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法国风光

托马斯·库克倒闭引发旅游模式反思

音频 05:14
A sinalização pode ser vista na janela de uma loja Thomas Cook fechada em Londres, Grã-Bretanha, 23 de setembro de 2019.
A sinalização pode ser vista na janela de uma loja Thomas Cook fechada em Londres, Grã-Bretanha, 23 de setembro de 2019. REUTERS/Henry Nicholls
作者: 艾米
14 分钟

有百年历史享誉全球的世界最老牌的旅行社托马斯·库克(Thomas Cook)本周一宣布破产的消息震惊旅游业。这个实力雄厚,业务遍及全球的旅游集团就这样一夜之间破产,让分布在全球的60万顾客陷入困境,带出来的一个问题是:这意味着全包式廉价团队旅游业时代结束了吗?

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回顾这个逐步进入大众生活的百年旅游老店,甚至可以看出全球旅游业的发展进程,或者说托马斯库克一手策划了全球旅游业的模式。在178年的历史里,托马斯库克从一个英国国内的旅游服务提供商发展成了一个年销售额达90亿英镑、每年1900万客户和在16个国家拥有2.2万名雇员的全球旅游集团。

公司的创始人托马斯·库克是柜子制造商出身,在1841创办了公司,一开始更多是集中在英国国内的旅游业务。难以置信的是,他当时的目的是希望为工薪阶层提供一种具有教育意义的娱乐形式,以免他们过于沉迷喝酒。他利用英国新建成的铁路线,以每人一先令的价钱首次组织提供一段12英里的出行服务,让大约500名客人成为首批游客。大获成功之后,库克开始经营此类旅游服务成为旅行社产业的雏形。

到1855年,库克将眼光转向英国以外。在巴黎的旅游服务取得成功之后,开始发展其它欧洲国家的旅游线路,进而向美洲、亚洲和中东发展。二战后,英国旅游业和度假产业开始蓬勃发展,此时的托马斯库克公司也已经发展出了全套的海外旅游套餐服务。之后数十年里,托马斯·库克逐步发展为全球的旅游业的巨头之一,营业额达100亿英镑,拥有22,000名员工,544个旅行社,其品牌下的199家酒店和4家航空公司,总计约100架中长途飞机。这样的经营方式也显示出托马斯库克将旅游业从手工艺转向工业阶段的野心。

但是,将分销,酒店和飞机的代理机构联系在一起这种庞大而综合的旅游经营者的模式,在托马斯·库克倒台之前受到了质疑,进而成为其破产的原因之一。各种收购行动令它欠下巨额债务,无力应对旅游业市场的急剧变化,而飓风、热浪等气候问题以及政局变化下的汇率浮动也在近年对该公司造成极大冲击。

但是,这一运动远未兑现其诺言,但却受到在线商务爆炸的重创,其中就包括网上贸易的冲击。互联网敲响了综合旅游集团模式的丧钟,旅行的报价变得过分具体,大家都要寻求最低的价格,但没有太大的差异化可能性。随着旅游销售网站的激增,低成本航空公司的航班的增加,消除了包机公司的重要性,使综合性旅游航空公司的模式过时了。尽管有数百架飞机,但托马斯·库克(Thomas Cook)的航空公司报价与另一家德国旅行社TUI一样,无法与数百架瑞安航空,easyJet,Vueling和挪威飞机竞争,甚至无法与提供廉价座位的公司竞争。

同时,数字时代令旅游业发生革命性的变化,互联网预订和对廉价航空公司的兴趣令度假套餐服务比以往任何时代都更大众化。虽然全包式旅游业务仍然受到大众欢迎,但是人们却对价格更加敏感,托马斯库克的利润空间并不大。在新的时代里,很多旅行者已经可以通过各种途径自由组合自己的度假行程,而不再依赖旅行社。

在大众旅游泛滥的年代,也许只有那些提供高端或特别旅游方式的旅行社才能继续适应市场的竞争,而传统旅行者面临的是一场新时代的革命。

 

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