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两周内已有近5000港人申请BNO居英签证

香港一名英国国民(海外)护照持有者资料图片
香港一名英国国民(海外)护照持有者资料图片 © 路透社图片
作者: 弗林
6 分钟

英国《泰晤士报》2月17日报导称,至今有近5000人申请了英国国民(海外)护照BNO居留签证,其中一半是来自已身在英国的香港人。

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英国政府今年1月31日宣布,开放让符合BNO护照资格的港人,申请BNO在英居留签证。报导引述消息人士透露的数据指,自申请开放两周以来,有近5000人申请。其中一半是来自已身在英国的港人。

据悉,香港目前有35万人持有有效的BNO护照,有250万名合资格申请BNO人士,另外再有250万人是其亲属,总共有540万人能以BNO计划移民英国。英国政府此前估计头5年将有30万人利用该计划移民英国。

消息人士表示,当初已预料计划正式开放时会收到大量申请,因为有不少人已准备了有关文件,估计经过这一波申请后数字会回落。牛津大学研究机构移民观察(Migration Observatory)的沃尔什(Peter William Walsh)评价称,“这不是一个小数目......如果以这样的速度持续,到年底将达到14.5万人。”

英国内政部拒绝对泄露的信息发表评论。其一名发言人表示,这些数据将在未来几个月内公布。末代港督彭定康(Chris Patten)则指出,英国政府决定向港人开放BNO居留签证申请,是对历史和对港人的承诺负责。他强调,5000例申请的数字,表明“港人对自由被剥夺感到担忧”。彭定康还谈到,不担心港人融入英国时会出现问题,“香港的人才将会受到欢迎”,他们亦将会对英国作出巨大贡献。

与此同时,移民观察主席穆罕默德(Alp Mehmet)认为这些初步的申请,将会测试该计划对英国政府公共服务造成的压力。他称,“由于新冠肺炎疫情,这是一段困难时期,工作机会将变少,公共服务承受压力,我们还增加一个吸引香港人的无限制计划,这确实不合理。”

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