科技之窗

爱数字不爱钱的俄罗斯天才

音频 04:18
俄罗斯数学家佩雷尔曼 Grigoriy Perelman.
俄罗斯数学家佩雷尔曼 Grigoriy Perelman. DR

俄罗斯数学天才佩雷尔曼是个不爱钱的怪人。他刚刚谢绝了美国克莱数学研究所授予的“千禧年数学大奖”,奖金:一百万美元。这在常人看来,他放过了当百万富翁的机会。这个俄罗斯人得奖是因为他破解了一道二十世纪数学之谜:庞加莱猜想。

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我们显然不能用一句爱钱之心,人皆有之来概括大家对金钱的态度,把人人都套在里面。的确自古以来有人爱钱如命,有人淡然视之。但像佩雷尔曼这样排斥金钱的,还很少见。

佩雷尔曼最初给我们的印象是一个淡泊的人。一般情况是,破解了这样的世纪难题,你会首先把研究成果在声望卓著的科学杂志上发表。但他却把它随意公布在互联网上。随后,科学家们经过三年的查证,检查了他的证明,承认他是一个数学天才。

2006年,世界数学家大会把数学界最高奖授予了他 ,佩雷尔曼并没有为得奖而感谢,更没有前往领奖。人们的结论是:他轻视荣誉。他生活得很简陋,但却拒绝了美国和俄罗斯名牌大学的高薪聘请。那么,他轻视职位。现在,一百万美元的奖金也拒绝接受,佩雷尔曼居然轻视金钱。“他需要的是数学,而不是奖章、奖金和职位”。

对佩雷尔曼来说,一切开始于2002年。当时他是俄罗斯彼得堡斯泰科洛夫数学研究所的科学家。他决定把自己对法国数学家庞加莱上个世纪初提出的一道难题的答案在网站上免费公布,供数学同行参考。为了破解法国数学家庞加莱的这道难题,多少数学家终生梦寐以求,最后还是碰了壁。庞加莱在1904年提出了这一难题。它的要旨简单地说就是:在一个三维空间中,假如每条封闭的曲线都能收缩成一点,这个空间一定是一个圆球。

貌不惊人的佩雷尔曼化解了这道难题。这是一道被克莱数学研究所列为千年来最难解的七道数学难题之一。很快,破题的消息在科学界传播开来,他的发现得到了科学界的承认。在无人所知的环境下工作多年之后,他的名字成为数学界的参照。

但是佩雷尔曼并不适应这种状况。2005年,名声、媒体的追逐、各种各样的邀请超越了他所能够承受的限度。他辞去了工作15年的斯泰科洛夫数学研究所。2006年,世界数学家大会授予他相当于诺贝尔数学奖、每四年颁布一次的菲尔兹数学奖。

佩雷尔曼从来也没有想过去领奖。他更喜欢向记者们解释他的想法,但并没有让他们进入到他的房间。他对记者们说:他不想“像一头动物一样在公园里展览”。他说:“我不是数学界的英雄,我甚至不是一个数学天才。正因为如此,我不想让大家关注我”。

几年来他一直这样,泰然处之。几乎过着隐居的生活。他陪伴着自己年老的母亲生活在彼得堡一个只有两间的小小公寓里。根据一些经常喜欢向媒体透露他的消息的邻居们的说法,佩雷尔曼生活的环境简陋到极点。一位邻居对媒体说:“我有一次机会进入到他的房间,我几乎被眼前的景象惊呆了”。“屋子里只有一个桌子,一只凳子,一张床,坍陷的床垫还是以前的房客留下来的“。

 

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