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卡梅倫據報曾與財相討論英中基金 被指涉鑽監管空子

英國前首相卡梅倫資料圖片
英國前首相卡梅倫資料圖片 © 路透社圖片

英國《衛報》4月24日報導,根據其姊妹報《觀察家報》和總部位於倫敦的非政府新聞機構、調查新聞局獲得的通訊信息顯示,前首相戴維·卡梅倫(David Cameron)在下台僅15個月後曾與當時的財政大臣菲利普·哈蒙德(Philip Hammond)會面。二人討論了建立一個規模為10億美元的英中基金的事宜。根據《大臣守則》規定,英國的前大臣級官員禁止在離開公職兩年內遊說政府。據悉,卡梅倫原定會出任該基金的副主席。

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報導指,他們二人間的這次會議之所以沒有引起相關監督機構的關注,是因為卡梅倫當時還沒有開始在英中基金中擔任正式職務。這被指凸顯了英國政府關於官員離職後參與遊說準則的另一個漏洞。作為其透明義務的一部分,英國財政部此前披露,卡梅倫在2017年10月會見了曾在其內閣中擔任過外交大臣的哈蒙德,“討論中國問題”。財政部披露的信息並沒有說明,二人進行的交談是否包括卡梅倫正在幫助建立的英中基金。

據了解,卡梅倫告訴哈蒙德稱,“他計畫創建一個商業性的英中基金,以投資於創新、可持續和消費驅動的增長機會”。卡梅倫的一位發言人向《衛報》表示,“2017年,卡梅倫與英國和中國的部長們就建立基金的可能性舉行了會議,以確保如果建立基金,它將受到兩國政府的歡迎。” 哈蒙德說,卡梅倫“為透明起見”向他通報了投資基金的相關情況。2017年9月20日,卡梅倫在訪問北京期間與中方官員討論了該基金的構想。

就在卡梅倫與哈蒙德會晤幾周後,在2017年12月第九次中英經濟財金對話結束之際,哈蒙德在訪問北京時宣布了該消息。哈蒙德表示,卡梅倫將在基金出任“主席或類似職務”。當時的媒體報導稱,這一基金和其他新簽訂的投資協議旨在開啟中英關係“黃金時代”的新階段。卡梅倫的私營倡議獲得了兩國政府的高度讚賞。

在一份會後聯合聲明中,兩國政府表示歡迎成立首期10億美元英中“雙邊投資基金”的提議。但是,英國反對黨工黨的時任財政部影子首席秘書彼得•多德(Peter Dowd)致函哈蒙德,請求提供關於2017年10月會議的更多細節,並說明會上是否討論了上述英中基金。

多德向哈蒙德寫道,“我希望你將能夠在這件事上展示一些透明度,因為我相信你會同意,英國公眾對我國政府體系的透明度和問責制有信心是最重要的”。哈蒙德在寫給多德的回信中表示,“正如我在會議期間向卡梅倫先生指出的那樣,政府一般支持任何促進英中合作的私營部門倡議”。他補充說,“卡梅倫先生在那個階段沒有關於他在基金中的作用的具體計畫,也沒有要求政府支持,因為政府沒有參與私營部門倡議的人員配置。”

報導指,這與英國政府機構——商務任命諮詢委員會(ACUPA)提供的信息相矛盾。該委員會表示,卡梅倫已於同月向該委員會提出建議,並且根據委員會回信,“明確表示他將擔任該基金的副主席。這將是一個有償角色。”商務任命諮詢委員會指出,“獨立委員會的作用是根據政府的規則提供建議,並使這種建議透明化。所有其他事項,例如規則是否正確或大臣們是否能夠會見前總理都是政府的事。”根據2010年5月面世的《大臣守則》規定,英國的前大臣級官員禁止在離開公職兩年內遊說政府。

雖然英國政府相關指導方針規定,即將離任的大臣和高級公務員在離開政府後的2年內要擔任私營部門職務時(包括有償或無償),必須徵求商業任命諮詢委員會的意見,但該機構沒有任何權力強制執行其給出的建議。對此,曾擔任英國文官隊伍主管的英國議會上議院終身中立議員鮑勃·科斯拉克(Bob Kerslake)說,截至目前為止所發生過的遊說醜聞為賦予該委員會更多的法定權力提供了強有力的證據。

科斯拉克在談到目前的英國監管制度時說,“它依賴於人們按規則行事,而在一些引人注目的案件中,人們沒有遵守程序。我認為這已經削弱了它,以至於我們需要重新審視是否需要一個法定模式。”

卡梅倫的發言人堅稱,“戴維·卡梅倫從未就英中基金向英國政府進行遊說,在他擔任首相期間,沒有關於該基金的工作或試探性討論。這些(在2017年的)討論絕不是為了尋求對該基金的財政支持,而只是為了獲得對雙邊基金概念的支持。”英國財政部亦指,“雙邊的英中投資基金是一個私人的、商業的企業。與對話中提到的其他私人倡議一樣,它不涉及政府的參與或資助。”

此外,英國政府12日宣布,開始對已破產的金融公司Greensill Capital展開調查,原因是曾在該公司擔任顧問的卡梅倫涉嫌違規遊說。卡梅倫於2018年加入該公司。近期,有報道顯示,卡梅倫在該公司任職期間曾私下聯絡英現任財務大臣蘇納克(Rishi Sunak)、衛生大臣漢考克(Matthew Hancock)等,為公司謀取利益。Greensill Capital在破產前專門從事供應鏈融資服務,由曾在卡梅倫首相任上擔任過其高級顧問的澳大利亞銀行家萊克斯·格林西爾(Lex Greensill)創建。