美國專欄

美國城市,法國風情,快樂浪漫的新奧爾良

音頻 04:37
密西西比河河畔的新奧爾良中心商務區天際線
密西西比河河畔的新奧爾良中心商務區天際線 © 維基百科

如果說,自由女神像,是法國人鑲嵌在紐約港海面上的一顆珍珠,那麼,路易斯安那州的新奧爾良,則是法國人留在密西西比河出海口的一塊美玉。新奧爾良是一座美國城市,卻處處洋溢法國風情,有人說,這塊美玉散發的快樂與浪漫,是因為她有快樂浪漫的法國基因。

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法國人也是最早到達美洲大陸的歐洲人。1718年在印第安部落指引下,法國人在密西西比河出海口的高地安了家,1718年5月7日正式建城,以當年法國攝政王菲利普二世所擁有的奧爾良公爵爵位命名。為了區別法國歷史名城奧爾良,取名新奧爾良。新奧爾良老城早期的居民幾乎全是法國移民,叫法屬區,法國人來到新奧爾良,把他們的生活理念和生活方式也一起帶來,法國人的快樂與浪漫,至今仍是新奧爾良這座城市的精彩所在。

不論一年中的哪個季節,不論一天中的哪個時辰,人們都可以在新奧爾良體驗到法國文化與美國、加勒比海、非洲文化碰撞之下爆發的絢麗多姿的韻味和情感。白天的新奧爾良法屬區,畫家、詩人、魔術師、歌手或樂手,還有巧舌如簧的占卜師,他們總是可以讓人投入與他們的互動中,讓人有墜入愛河的感覺。夜晚的新奧爾良比白天更多了幾分誘惑力,人們可以在劇場聽爵士樂,帶自己回到那個讚美優雅的時代;可以在小酒館的燭光下聽民謠,用一杯啤酒消磨所有時間;或者衝進一家吵鬧的酒吧,喝一杯烈酒,那裡很刺激,很危險,常有警察出沒。

美國的大作家馬克·吐溫曾說“新奧爾良的美食簡直好吃到像一種罪惡”。新奧爾良遍布地道的法國餐館,但最叫人不嘗一嘗就不算到過新奧爾良的,是融合法國、西班牙、加勒比、非洲以及美國南部風格、名叫克里奧爾(Creole)和卡真(Cajun)的本地菜。新奧爾良的節日一個接着一個,二月的狂歡節,四月的爵士音樂節,五月的葡萄酒和美食體驗節,七月的精華音樂節;還有關於美食的節日,西紅柿節、大蝦節、小龍蝦節、生蚝節、鱷魚節甚至茄子節,每個節日,都為人們狂吞法式美食和從法國菜發展出的地方美食,提供了理由,同時人們感謝法國人讓新奧爾良拯救了粗俗的美國口味。

新奧爾良法屬區有兩條最著名的街,一條是波旁街(Bourbon Street),另一條是皇家街(Royal Street)。波旁街以酒吧、餐廳、小旅館和脫衣舞俱樂部為主;皇家街上雲集藝術畫廊、古玩店、帽子店和復古首飾店等。人們可以在這兩條街上一整天閑逛,盡情沉浸在音樂和藝術的海洋中。神奇的是,只要有女士在波旁街把上衣撩起來,就會有人朝她拋珠子。這個習俗,不知是不是也來自法國。

還有一處,就是位於法屬區與河岸交彙處的傑克遜廣場。廣場建於1721年,風格模仿法國巴黎著名的孚日廣場,美國在1960年宣布廣場為國家歷史地標。廣場上矗立着美國第七任總統、1812年美英新奧爾良之戰的英雄安德魯·傑克遜將軍的塑像,廣場也以他的名字命名。這裡是街頭藝術家聚集的地方。

新奧爾良在美國獨立戰爭時期是法國支持大陸軍的重要港口,法國人通過新奧爾良提供軍火和補給,扭轉了大陸軍的不利局勢,成功地抵禦了英軍對新奧爾良的進攻。

1763年,新奧爾良曾割讓給西班牙,後又被法國奪回,直到1803年才成為了美國的城市。新奧爾良建城300多年間幾易其主,但法國式的快樂與浪漫始終沒有改變。2005年新奧爾良遭受5級颶風卡特里娜吹襲,城市被洪水淹沒,洪水退去,街道淤泥尚未完全清除,損毀的房屋還未全部修復,重建後的新奧爾良首先呈現在世人面前的,仍然是她的快樂與浪漫。

新冠疫情爆發,新奧爾良人均死亡率曾是疫情最嚴重的紐約市2倍。市長去年11月宣布取消今年2月的狂歡節遊行,當地民眾就將自家的房子裝飾成花車,慶祝狂歡節。進入5月,疫情稍緩,新奧爾良人又準備歡度從20日開始一連五天的葡萄酒和美食體驗節。公共衛生專家認為新奧爾良人體重超標和人與人密切接觸是造成新冠死亡率高的原因之一,就算如此,新奧爾良人在疫情期間也沒有放棄他們的美食和快樂浪漫的生活。