美國專欄

2021年,美國新冠夢魘揮之不去

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美國總統拜登資料圖片
美國總統拜登資料圖片 © 路透社圖片
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去年1月21日, 一名從武漢返回西雅圖的華人男子被檢驗出感染新冠病毒,成為美國首位新冠病毒感染者;1月30日,伊利諾伊州確診第一起美國境內新冠病毒人傳人病例;1月31日,美國航空、聯合航空、達美航空宣布停飛往返中國的航班;2月2日美國政府頒布防疫禁令,禁止過去14天曾在中國的外國人入境。這些往事距今不過一年的時間,一年來,據美國約翰·霍普金斯大學公布:截至1月31日,全美新冠病毒感染人數已經超過2607.2萬例,死亡超過43.9萬人。

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最近10天,新冠感染和死亡人數有所下降,但不等於疫情有所減緩,只是因為聖誕和新年假期,美國8500萬人離家外出而導致的疫情大爆發高峰期回落,病毒的傳播回到常態。

今年的病毒傳播與去年大不相同。美國疾病預防控制中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)近日在白宮新冠疫情簡報會上說,目前美國29個州已經確認308例源自英國的B.1.1.7變種新冠病毒感染者。英國變種病毒更容易感染,致命性更高,導致病例數量增加,在今年3月可能變成美國的“主流”病毒。

另據有線電視新聞網(CNN)報導,南卡羅來納州衛生暨環境管制廳1月28日發表聲明表示,南卡羅萊納州首次出現兩例名稱為B.1.351的南非變種病毒,兩位感染者都沒有旅遊史,案例之間彼此並無關聯。《華盛頓郵報》報道:馬里蘭州州長霍根(Larry Hogan)1月30日宣布,該州巴爾的摩地區也發現新冠病毒南非變種。南非變種新冠病毒不但傳染力強,而且可以躲過抗體的免疫保護作用。

CDC主任瓦倫斯基表示,英國與南非變種病毒的發現,意味着未來美國發現更多變種病毒的機會增大。果然,斯坦福大學研究人員近日在加州舊金山灣區又發現一種巴西變種病毒P.2,巴西變種病毒被認為傳播能力比現在的病毒更快,更有殺傷力。

拜登總統上任後,發布行政命令,啟動《國防生產法》,加速生產新冠疫苗,但疫苗的生產與接種速度未必趕得上病毒傳播的速度;況且,摩德納(Moderna)公司宣布,其疫苗對南非變種新冠病毒的效力較低,輝瑞(Pfizer)公司的研究發現,輝瑞BioNTech疫苗對南非變種病毒的效果也稍差。加州大學流行病學家盧瑟福

(George Rutherford)說,新冠病毒不斷傳播,在傳染給大量感染者的過程中必然產生變種,變種病毒造成的最大憂慮是,可能導致現有的疫苗不管用。

國家過敏和傳染病研究院(NIAID)院長福奇(Anthony Fauci)1月28日接受NBC電視訪問表示,今年三、四月間,美國可能有新一輪疫情大爆發,他說:“我認為疫情可能會變得更糟,我們應該更注意的是變種病毒。”福奇支持一些公共衛生專家的建議,要求美國人出門要戴兩層口罩。

新冠疫情是美國2010年的一場夢魘,這場夢魘2021年仍揮之不去:美國新冠死亡人數已經超過二次世界大戰美軍死亡人數;哈佛大學教授、前財政部長薩默斯(Lawrence Henry Summers)和哈佛大學經濟學教授卡特勒(David Cutler)1月12日在《美國醫學會雜誌》撰文指出,新冠疫情是自上世紀30年代大蕭條以來美國繁榮和福祉面臨的最大威脅,假設疫情將在2021年秋季得到控制,那麼疫情將給美國經濟造成約16萬億美元損失,相當於美國年度國內生產總值(GDP)的90%。

目前世界衛生組織(WHO)的專家正在中國武漢調查新冠病毒的起源。美國民意調查公司“拉斯穆森報導”(Rasmussen Reports)發布的最新民調顯示,有越來越多的美國人認為,中國應為全球新冠病毒大流行承擔責任,為疫情給美國和世界造成的巨大損失作出賠償。