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诺贝尔科学奖首度颁给一个全为女性的科学家组合

音频 05:20
法国的Charpentier (左) 和美国的 Doudna (右) 是首次获得诺贝尔科学奖的全女性组合。
法国的Charpentier (左) 和美国的 Doudna (右) 是首次获得诺贝尔科学奖的全女性组合。 AFP/File

10月7日, 两位女性科学家荣获2020年诺贝尔化学奖,她们就是法国科学家夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)和美国道纳(Jennifer Doudna)。在她们之前,已有111人曾获得该奖,但其中只有5位女性,其中就有著名的法国科学家居里夫人和她的女儿。所以,刚刚获奖的法国美国女科学家是获得诺贝尔化学奖的第六位和第七位女性,也是诺贝尔3项科学奖项中,首度颁给一个全为女性科学家的组合。

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诺贝尔化学奖表彰这两位女科学家开发出了被称为「基因剪刀」的CRISPR/Cas9基因编辑技术。这项技术过去已多次被提名诺贝尔奖,还获得了2016年台湾科学奖项“唐奖”的生物医药奖。不过51岁的夏彭提耶透过电话向瑞典记者表示,接到通知获奖的报喜电话依然很惊讶。她告诉记者:她首先视自己为一位科学家,希望这个奖项能向年轻女孩发出真正强大讯息。美国科学家道纳则表示:最大的希望是利用这项技术来做善事,揭开生物学中的新奥秘并造福人类。

据介绍:科学家们1995年第一次将细菌的基因体进行定序出来后,至今已有上千种生物完成定序,包含人类,如何透过精准方式去修正基因突变、重新编写,甚至去治疗致命性的遗传性疾病,是常在科幻故事中出现的情节,未来却有此可能。

获奖的两位女科学家开发出“基因剪刀“的过程也有戏剧性,先是法国的夏彭提耶研究一种细菌时出乎意料的发现并发表了论文,然后从2011年起,她与在美国的经验丰富的道纳合作,进一步定序细菌的基因序列,结果发现很多细菌的基因体中会有一个固定顺序不断重複,细菌藉由病毒基因资讯,再藉此来对抗病毒,但当时尚不知其机制如何运作。

出于好奇心及对科学的探讨,她们开始投入研究,之后发现Cas9蛋白质是很神奇的分子,能和RNA(核糖核酸)结合,藉由不同的RNA作向导,辨别不同的病毒序列,找到目标DNA(去氧核糖核酸)后,就会变成複合体,然后摧毁病毒,最后促成「CRISPR/Cas9」基因编辑这项革命性技术问世。

这一基因编辑被认为是基因体研究史上最伟大的突破之一,是改写生命密码的工具,能够广泛应用于各个研究领域,包括小鼠研究、植物抗菌、对抗病毒引起的疾病,如B型肝炎、子宫颈癌、爱滋病等,也包含有争议的人类胚胎研究。2019年冠状病毒疫情发生后,道纳运用CRISPR技术开发快速检测病毒方法,相较于目前的快筛方法多採用测试病人是否已对病毒产生抗体,更有超前部署意味。

至于这一基因编辑技术为何是颁在诺贝尔化学奖,而不是医学奖?有专家解释,这是因为基因编辑的应用层面太广,除了人体健康外,也应用在改善农作物、生物能源开发等领域。

诺贝尔化学委员会主席Claes Gustafsson说;“基因工具有着巨大的力量,它影响着我们所有人。它不仅彻底改变了基础科学,而且产生了新作物,并将导致突破性的新型医学疗法。”

 

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