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为外销牛肉对台施压美国推迟商务部次长桑杰士访台

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●原本预计4日访问台湾的美国商务部次长桑杰士,把访台的行程延后,台湾各界几乎都解读为,这是美国针对牛肉外销台湾的问题,在对台湾施加压力,详情究竟如何?美国在台协会3月1日发布新闻说,原订4日访问台湾的美国商务务部次长桑杰士,因为「一些突发状况」,必须延后访台行程。紧接着,美国商务部在华府也发出新闻,还加上桑杰士的个人声明,说是由于「他个人无法掌控的状况」,导致他必须延期访问。到底所谓「突发状况」是什么呢?台湾的主要报纸都在「头版头条」刊登这则新闻,并在其他版面,以整版的篇幅详细追踪报导,显示台湾对这件事的重视。一位不愿具名的台湾政府官员说,美国就是藉由延后桑杰士的访问,传达美国政府对台湾牛肉进口政策的不满。还说,「台湾的确感受到美方强烈的压力」。

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●美国为什么要在这个时候对台湾施压?台湾的牛肉进口政策,为什么让美国感到不满意?

主要关键是,美国本来期待马英九当选连任之后,可以解决美国牛肉进口台湾的问题,但最近一个月,含有瘦肉精的美国牛肉,在台湾却遭到反对党和消费者团体的强烈抵制,情势的发展对瘦肉精问题愈来愈不利,台湾的畜牧业者还打算在桑杰士访问台湾时,对他丢牛粪,这是不是所谓「无法掌控的状况」不得而知,但美国已经渐渐失去耐心却很明显。至于台湾的消费者团体之所以抵制美国牛肉,是因为美国的农业政策,准许使用一种叫做「莱克多巴胺」的瘦肉精掺在牛只的饲料理,据说这样养出来的牛,瘦肉的比率比较高,但台湾的法律禁止含瘦肉精的牛肉进口,所以只要验出一批就退运一批;美国认为「莱客多巴胺」对人体无害,台湾的要求没有科学依据,希望台湾订定瘦肉精的检验标准,允许一定程度的残留;但台湾的消费者团体和反对党认为,欧盟也禁止含瘦肉精的牛肉进口,美国既然可以把不含瘦肉精的牛肉卖到欧盟,为什么非要台湾接受含瘦肉精的牛肉不可。

●台湾的政府对这件事的态度究竟如何?

美国可能就是因为不满意台湾政府的态度,认为不够强硬。尤其是台湾的立法院,上星期通过决议,要求在食品卫生管理法还没有修正之前,不能以行政命令开放含有瘦肉精的肉品进口,而行政院也承诺,不会在今年六月立法院会期结束前,片面开放含瘦肉精的美国牛肉进口。台湾舆论界分析,很可能就是立法院这项动作触怒了美国,因此把桑杰士访台行程延后。不过新闻局局局长杨永明说,台湾仍然随时欢迎桑杰士安排访台行程,更不希望这个事件影响台美经贸关系;台湾的外交部长杨进添则说,桑杰士原本就不是为了催促台湾开放含瘦肉精的美国牛肉进口才来台湾访问,只是因为一些无法预料的状况,不得不延后行程,并没有取消访台计划。

●台湾和美国之间,为了牛肉进口的问题,已经争议很久,现在美国开始施压,未来台湾有可能会让步吗?

现在的情势看起来,修法让含有瘦肉精的美国牛肉进口到台湾,希望似乎愈来愈渺茫了。因为政府部门看到民间的强大压力,一直不敢松口,只能强调「没有预设立场」,还说,要经过专家讨论,但政府找学者专家开会研讨的结论认为「莱克多巴胺」对人体无害,又被认为是在帮政府背书,整个社会氛围几乎就是「说瘦肉精无害,就是不顾百姓死活」。因此我个人分析,如果美国无法说服欧盟也对瘦肉精解禁,单单要求台湾解禁,可能最后还是会碰一鼻子灰。当然,台湾和欧盟不一样,台湾有求于美国的事情很多,比如「台美贸易暨投资架构协议」的谈判、免签证、以及军购问题等,肉品进口的谈判实力可能比不上欧盟,但上次美牛风暴的政治压力,让台湾国安会秘书长苏起黯然下台,瘦肉精还是没开放,现在美国摆明施压,事情恐怕不见得能够按照美国商人的希望解决。至于美国会不会继续对台湾升高压力呢?后续的发展,值得关注。
 

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