還側重分析水安全和氣候變化問題,指出這是全球在未來幾十年主要面臨的兩大危機。報告提出具體解決方案,以確保為所有人提供水包括改善水資源管理,減輕水災水患,並確保更便利且更可持續享有衛生設施。科學家指出如果將全球變暖幅度限制在比工業化前溫度高1.5°C的水平,我們就可將氣候引發的水資源壓力降低50%。

報告呼籲為解決日益嚴重的水資源壓力和提高農業和工業用水效率而做出具體努力,包括三個行動領域:第一,使人們適應氣候變化的影響;第二,提高生計的恢復力;第三,減少氣候變化的驅動因素。

教科文組織總幹事阿祖萊表示:“'水'一詞在國際氣候協議中很少出現,儘管水在諸如糧食安全、能源生產、經濟發展和減貧等問題上起着關鍵作用。” 

她強調說:巴黎協定獲得廣泛支持,但鑒於我們目前為減少全球變暖而採取的行動仍然不足,充分利用水資源可以對氣候減緩有正向影響。  

本世紀,水比石油更重要

教科文組織總幹事阿祖萊指出,“本世紀,水將比石油更重要。”這是聯合國前秘書長布特羅斯·布特羅斯-加利在1994年作出的這一預測,在2020年的今天聽起來更是振聾發聵。

就是在未來,水資源無論在數量上還是質量上都將面臨威脅。這是因為目前愈演愈烈的氣候變化增加了水資源短缺的風險。

阿祖萊表示大江大河,如中國的長江、埃及尼羅河和中東幼發拉底河等讓最早的農業文明和城市文明成為可能。

而今天,全世界有40億人面臨缺水的局面。研究預測,隨着氣候變暖的加劇,這一問題將日趨嚴重,到2050年,全球或有52%的人口生活在水資源緊張的地區。水資源短缺首當其衝的受害者將是女童和婦女,這也會進一步加劇世界上的不平等現象。水危機是一場全球性危機。沒有可持續的水資源,優質教育或發展更繁榮、更公正社會等目標將無法實現。

教科文組織總幹事指出,鑒於形勢的緊迫性,未來的十年應該是行動的十年。教科文組織於2月24日主辦了政府間氣候變化專門委員會第52屆會議開幕式。教科文組織呼籲其會員國將水教育問題納入課程。教科文組織在2021年世界水日的旨在:不僅揭示當前的嚴峻局勢,也號召一起付諸行動。

報告顯示,在過去的一個世紀中,人類社會用水量增長了六倍,並且以每年約1%的速度增長。而且當前致命的泛濫的新冠疫情暴發進一步加劇了全球數十億人民對清潔飲用水的緊迫需求。

然而,據估計,氣候變化以及極端天氣事件的發生頻率和強度不斷增加,將加劇目前已經處於“缺水”狀態的國家的處境,並在尚未受到嚴重影響的地區造成類似問題。

此外,報告強調了一個事實,即水資源管理不善往往加劇氣候變化的影響,不僅對水資源,而且對整個社會都會造成影響。全球變暖、不可持續的使用將對水資源造成前所未有的競爭,可能使千百萬民眾流離失所。這將對健康和生產力產生不利影響,並大大加劇不穩定和衝突的威脅。

保護水資源措施

報告概述了一系列適應和減緩措施,包括通過自然技術來減少浪費水資源,以及人類可以採取的限制溫室氣體排放和保護環境的有效措施。

而且一些創新技術可以有效對水資源進行管理,例如霧霾捕獲,或更傳統的干預措施,例如濕地保護,以及成熟的“保護性農業”技術。另一種突出的方法是,將未經部分處理的廢水“再利用”於農業和工業領域,而不一定要將其凈化成安全飲用水。

水安全和氣候變化問題,這是全球在未來幾十年主要面臨的兩大危機。

世界水日由來

聯合國於1992年在約熱內盧聯合國環境與發展會議,同年,聯合國大會通過決議,宣布每年3月22日為世界水日,從1993年開始舉行紀念活動。選擇每年3月22日作為世界水日,讓世界各國聚焦淡水資源重要。旨在讓大家意識到仍有22億人在生活中無法獲得安全飲用水,世界水日也是關於採取行動應對全球水危機的一個紀念日。世界水日的一個核心重點是支持實現可持續發展目標:到2030年為所有人提供水和環境衛生。