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澳洲多所大学聘请中国问题专家排查外国干预风险

澳大利亚前记者和政府顾问高安西资料图片
澳大利亚前记者和政府顾问高安西资料图片 © 网络图片

《悉尼先驱晨报》4月11日报导指,澳大利亚一些顶尖大学近来聘请一名中国政治专家及其所供职的咨询公司来帮助排查外国干涉风险,包括审核至少一所院校的学者是否有秘密副业。

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报导指,悉尼大学、新南威尔士大学、莫纳什大学和昆士兰大学都通过咨询公司McGrathNicol聘请了前记者和政府顾问高安西(John Garnaut),此举旨在向澳洲政府保证他们正在认真对待校园中的外国干预问题。这些大学聘请高安西的举措是在澳洲政府引入《外国影响透明度登记册》之后进行的,该登记册要求在澳洲为外国服务的人申报他们的活动。这一政策于2018年12月10日正式实施。澳洲教育部长去年也以安全为由拒绝了几项相关的学术资助项目。

高安西曾是《悉尼先驱晨报》所属的澳大利亚费尔法克斯媒体集团驻华记者和亚太编辑。他亦曾担任澳洲前总理马尔科姆·特恩布尔(Malcolm Turnbull)的高级顾问,总理和内阁部首席(国际)顾问,参与领导澳洲政府在2016年至2017年间制定对威权政体干涉的分析和政策应对。报导称,包括澳大利亚在内的西方国家越来越担心,中国政府利用学术人才计划获得可用于军事用途的知识产权。但也有一些学者认为,这造成了一种扼杀合法国际合作的氛围,对安全影响甚微。

澳洲联邦议会情报与安全联合委员会主席、自由党参议员帕特森(James Paterson)对相关院校聘请高安西的行为表示欢迎,认为这是大学认真对待这一问题的信号。“我会饶有兴趣地观察他们在执行约翰的建议方面有多成功,”他说。高安西本人拒绝置评,但提供了他在参加帕特森委员会的闭门听证会上发表的证词。他说,大多数澳大利亚大学已经迅速开始建立抵御外国干涉的能力。

高安西当时表示,“他们是通过不同的途径,以不同的速度和不同的起点来做的。如果我们在三年前,甚至是六个月前发表这份证词,那就会有很大的不同。虽然还有很长的路要走,但方法的转变已经意义深远。” 他在McGrathNicol咨询公司的同事芬洪(Matt Fehon)表示,该公司的工作认识到国际研究合作的重要性,同时管理风险并帮助大学评估利益冲突。

悉尼大学的发言人指出,其国际参与对于支持与其他大学的教育、研究和商业合作至关重要,包括在中国。但他补充说,该大学对日益复杂的安全威胁保持清醒。“我们认真对待这些风险,并在不断变化的法律和运营环境中认真努力地识别和管理相关风险,”该发言人说。莫纳什大学的一位女发言人表示,自2019年澳洲政府发布新的指导方针以来,该大学已经与McGrathNicol的一个专业反外国干涉团队签订了合同,其中包括高安西的帮助。

虽然莫纳什大学仍然重视并与国际合作伙伴合作,但该发言人表示,澳大利亚大学安全制度的部分内容使潜在的海外合作伙伴更加困难。“与全球前景签订正式合作协议的过程现在非常复杂,并从任何机构合作伙伴的角度提出了额外的风险,因为立法赋予部长不受限制的自由裁量权,可以在任何时候取消协议,”她说。

专门研究澳中历史的悉尼大学高级讲师威尔森(Sophie Loy-Wilson)向该报表示,对外国干涉的担忧导致了不透明的控制制度,使她这样的学者不敢与中国同行合作。她说,“我很生气,我毕生致力于的事情,也就是试图了解澳大利亚人和中国人民之间的关系,现在却受到了阻碍”。

昆士兰大学的一位发言人称,该大学已经完成了一套为期三年的工程,以更新其政策并增加披露要求,这要求工作人员填写登记册,披露其他有偿就业、敏感技术工作或影响力登记册要求的任何其他内容。“作为这项计划的一部分,昆士兰大学委托McGrathNicol咨询公司进行外部审计,以协助大学确保二次有偿就业已被充分披露,”该发言人说。

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