要聞解說

新冠疫情下,疫苗外交推動重塑地緣戰略版圖

音頻 05:25
新冠疫苗正日益成為大國地緣戰略競爭的工具。
新冠疫苗正日益成為大國地緣戰略競爭的工具。 © Ted S. Warren/AP

在圍繞新冠疫苗開發的科技競爭之後,疫苗發配正成為後疫情時代大國間影響力競爭的核心要素。12日通過視頻舉行的美、日、印、澳四方安全對話首次最高級別會議宣布將生產十億劑新冠疫苗,支持東南亞地區的新冠病毒抗疫努力,顯示美國也不甘落後於中國,決心投入一場在全球展開的疫苗外交,尤其在亞洲與中國抗衡。

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美國加入疫苗外交,首選目標:東南亞

的確,首次上升到各國最高領導人級別的四方安全對話被看作是美日印澳聯合抗衡中國在亞太地區不斷擴張的影響力的舉動。儘管與會各方均沒有公開提及中國,但從四國領導人決心捍衛印太地區自由與開放的表述來看,背後的中國挑戰不言而喻。投產十億劑新冠疫苗是這次高峰會晤的三大主題之一。美國總統表示,四國將開展一項新的合作,為全世界,尤其是為整個印太地區,生產疫苗。這是深陷疫情危機的美國首次提出投入向他國提供疫苗的努力。白宮國家安全顧問沙利文對此具體說明指出,這次行動將利用印度的生產能力、美國的技術、日本的資金和澳大利亞的後勤支持,在2022年底以前,向世界,尤其是東南亞國家,提供10億支疫苗。

中俄領跑疫苗外交,歐盟落後

但美國可以說是這場疫苗外交的後來者。中、俄兩國目前已經衝鋒在前。如果說新冠疫苗再次凸顯出與全球貧富不均相伴而行的不平等的話,新冠疫苗也正潛移默化地影響地緣政治格局。中國已經率先開始向發展中國家發送其國產疫苗,不僅走向亞洲,甚至走向被看作是美國後花園的中南美洲。據中國外長王毅介紹,中國已經向全球53個國家免費捐贈疫苗,並與22個國家簽有疫苗購買合同。

俄羅斯自主研製的疫苗也成功進入歐洲。至少三個歐盟成員國不等歐洲藥管局審核通過,就已經接受了俄羅斯疫苗,令歐盟期望的內部團結一致出現裂痕。

疫情嚴重的印度也不甘落後。總理莫迪此前曾發誓要利用印度強大的疫苗生產能力,向周邊南亞鄰國免費提供疫苗;以色列也承諾向洪都拉斯以及捷克這兩個追隨特朗普政府,準備將使館前往耶路撒冷的國家提供疫苗;阿拉伯聯合酋長國則已經向以色列封鎖下的巴勒斯坦加沙地帶捐贈疫苗;在這場競爭中明顯落後的要數歐洲聯盟。歐盟顯然自身已經面對供不應求的難題,無暇顧及疫苗外交。

地緣利益爭奪

各國競相對外提供疫苗當然背後不乏政治考量。美國一家智庫將這場疫苗競爭比喻稱新型的軍備競賽。指出,對於中國、俄羅斯、印度來說,向貧窮國家提供稀缺的新冠疫苗是一次彰顯形象的行動。法國國際關係問題專家Bertrand Badie 向法新社表示,在國際關係中,形象越來越有決定性的效應。中國得以顯示自己是南部發展中國家的捍衛者,而北部富裕國家此時則凸顯出只顧自己利益的自私。普京政權希望能恢復俄羅斯昔日的大國地位,至少是能重新與西方平起平坐。不過,俄羅斯雖然可以為其疫苗獲得英國著名醫學雜誌柳葉刀的好評而自豪,但顯然其生產能力目前無法滿足其獨步世界的雄心。至於中國,德國智庫“國際與安全事務研究所”認為,北京的戰略其實也是為其一帶一路戰略鋪路,但更重要的是中國希望被看作是是一個負責任的大國,淡化國際社會對中國在疫情溯源問題上的不透明的關注。地緣政治學專家François Gemenne針對中國的疫苗外交指出,中國不會毫無目的的採取任何行動。他認為,中國的目標可能是受援國家的原材料礦藏,尤其是在智利或摩洛哥。非洲撒哈拉以南地區向來是歐洲的勢力範圍,中國的疫苗外交正挑戰歐洲在這一地區的地位。

無暇開展疫苗外交的歐洲聯盟對中俄兩國疫苗動搖歐盟的內部團結頗有微詞。歐盟理事會主席米歇爾上周在網上發表文章,批評中國和俄羅斯利用疫苗,從事大外宣,他指出,這些國家發送疫苗的行動伴隨着大規模的媒體宣傳,他呼籲各國不要被這兩個價值觀難以令人認同的體制誘惑,尤其是這兩個國家國內疫苗接種率遠低於歐盟。

儘管米歇爾在這篇文章中表示,歐盟不會把疫苗當作宣傳的工具,但法國國際和戰略研究所研究員Nathalie Ernoult指出,歐洲人看不慣中國疫苗外交背後追求地緣戰略利益的努力,但其實所有國家都在這樣做。在她看來,這場新冠疫情正重新夠了地緣戰略版圖。中俄兩國得以改善他們在國際舞台的形象。

不過,從新冠疫情的規模來看,疫苗外交也將是一個長期的過程。相信大國間的競爭也不會從始至終是一個不變的格局。更何況根據美國防疫中心的數據,接近20%的美國人已經至少接受了第一針疫苗。歐洲全境已經接種了至少一劑疫苗的居民比例為7.2%。而向全球50多個國家發送疫苗的中國,國內已接種疫苗的人數僅為人口總數的3.6%,遠遠落後於美歐國家。